Duitse energiegigant Uniper geeft toe aan vraag naar Russische roebel

Duitse energiegigant Uniper geeft toe aan vraag naar Russische roebel

Door Daniel Thomas
Zakelijke verslaggever, BBC News

Gepubliceerd1 uur geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenRusland-Oekraïne oorlogBeeldbron, Getty Images

Een van de grootste energiebedrijven van Duitsland heeft gezegd dat het zich voorbereidt om Russisch gas te kopen met behulp van een betalingssysteem dat volgens critici de sancties van de EU zal ondermijnen.

Uniper zegt dat het zal betalen in euro’s die zullen worden omgezet in roebels, waarmee wordt voldaan aan een eis van het Kremlin om alle transacties in de Russische valuta te doen.

Andere Europese energiebedrijven bereiden zich naar verluidt voor om hetzelfde te doen te midden van zorgen over leveringsbeperkingen.

Uniper zei dat het geen andere keuze had, maar zei dat het zich nog steeds aan de EU-sancties hield.

“We achten een betalingsconversie in overeenstemming met de sanctiewet en het Russische decreet mogelijk”, zei een woordvoerder tegen de BBC.

“Voor ons bedrijf en voor Duitsland als geheel kunnen we op korte termijn niet zonder Russisch gas. Dit zou dramatische gevolgen hebben voor onze economie.”

Vorige maand eiste Rusland dat “onvriendelijke landen” voor zijn olie en gas in roebels zouden betalen om zijn valuta te ondersteunen nadat westerse bondgenoten miljarden dollars hadden bevroren die het in buitenlandse valuta in het buitenland had. Dit is in strijd met de contracten van veel EU-landen die in euro’s zijn gesteld.

Rusland bood echter een schijnbare oplossing aan waarbij landen zowel bankrekeningen in vreemde valuta als roebels oprichtten bij Gazprombank, de in Zwitserland gevestigde handelstak van Gazprom, om hun voorraden te betalen.

De EU zei vorige week dat als kopers van Russisch gas betalingen in euro’s zouden kunnen voltooien en hiervan een bevestiging zouden krijgen voordat er enige conversie in roebels plaatsvond, dat geen inbreuk zou maken op sancties. Echter, op woensdag zorgde Ursula von der Leyen, hoofd van de Europese Commissie, voor verwarring door te suggereren dat bedrijven die dit zouden doen, toch sancties zouden overtreden.

“Als dit niet in het contract is voorzien, is betalen in roebels een schending van onze sancties”, zei ze. “Bedrijven met dergelijke contracten mogen niet ingaan op de Russische eisen. Dit zou een schending van de sancties zijn, dus een groot risico voor de bedrijven.”

Op dinsdag weigerden Polen en Bulgarije om gas in roebels te betalen, wat ertoe leidde dat het Russische staatsgasbedrijf Gazprom de leveringen stopte.

Beide landen waren al van plan om hun contracten met Gazprom niet te verlengen als ze later in 2022 afliepen.

In hoeverre vertrouwt Europa op Rusland voor gas? De Russische gasvoorziening vermindert ‘chantage’, zegt EURusland stopt de gasexport naar Polen en Bulgarije

Polen – een van de meest fervente voorstanders van strengere sancties tegen Rusland – zei dat de EU landen moet straffen die roebels gebruikten om te betalen voor Russisch gas,

Klimaatminister Anna Moskwa wees erop dat Duitsland, Hongarije en Oostenrijk zich verzetten tegen een gasembargo.

“We rekenen erop dat er consequenties zijn voor deze landen [which pay in roubles] en dat ze daardoor niet meer in roebels betalen’, zei ze.

Afbeeldingsbron, Getty Images

De stap van Rusland – dat landen niet dezelfde deadline heeft gegeven om in roebels te betalen – wordt gezien als een poging om de westerse bondgenoten te verdelen in hun reactie over Oekraïne.

Hongarije en Slowakije hebben beide openlijk gezegd dat ze de methode zullen gebruiken, terwijl de Duitse minister van Economische Zaken Robert Habeck woensdag zei dat het “de weg was die de EU voor ons uitstippelde”. Ik heb begrepen dat de Duitse bedrijven die het op deze manier doen, hun contracten naleven”, zei hij. “De meeste EU-landen volgen deze aanpak.”

Europa haalt ongeveer 40% van zijn aardgas uit Rusland, maar voor sommige landen is het veel hoger en een plotselinge leveringsstop kan een enorme economische impact hebben.

“Veel Europese bedrijven zullen OK zeggen, we betalen op een bankrekening in euro en er zal een back-to-back-handel zijn, zodat ze binnen de grenzen van de EU-sancties blijven”, zegt Nathan Piper, een energiedeskundige. analist bij Investec.

“Maar dit heeft twee kanten: die bedrijven moeten gas leveren aan consumenten en in Duitsland is er op dit moment geen ander alternatief voor de levering van Russisch gas.”

Volgens de Financial Times is de Oostenrijkse energiegigant OMV ook van plan om het mechanisme in te voeren, terwijl het Italiaanse Eni een dergelijke stap overweegt.

Eni weigerde commentaar te geven, terwijl OMV ontkende dat het een Zwitserse rekening bij Gazprom opende. Het zei tegen de BBC: “We hebben het verzoek van Gazprom over betalingsmethoden geanalyseerd in het licht van de EU-sancties en werken nu aan een sanctieconforme oplossing.”