Dover: Raad verklaart ‘groot incident’ als reisverstoring aanhoudt

Dover: Raad verklaart ‘groot incident’ als reisonderbreking aanhoudt8 minuten geleden gepubliceerdDelencloseShare paginaKopieer linkOver delenAfbeeldingsonderschrift, vrachtwagens stonden in de rij in de verte langs de A20 in het dorp Aycliffe bij Dover

Een gemeente zegt bereid te zijn “een groot incident” te verklaren als de verkeershinder rond Dover dit weekend aanhoudt.

Door de verkeerschaos staan ​​sommige reizigers sinds het weekend uren in de rij.

In een open brief zei Trevor Bartlett, leider van de Dover District Council (DDC), dat de stad “niet nog een weekend van patstelling zou tolereren”.

Op de M20 en A20 in Kent blijft het vrachtverkeer voor een zesde dag in de rij staan.

De vertragingen werden aanvankelijk veroorzaakt door een tekort aan veerboten, slecht weer en het begin van de paasvakantie.

De heer Bartlett zei: “We zullen de situatie het hele weekend nauwlettend volgen en ik zal niet aarzelen om DDC-functionarissen te machtigen om een ​​groot incident te melden als we tekenen zien van het soort congestie dat we vorig weekend hebben gezien.”

Afbeeldingsbijschrift, Dover District Council-leider Trevor Bartlett zegt dat de stad nog een weekend van patstelling “niet zal tolereren”

Het aankondigen van een groot incident zou “de kwestie forceren” en “een krachtiger antwoord uitlokken” van de autoriteiten, zei de heer Bartlett.

Hij uitte ook zijn bezorgdheid over hoe de hulpdiensten zouden kunnen reageren op incidenten als Dover afgesloten zou blijven.

Een 37 km lang stuk van de M20 blijft gesloten om vracht in de rij te kunnen plaatsen tussen knooppunt acht (Maidstone) en elf (Westernhanger/Hythe).

De autoriteiten hebben Operation Brock geïmplementeerd, een systeem waarmee vrachtwagens die naar Dover rijden de ene kant van de M20 kunnen gebruiken, terwijl al het andere verkeer wordt beperkt tot een tegenstroomsysteem aan de andere kant.

Maar East Kent Highways zegt dat het systeem 4.500 vrachtwagens vasthoudt, terwijl het “normaal een capaciteit heeft van ongeveer 2.000”.

Toby Howe, manager van East Kent Highways, zei dat er “op dit moment meer vrachtwagens de provincie binnenkomen dan we kunnen uitstappen”.

Hij zei dat de autoriteiten zich op vrijdag moeten voorbereiden op verder toeristisch verkeer door de vracht onder controle te brengen.

Bijschrift afbeelding, Vrachtwagens blijven in de rij staan ​​op de M20 in Operatie Brock bij Ashford

In een verklaring zei de haven van Dover dat het 30.000 passagiers heeft bediend tijdens de verstoring van afgelopen weekend, een verdrievoudiging van dat van het overeenkomstige weekend vorig jaar.

De haven voegde eraan toe dat het weer een druk weekend verwachtte en drong er bij de passagiers op aan om voor hun reis contact op te nemen met de veermaatschappijen en alleen voor hun toegewezen vaartijd aan te komen.

P&O Ferries maakte woensdag bekend dat het zich voorbereidt om twee van zijn schepen, Pride of Kent en Spirit of Britain, “volgende week” weer in de vaart te nemen tussen Dover en Calais, onder voorbehoud van inspectie.

Afbeeldingsbron, Getty Images Afbeelding bijschrift, The Port of Dover zei dat het afgelopen weekend drie keer zoveel passagiers bediende dan in dezelfde periode vorig jaar

Folkestone en Hythe MP Damian Collins vertelden BBC South East dat de voormalige locatie van Manston Airport opnieuw moet worden beschouwd als een opslagplaats voor vrachtwagens.

In december 2020 stonden er ongeveer 4.000 vrachtwagens geparkeerd op de locatie, en nog eens 2.300 werden vastgehouden op de M20, nadat de Fransen tijdens de pandemie hun grens met het VK hadden gesloten.

De heer Collins zei: “Ik denk dat we enkele van de maatregelen moeten overwegen waar we eerder naar hebben gekeken, zoals het weer in het spel brengen van Manston. Er was zelfs een scenario waarin we de M26 konden gebruiken om vrachtwagens vast te houden.

“Wat we moeten doen, is proberen een manier te vinden om de tweerichtingsstroom van het passagiersverkeer op de M20 te herstellen. Dat is de beste manier om de druk op de lokale wegen te verlichten en de zaken weer op gang te brengen.”

Verkeersvertragingen strekken zich uit tot de M2 ​​bij Faversham, ongeveer 32 mijl van de haven, aangezien niet-vrachtverkeer wordt geadviseerd om de M2 ​​en A2 te gebruiken terwijl vrachtwagens in de rij staan ​​op de M20.

Alle vrachtwagens die de M2/A2 proberen te gebruiken om te voorkomen dat ze in de rijen naar Dover komen, worden door de politie teruggestuurd.

Kanaaloperator DFDS heeft getweet dat het momenteel twee uur vertraging heeft op de overtochten tussen Dover en Calais.

Volg BBC South East op FacebookAan Twitteren verder Instagram. Stuur je verhaalideeën naar zuidoostentoday@bbc.co.uk.