Breedbandbedrijven ‘moeten meer doen om sociale tarieven te bevorderen’

Breedbandbedrijven ‘moeten meer doen om sociale tarieven te bevorderen’

Door Chris Vallance
Technologie Verslaggever

Gepubliceerd3 uur geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBeeldbron, Getty Images

Aangezien de kosten van levensonderhoud stijgen, is het “van vitaal belang” dat breedbandbedrijven meer doen om scherp geprijsde breedband te promoten voor huishoudens met een laag inkomen, zegt de regering.

In een brief aan breedbandleveranciers merkte minister van Cultuur Nadine Dorries op dat slechts 1-2% van de aanvragers van Universal Credit gebruikmaakt van sociale tarieven.

Ofcom zei eerder dat 84% van de uitkeringsontvangers niet op de hoogte was van sociale tariefpakketten.

Het zei dat het “beperkt bewijs” had gezien dat die tarieven werden gepromoot.

De Good Things Foundation, die campagne voert namens de digitaal uitgeslotenen, beschreef dataarmoede als een probleem dat “de afgelopen twee jaar tijdens de pandemie aanzienlijk is toegenomen”.

Het waarschuwde dat verhogingen van de kosten van levensonderhoud “de mensen met de laagste inkomens, die nu al grimmige keuzes moeten maken tussen het hebben van een internetverbinding en het verwarmen van hun huis of het voeden van hun gezin”, alleen maar meer onder druk zullen zetten.

In haar brief aan breedbandbedrijven benadrukte Nadine Dorries de toenemende prevalentie van “een meer digitale samenleving” en zei dat het “van vitaal belang” was om het bewustzijn van goedkope breedbandaanbiedingen “voor huishoudens met een laag inkomen” te vergroten.

Van de 5.000.000 huishoudens die in aanmerking komen voor goedkoper breedband, maken momenteel slechts zo’n 55.000 huishoudens gebruik van het aanbod, stelt de cultuursecretaris in haar brief.

Mevrouw Dorries nodigde de telecombedrijven uit om te reageren “hoe we verder gaan”.

‘Sterker en harder’

Mike – die de BBC heeft gevraagd zijn achternaam niet te gebruiken – is vanwege medische problemen arbeidsongeschikt en claimt Universal Credit.

Terwijl hij aan de telefoon met de BBC spreekt, zegt hij dat hij op de bank ligt, gewikkeld in een dekbed, omdat hij het zich niet kan veroorloven om de verwarming aan te zetten.

“Het wordt moeilijker en moeilijker. Het is duidelijk dat nu de elektriciteit stijgt, de voedselprijzen stijgen – ik begin het moeilijk te krijgen.”

Hij heeft geen tv en maakt gebruik van voedselbanken; een lokale liefdadigheidsinstelling zorgt voor voedselbonnen en een warme maaltijd – en onlangs heeft ze hem een ​​tablet gegeven zodat hij toegang heeft tot internet.

Internet is essentieel – Mike gebruikt het onder meer om met het arbeidsbureau te communiceren.

Op dit moment gebruikt hij de beperkte gegevens die bij zijn telefoon en de tablet worden geleverd – betalen voor breedband is geen mogelijkheid: “Op dit moment extra rekeningen opdraaien, zou ik niet willen doen”, zegt hij tegen de BBC .

Hij zegt dat hij een beetje over sociale tarieven heeft gehoord, maar alleen ‘door de wijnstok’: “Het is niet echt voor jou om het gemakkelijk te vinden, je moet gaan en proberen die informatie te vinden”.

Veel van degenen die moeite hebben om hun rekeningen te betalen, wenden zich voor hulp tot Citizen’s Advice.

Matthew Upton, beleidsdirecteur van de liefdadigheidsinstelling, zei tegen de BBC: “We horen schokkende verhalen van mensen met de laagste inkomens die worstelen om rond te komen en toch lopen ze betaalbare breedbanddeals mis.”

“Het is goed om te zien dat de regering meer druk uitoefent op bedrijven om meer te doen om mensen te helpen over te stappen op sociale tarieven, maar als het nog steeds niet werkt, moeten ze andere opties overwegen.”

Andere organisaties verwelkomen inspanningen om het bewustzijn van sociale tarieven te vergroten, maar zeggen dat dit het onderliggende probleem van stijgende kosten en onvoldoende inkomen niet zal oplossen.

Eerder ontdekte Ofcom dat breedband, zelfs tegen een sociaal tarief, bijna 5% in beslag neemt van het beschikbare inkomen van een werkloze die aanspraak maakt op Universal Credit.

Rebecca McDonald, Senior Economist bij de Joseph Rowntree Foundation, zei tegen de BBC dat het promoten van sociale tarieven “geen vervanging is voor zinvolle maatregelen om de inkomens van mensen te beschermen, aangezien we geconfronteerd worden met de grootste druk op de levensstandaard in generaties”.

“De overheid moet op zijn minst de uitkeringen zo snel mogelijk verhogen in lijn met de inflatie, om degenen die het meeste risico lopen op ontberingen te beschermen.”

Bedrijven dringen aan op verdere steun

Enkele van de grootste telecombedrijven hebben de overheid ook opgeroepen om meer te doen.

Een woordvoerder van Virgin Media O2 zei dat het met de regering sprak over “manieren om het aanmelden gemakkelijker en sneller te maken”.

Het bedrijf zei te hopen over te gaan van een handmatig naar een geautomatiseerd proces om te helpen bij het identificeren van personen of gezinnen die Universal Credit ontvangen.

BT vertelde de BBC dat het een “tegen kostprijs” sociaal tarief aanbood en, naarmate de kosten van levensonderhoud stijgen, was het “nu dringend dat de rest van de industrie haar rol speelt om dit soort sociaal tarief in te voeren, en dat de regering kijkt naar wat meer ze kunnen doen om verdere steun te bieden aan degenen die blijven worstelen”.

“Als de industrie hun rol niet speelt, moet de overheid Ofcom machtigen om dit te eisen.”