Calorieën verschijnen nu op menu’s in grote restaurantketens

Calorieën verschijnen nu op menu’s in grote restaurantketens

Door Becky Morton, Dominic Hughes & Michael Race
BBC Business-reporters

Gepubliceerd13 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBeeldbron, Getty Images

Diners in Engeland zullen vanaf vandaag calorieën op menu’s zien als ze uit eten gaan.

Restaurants, cafés en afhaalrestaurants met meer dan 250 medewerkers moeten op hun menu’s, websites en op bezorgplatforms het aantal calorieën in maaltijden afdrukken.

De nieuwe regel maakt deel uit van de plannen van de regering om obesitas aan te pakken door mensen te helpen gezondere keuzes te maken.

Sommige restaurants vrezen dat het hun kosten zal verhogen, terwijl een liefdadigheidsinstelling voor eetstoornissen zegt dat het kan bijdragen aan schadelijke gedachten en gedrag.

Wat is er nieuw?

Volgens de nieuwe regels moeten grote voedsel- en drankenbedrijven in Engeland met 250 of meer werknemers de calorie-informatie van niet-voorverpakte voedingsmiddelen en frisdranken weergeven.

Sommige High Street-ketens publiceren al informatie over het caloriegehalte van hun eten op hun menukaarten, zoals Wetherspoons-pubs en The Real Greek-restaurants. McDonalds doet het al meer dan tien jaar.

Mark Selby, mede-oprichter, Mexicaans straatvoedselrestaurant Wahaca, vertelde de BBC dat de keten “helemaal klaar was om duidelijk en transparant te zijn” naar klanten over eten en drinken. Maar hij zei dat de focus op het tellen van calorieën een probleem was.

“Het vertelt een deel van het verhaal, maar ik denk dat het een beetje belangrijke basisprincipes rond voedsel mist – of het nu gaat om voeding, vezels, al die dingen – waarvan we denken dat ze mogelijk relevanter zijn of zeker overwogen moeten worden,” zei hij.

Afbeeldingsbron, WahacaAfbeelding bijschrift, Mark Selby zei dat hij niet denkt dat calorieën op menu’s “de wijzerplaat zullen doen veranderen” in zijn restaurants

De heer Selby zei dat hij geloofde dat mensen Wahaca bezochten als “een traktatie” en niet naar het menu zouden kijken vanuit een calorie-oogpunt.

Hij zei ook dat het creëren van een systeem om ervoor te zorgen dat chef-koks de juiste hoeveelheden van de 250 ingrediënten die ze elke dag in de restaurants gebruiken, nauwkeurig gebruikten, “duidelijk een impact had” op het bedrijf en hogere kosten.

Het bedrijf zei dat het de verandering gebruikte om ook de ecologische voetafdruk van maaltijden toe te voegen om de klimaatimpact van elk gerecht te meten.

Masterchef-winnaar Sven-Hanson Britt tweette dat de verandering een “vreselijk iets was dat de horeca zou overkomen”. Hij waarschuwde dat de verordening “een einde zou kunnen maken aan creativiteit en spontaniteit en zou kunnen leiden tot saaie tick-box-koken”.

“Kinderen zullen opgroeien in restaurants, hotels en cafés en kijken alleen naar dat kleine getal onder een gerecht. Keuzes worden gemaakt op basis van alleen een getal. De liefde voor smaak, ingrediënten, geschiedenis, kookkunst of voeding zal verloren gaan en gemaskeerd worden door een nieuw waargenomen focus,” zei hij.

Afbeeldingsbron, Getty Images

Kate Nicholls, baas van de industriegroep UK Hospitality, zei dat de nieuwe regels op het “slechtst mogelijke moment kwamen voor duizenden bedrijven die worstelen om te overleven”.

“We hebben lang opgeroepen tot uitstel van de implementatie van calorie-etikettering en we zouden graag een respijtperiode na april zien om bedrijven de ruimte te geven om de nieuwe regels te implementeren zonder het risico van onnodige handhavingsacties vanaf de dag een,” zei ze.

“Het is volkomen oneerlijk om te verwachten dat bedrijven die door Covid zijn verwoest, ineens gecompliceerde en dure nieuwe etikettering introduceren terwijl ze veel dringendere zaken moeten regelen – om te beginnen hun verliezen van de afgelopen 24 maanden terug te verdienen.”

Wat zeggen diners?

Voor Charlotte Roberts, uit Macclesfield, zal de verandering geen enkel verschil maken voor haar voedselkeuzes.

“Ik kom naar het restaurant omdat ik weet wat ik wil eten”, zei de 19-jarige. “Ik ga daarheen in de wetenschap dat het een grote maaltijd wordt. Ik eet gewoon wat ik wil eten.”

Afbeeldingsbron, Dominic Hughes

James Howlett, uit Londen, zei dat de verandering zijn menukeuzes niet zou beïnvloeden. De 18-jarige zei: “Ik heb niet gemerkt dat ze het toch niet hadden.

“Het is maar waar ik zin in heb op de dag. Als ik een pizza wil, neem ik een pizza, als ik een burger wil, neem ik een burger.”

Afbeeldingsbron, Dominic Hughes

Patrick Callaghan, 57, uit Monmouth, zei echter dat de verhuizing een verschil zou maken voor welk gerecht hij koos.

“Ik denk dat het mensen kan schelen wat ze eten en vooral na de lockdown zijn mensen zich bewust van het feit dat ze actiever zijn en geïnteresseerd zijn in de calorieën die ze in het lichaam opnemen”, vertelde hij aan de BBC.

Kate Callaghan, 56, was het ermee eens en voegde eraan toe dat mensen “onze eigen verantwoordelijkheid moeten nemen voor wat we eten”.

Afbeeldingsbron, Dominic Hughes

Volgens Beat, de Britse liefdadigheidsorganisatie voor eetstoornissen, kan het verplicht stellen van calorieën op menu’s ertoe bijdragen dat de gedachten en het gedrag van schadelijke eetstoornissen verergeren.

Tom Quinn, directeur externe zaken van de liefdadigheidsinstelling, zei dat er aanwijzingen zijn dat calorie-informatie angst en angst veroorzaakt bij mensen die lijden aan eetstoornissen.

“Het kan een fixatie vergroten op het beperken van calorieën voor mensen met anorexia of boulimia, of schuldgevoelens vergroten voor mensen met een eetbuistoornis,” zei hij.

“Er is ook zeer beperkt bewijs dat de wetgeving zal leiden tot veranderde eetgewoonten onder de algemene bevolking.”

Beat vertelde de BBC dat 1,25 miljoen mensen in het VK een eetstoornis hebben en zei dat het de regering “voortdurend had gevraagd” om de impact op mensen met eetstoornissen te overwegen en om “artsen en ervaringsdeskundigen op het gebied van eetstoornissen te raadplegen in elke fase van de Verwerken”.

Het ministerie van Volksgezondheid en Sociale Zorg zei dat obesitas een van de grootste gezondheidsproblemen was waarmee het land te maken had en dat voedseletikettering een belangrijke rol speelde bij het helpen van mensen om gezondere keuzes te maken.

Een woordvoerster voegde toe dat mensen gewend waren voedingsinformatie te zien op producten die in supermarkten worden verkocht.

De regering zei dat haar beleid is geïnformeerd door onderzoek en dat zij “uitgebreid” heeft overlegd met liefdadigheidsinstellingen en deskundigen op het gebied van de geestelijke gezondheidszorg.