Bedrijfssecretaris Kwasi Kwarteng beveelt wetenschappelijke beoordeling van de impact van fracking

Bedrijfssecretaris Kwasi Kwarteng beveelt wetenschappelijke beoordeling van fracking-impact

De regering heeft een nieuw rapport besteld over de impact van fracking, dagen voor de publicatie van haar energievoorzieningsplan.

Zakensecretaris Kwasi Kwarteng heeft de British Geological Survey (BGS) drie maanden de tijd gegeven om eventuele veranderingen in de wetenschap rond de controversiële praktijk te beoordelen.

Het fracken werd in 2019 stopgezet in het VK, te midden van oppositie van groene groeperingen en lokale zorgen over aardbevingen.

Maar senior conservatieven hebben de afgelopen weken opgeroepen tot een heroverweging.

Ze beweerden dat fracking het land een “concurrerende en betrouwbare energiebron” zou geven, te midden van zorgen over de veiligheid van toegang en stijgende energieprijzen.

Maar andere parlementsleden en campagnevoerders hebben gewaarschuwd voor een koerswijziging, waarbij Labour’s Ed Miliband zei dat het nieuwe rapport “niets te maken had met de energiebehoeften [and] alles te maken met de conservatieven buigen voor hun backbenchers”.

Frackingfirma’s beweerden dat het rapport een “voorlopige eerste stap” was om het verbod ongedaan te maken en “uitbuiting” te maken [the] potentieel” van schaliegas.

Ten tijde van het moratorium zeiden de ministers dat ze niet van gedachten zouden veranderen zonder “nieuw bewijs af te dwingen”.

Wat is fracking? Energiestrategie vertraagd door zorgen over schatkist De race om de energiecrisis in het VK op te lossen

De verhuizing loopt vooruit op de publicatie van de energievoorzieningsstrategie van de regering, die deze week wordt verwacht.

Premier Boris Johnson beloofde het plan in “dagen” op 9 maart om te helpen de energieprijzen aan te pakken en de afhankelijkheid van Rusland te verminderen.

Maar de datum werd steeds naar achteren geschoven, met bronnen die de BBC vertelden dat de Schatkist niet tevreden was met de kosten van toezeggingen aan kernenergie.

De strategie zelf zou strategieën voor kernenergie en hernieuwbare energie omvatten, plannen om huizen energiezuiniger te maken en een route om de olie- en gasproductie in de Noordzee te vergroten.

Sommige conservatieven van de Net Zero Scrutiny Group (NZSG) hebben ook aangedrongen op een heroverweging van de wettelijk bindende doelstelling van de regering om tegen 2050 een netto-nul-koolstofuitstoot te hebben.

Maar Johnson en zijn zakensecretaris hebben dat allebei uitgesloten.

Dinsdag sprak de heer Kwarteng voor de Harvard Kennedy School en zei dat het netto-nuldoel “in steen gebeiteld” was, en voegde eraan toe: “De regering is van mening dat we de doelen niet hoeven te veranderen… maar we kunnen flexibeler zijn door te kijken naar zaken als energie-efficiëntie [and a] grotere diversiteit aan energiebronnen.”

‘Verken alle bronnen’

Eerder op de dag drong de heer Kwarteng erop aan dat de regering “door de wetenschap moet worden geleid” in haar aanpak van fracking. en het zou verboden blijven, tenzij werd aangetoond dat het “veilig, duurzaam en van minimale hinder voor degenen die in de buurt wonen en werken” is.

“Het blijft zo dat fracking in Engeland jaren van exploratie en ontwikkeling zou vergen voordat commerciële hoeveelheden gas voor de markt zouden kunnen worden geproduceerd, en op korte termijn zeker geen effect zou hebben op de prijzen.

“Er zal de komende decennia echter een aanhoudende vraag naar olie en gas blijven terwijl we overgaan op goedkope hernieuwbare energie en nieuwe kernenergie.

“In het licht van Poetins criminele invasie van Oekraïne is het volkomen juist dat we alle mogelijke binnenlandse energiebronnen onderzoeken.”

In zijn brief aan de BGS vroeg de heer Kwarteng om meer informatie over eventuele nieuwe technieken die het frackingproces veiliger zouden kunnen maken en hoe eventuele risico’s zich verhouden tot die van andere vormen van ondergrondse energieproductie.

Afbeeldingsbron, Reuters Afbeeldingsbijschrift, Frackingplannen leidden tot massale protesten in gebieden zoals Preston in Lancashire

Maar de schaduwsecretaris van klimaatverandering, de heer Miliband, veroordeelde de stap en zei: “De regering zelf heeft geconcludeerd dat fracking onveilig is en onze energiezekerheid niet zal helpen of de rekeningen zal verlagen, en fracking wordt fel bestreden door lokale gemeenschappen.

“Het is eens te meer een teken dat deze regering niet kan worden vertrouwd om de groene energiesprint te leveren die we nodig hebben voor energiezekerheid, om rekeningen te verlagen en de klimaatcrisis aan te pakken.”

SNP-parlementslid Deidre Brock riep ook op tot de herziening “volstrekt onaanvaardbaar”, en voegde eraan toe: “Toen de leiders van de wereld naar Glasgow afdaalden voor COP26, beloofden we er alles aan te doen om een ​​einde te maken aan onze afhankelijkheid van fossiele brandstoffen en alles wat in onze macht ligt om de klimaatcrisis aan te pakken.

“Door fracking opnieuw in te voeren, komen we terug op ons woord, wat verwoestende gevolgen kan hebben.”

Friends of the Earth voegde eraan toe dat het “pure fantasie” was dat fracking het antwoord was op de energiebehoeften van het VK.

Wat is fracken?

Fracking is het proces waarbij in de aarde wordt geboord en vervolgens een mengsel van chemicaliën onder hoge druk in gesteentelagen wordt geleid om schaliegas vrij te maken.

Het VK heeft slechts één frackingsite in gebruik gehad – gerund door Cuadrilla – die in 2019 werd stopgezet na een rapport van de Oil and Gas Authority (OGA).

De onbepaalde schorsing kwam nadat de OGA ontdekte dat het niet mogelijk was om de waarschijnlijkheid of omvang van trillingen veroorzaakt door de praktijk te voorspellen.

Maar vorige week hieven regelgevers een bevel op om de twee controversiële putten met beton af te dekken.

De chief executive officer van Cuadrilla, Francis Egan, verwelkomt de beoordeling door de regering en beweert dat ze “het enorme potentieel dat schaliegas dit land biedt” erkenden.

Hij voegde eraan toe: “We vertrouwen erop dat deze herziening het mogelijk zal maken om de enorme schaliegasbronnen van Groot-Brittannië te exploiteren.

“Dit kan tienduizenden banen creëren, de energiezekerheid versterken en goedkoper gas opleveren voor lokale gemeenschappen, en miljoenen ponden aan belastinginkomsten voor noordelijke gemeenten.”

Bekijk de reacties