Dover-wachtrijen ‘slechtst gezien sinds kerst 2020’

Dover-wachtrijen ‘slechtst gezien sinds kerst 2020’

Door Oliver Smith
Zakelijke verslaggever, BBC News

Gepubliceerd3 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBeeldbron, Getty Images

De verkeershinder rond Dover is de ergste sinds 2020, heeft een lokale instantie tegen de BBC gezegd.

Het Kent Resilience Forum, dat de noodplanning voor de provincie beheert, zei dat het te wijten was aan een aantal problemen die een “perfecte storm” veroorzaakten.

Toby Howe, de tactische leider van het forum, zei dat het slechte weer, de vraag naar de paasvakantie en de opgeschorte routes van P&O Ferries allemaal voor congestie hadden gezorgd.

Ook kapotte treinen en inklaringsproblemen hebben hieraan bijgedragen.

Het Kent Resilience Forum beheert Operatie Brock, het verkeersbeheersplan waarmee vrachtwagens die de M20 gebruiken om Dover tussen knooppunten acht en negen binnen te rijden, één kant van de snelweg kunnen gebruiken, zodat ander verkeer in beide richtingen kan stromen. Het is vandaag verlengd tot knooppunt 11 om de extra congestie op te vangen.

De heer Howe zei dat Operatie Brock normaal gesproken de capaciteit heeft voor ongeveer 2.000 vrachtwagens, maar nu tot 4.000.

“Over het algemeen zou Operatie Brock alle incidenten aanpakken die we in de haven en in de tunnel hebben en heeft dit ook gedaan, maar dit is waarschijnlijk het ergste incident sinds Kerstmis 2020 toen de Fransen de grenzen sloten en we geen verkeer over de het kanaal helemaal niet,” zei hij.

Donderdag zei de districtsraad van Dover dat het bereid was een “groot incident” in het gebied te verklaren als de verstoring in het weekend aanhield.

Paasvakantie druk

De heer Howe zei dat het uitje met de paasvakantie de druk rond de haven verhoogde.

Duizenden mensen die voor de paasvakantie naar het buitenland gaan, hebben al te maken gehad met lange wachtrijen, vertragingen en annuleringen.

“Het is de tweede week van druk toerisme met meer scholen die uit elkaar gaan voor de feestdagen. Vannacht en morgen zullen we een hoge verkeerspiek hebben”, zei hij.

“We weten niet hoeveel toeristen er zullen komen, maar dat zal de problemen die we hebben alleen maar vergroten.”

Hij zei echter dat er plannen waren om het verkeer in ieder geval voor auto’s en vakantiegangers in beweging te houden.

“Over het algemeen hebben vrachtwagens de faciliteiten aan boord, zodat ze iets langer vertraging kunnen hebben dan bijvoorbeeld een gezin van vier dat op vakantie gaat, dus we proberen die ruimte te maken om het toeristenverkeer door te laten, dus hebben we Operatie Brock uitgebreid tot buiten zijn normale parameters”, zei hij.

Reischaos in Kent houdt vijfde dag aan Chaos op weg in Dover kan worden uitgeroepen tot groot incident P&O Ferries bereidt zich voor op herstart route Dover-Calais

Veerbootmaatschappij DFDS meldde vrijdag een vertraging van twee uur op haar diensten van Dover naar Calais.

De capaciteitsdirecteur van het bedrijf, Chris Parker, vertelde de BBC dat het toeristenverkeer door Dover momenteel “vrij stroomt”, maar hij waarschuwde dat de haven dit weekend “extreem druk” zou zijn.

Hij voegde eraan toe dat het langer zou duren om de achterstand in het vrachtverkeer weg te werken.

Bron afbeelding, Getty Images Bijschrift afbeelding, P&O Ferries hoopt volgende week twee schepen weer in actie te krijgen op de route Dover-Calais, onder voorbehoud van inspectie door de kustwacht.

Richard Ballantyne, chief executive van de British Ports Association, zei ook dat het enkele dagen zou duren voordat de verstoring zou verminderen.

Vooral vrachtwachtrijen zijn getroffen door IT-problemen, suggereerde de heer Howe van het Kent Resilience Forum.

GVMS is het IT-systeem van de overheid dat alle douane-, transit- en veiligheidsaangiften afhandelt die nodig zijn sinds het vertrek van het VK uit de Europese Unie.

HMRC zei dat het systeem vorige week een “storing” had ondervonden, maar dat het probleem nu is opgelost.

Een woordvoerder van HMRC zei: “Na een storing vorige week hebben we met succes wijzigingen aangebracht in het HMRC-netwerk om de beschikbaarheid van de GVMS mogelijk te maken.

“In het weekend blijven er onvoorziene omstandigheden van kracht om de goederenbeweging te verzekeren en verder testen mogelijk te maken. Vanaf maandagmiddag zijn referenties voor goederenbewegingen vereist voor alle verplaatsingen die GVMS gebruiken.”