Energieklanten met vooruitbetaling ontkoppelen vanwege prijsstijgingen

Energieklanten met vooruitbetaling ontkoppelen vanwege prijsstijgingen

Door Oliver Smith
Zakelijke verslaggever, BBC News

Gepubliceerd13 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBeeldbron, Getty Images

Recordaantallen gas- en elektriciteitsklanten met vooruitbetaling in het VK stopten met het bijvullen van hun meters nadat de energieprijzen stegen, aldus Citizens Advice.

Tegen het einde van april zal de liefdadigheidsinstelling meer dan 1.300 gevallen hebben gezien van mensen die zonder omslagstroom gaan – bekend als zelfontkoppeling.

Het komt nadat een stijging van 54% van de energieprijsplafond gemiddeld £ 700 aan de jaarlijkse huishoudelijke rekeningen toevoegde.

De Schatkist zei dat de energierekeningen tot het najaar werden afgetopt.

“We zullen nog niet weten hoe groot de stijging zal zijn gezien de volatiliteit van de prijzen die we nu zien en het is goed dat we wachten tot we weten hoe groot de stijging zal zijn voordat we beslissen wat de oplossing zou moeten zijn,” een aldus een woordvoerder van de schatkist.

Citizen’s Advice zei dat de verwachte cijfers over het aantal zelfontkoppelingen voor april verachtvoudigd waren ten opzichte van de 162 gevallen die het vorig jaar in dezelfde maand zag.

Het aantal bellers dat hulp zoekt omdat ze het zich niet kunnen veroorloven om hun meter op te waarderen, is al hoger dan het totale cijfer voor 2021, vertelde het goede doel aan de BBC.

‘Het ergste moet nog komen’

Citizens Advice-topman Claire Moriarty zei dat klanten met vooruitbetaling hard worden getroffen door de prijsverhogingen in april.

“Dit kan verwoestende gevolgen hebben – ouders die geen warm water hebben om hun kinderen te wassen, gezinnen die in hun jassen slapen en mensen met chronische ziekten die niet warm kunnen blijven”, zei ze.

“De waarschuwingslichten kunnen niet feller knipperen en het ergste moet nog komen. De regering moet meer steun in de buurt brengen om mensen te helpen deze toenemende crisis het hoofd te bieden.”

Energieklanten met vooruitbetaling voelen de drukBill-schok voor miljoenen terwijl de energieprijs stijgt Waarom stijgen de prijzen zo snel?

Begin april zagen ongeveer 18 miljoen huishoudens met standaardtarieven hun energierekening stijgen met gemiddeld £ 693 van £ 1.277 naar £ 1.971 per jaar.

Maar voor de 4,5 miljoen klanten met vooruitbetaling, vaak met een laag inkomen, was de stijging hoger – een stijging van £ 708 van £ 1.309 naar £ 2.017.

De energieregulator Ofgem heeft het verschil eerder verdedigd door te zeggen dat er hogere vaste kosten zijn verbonden aan het gebruik van een vooruitbetalingsmeter.

Eerder deze maand waarschuwden energiebazen parlementsleden dat miljoenen mensen deze winter in brandstofarmoede zouden kunnen vervallen als gevolg van prijsstijgingen.

Keith Anderson, chief executive van Scottish Power, vertelde de Business, Energy, and Industrial Strategy Committee (BEIS) dat het “pervers” was dat klanten met vooruitbetaling meer betaalden dan anderen, terwijl Michael Lewis, de baas van E.ON UK, zei dat de verhoging van de rekening van april “een ernstige impact hebben op het betalingsvermogen van klanten”.

Kanselier Rishi Sunak kondigde vanaf oktober een terugbetaalbare korting van £ 200 aan op rekeningen voor huizen in Engeland, Wales en Schotland, en nog eens £ 150 belastingvermindering voor de meeste huishoudens in Engeland. Maar Labour bekritiseerde het plan en noemde het een “koop nu, betaal later-regeling”.

Bijschrift afbeelding, Sasha Dixon van Utilita: “We hebben zoveel schrijnende gevallen gehad.”

Energiebedrijf Utilita heeft meer dan 800.000 klanten, de meeste met vooruitbetaalde slimme meters. Op het hoofdkantoor van het bedrijf in Eastleigh, Hampshire, heeft het callcenter voor klanten een drukke maand achter de rug, met een stijging van 60% in het belvolume in vergelijking met april vorig jaar en 40% meer aanvragen voor renteloze leningen.

Sasha Dixon leidt het extra zorgteam dat zich bezighoudt met de meest kwetsbare klanten, en zegt dat het een paar hele moeilijke weken zijn geweest.

“Ik werk al zeven jaar bij Utilita en zit in dit team sinds het begon en dit is het ergste dat ik ooit heb gezien”, zei ze. “We hebben zoveel schrijnende gevallen gehad. Zoveel wanhopige klanten die ons bellen ondersteuning nodig hebben.

“We hadden vorige week een klant die ons belde die eigenlijk al hun bezittingen had verkocht, alleen maar om geld te kunnen eten. Ze hadden niets meer te verkopen en wachtten op een uitkering”, voegde ze eraan toe.

Afbeeldingsbron, Getty Images Afbeelding bijschrift, Wanneer een klant met vooruitbetaling zijn meter niet opwaardeert, staat dit bekend als zelfontkoppeling

De oprichter en CEO van Utilita, Bill Bullen, zei dat april een “echte schok” was geweest voor de gezinsbudgetten en dat de prijsstijgingen een onmiddellijke impact hadden.

Net als Citizens Advice heeft het bedrijf een toenemend aantal klanten gezien die hun meter niet opwaarderen omdat het geld op is. Hij zei dat ze alles deden wat ze konden, maar er was een limiet.

“De realiteit van een energiebedrijf van vandaag is dat het geen winstgevende onderneming is. Er is geen extra geld om bij klanten uit te geven, en dat is het echt frustrerende ding,” zei hij.

“Zelfs in een heel goed jaar droom je misschien van een marge van 2% of 3%, maar dat is slechts ongeveer £ 20 of £ 30 per klant en wat we hier zien is een stijging van de rekeningen van ongeveer £ 1.500 per jaar .

“Het is onmogelijk dat toeleveringsbedrijven dit probleem zelf kunnen aanpakken. Het is ver buiten onze competitie”, voegde hij eraan toe.

De heer Bullen zei dat het geweldig was dat de regering zorgde voor energierekeningen en kortingen op de gemeentebelasting, maar het was lang niet gefocust genoeg.

“Als ze £ 9 miljard hadden uitgegeven aan de 10 miljoen huishoudens met de laagste inkomens, denk ik dat ze een grotere deuk in het probleem zouden hebben gemaakt”, zei hij.

“In plaats van £ 200 voor elk huishouden, had je £ 600 kunnen hebben voor het laagste derde van de huishoudens.”

Hij zei dat iedereen in de branche zich 100% concentreerde op hoe ze klanten de komende winter door zouden krijgen.

“Ik denk dat de schok in oktober enorm zal zijn. We zullen zeker dingen zien als onnodige toename van sterfgevallen tijdens de winterperiode en gewoon echte ontberingen. Mensen hebben die extra £ 1.500 niet”, zei hij.

Maar met een grote vraag naar gas over de hele wereld die aanhoudt terwijl landen afstand nemen van Russische voorraden, is hij niet optimistisch dat de prijzen op korte termijn aanzienlijk zullen dalen.

“Iedereen hoopt dat dit van relatief korte duur zal zijn, maar het evenwicht tussen vraag en aanbod suggereert voor mij dat dit iets is dat jaren zal duren in plaats van maanden,” zei hij.