Begeleiding van zelfrijdende auto’s wordt opgenomen in de wegcode

Begeleiding voor zelfrijdende auto’s wordt opgenomen in Highway CodeGepubliceerd26 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBeeldbron, Getty Images

De wegcode moet worden gewijzigd in afwachting van de eerste “zelfrijdende” voertuigen op de Britse wegen, heeft de regering gezegd.

In de richtlijnen wordt uiteengezet hoe bestuurders klaar moeten zijn om de controle te hervatten wanneer daarom wordt gevraagd.

Het gebruik van mobiele telefoons zal bijvoorbeeld verboden zijn, zelfs wanneer de auto in de “zelfrijdende” modus staat.

Technologie voor gebruik in druk verkeer zou een van de eerste kunnen zijn die is goedgekeurd, zei de regering.

Met de technologie van het Geautomatiseerde Lane Keeping System (ALKS) kan een voertuig in één rijstrook rijden, tot 60 km/u, terwijl de mogelijkheid behouden blijft om de bestuurder de controle terug te geven wanneer dat nodig is.

De momenteel beschikbare technologie is “assistive”‘, wat betekent dat automobilisten altijd de controle moeten behouden, aldus de regering.

Een aantal veiligheidsincidenten van de afgelopen jaren hebben de risico’s duidelijk gemaakt als chauffeurs niet alert blijven.

‘Chauffeurs afleiden’

Volgens de nieuwe richtlijn moeten automobilisten klaar zijn om de controle over te nemen van een geautomatiseerd systeem wanneer daarom wordt gevraagd, bijvoorbeeld bij het naderen van een snelwegafrit.

De regering is ook van plan de huidige regelgeving te wijzigen, zodat bestuurders inhoud op ingebouwde beeldschermen kunnen bekijken terwijl de auto zelfrijdend is.

Maar het zal “nog steeds illegaal zijn om mobiele telefoons in zelfrijdende modus te gebruiken, gezien het grotere risico dat ze vormen bij het afleiden van bestuurders, zoals blijkt uit onderzoek”.

Experts suggereerden dat dit komt omdat een voertuig ingebouwde schermen kan stoppen die materiaal weergeven dat niets met rijden te maken heeft, wanneer de automobilist de controle moet hervatten, maar er geen vergelijkbaar systeem is om draagbare mobiele apparaten uit te schakelen.

Matthew Avery, Chief Research Strategy Officer van Thatcham Research, zei: “De focus van de aankondiging op de wettelijke verantwoordelijkheden van de bestuurder is belangrijk, vooral als het gaat om het terugnemen van de controle over het systeem.

“Dit is een risicogebied en het is belangrijk dat chauffeurs zich ervan bewust zijn dat ze betrokken moeten blijven en op elk moment klaar moeten zijn om de rijtaak te hervatten.”

‘Voorlopige maatregel’

Het Department for Transport zei dat de eerste voertuigen die zijn goedgekeurd voor “zelfrijdend” mogelijk “later dit jaar” klaar kunnen zijn voor gebruik en dat wijzigingen in de wegcode in de zomer worden verwacht.

De wijzigingen worden beschreven als “een voorlopige maatregel”, terwijl een volledig wettelijk kader wordt ontwikkeld om tegen 2025 van kracht te zijn.

De Law Commission heeft in januari aanbevelingen gepubliceerd over hoe de wet moet worden bijgewerkt in het licht van zelfrijdende technologie.

Uiteindelijk zou zelfrijdende technologie “de verkeersveiligheid in heel Groot-Brittannië kunnen verbeteren door menselijke fouten te verminderen, wat een factor is bij 88% van alle geregistreerde verkeersongevallen”, aldus de regering.

Het is echter gebleken dat de technologie voor volledig autonome voertuigen moeilijk veilig te realiseren is en eerdere schattingen van wanneer auto’s zelf kunnen rijden, waren te optimistisch.

In zijn begroting voor 2017 beloofde de toenmalige bondskanselier, Philip Hammond, dat er in 2021 zelfrijdende auto’s op de Britse wegen zouden zijn.