Amerikaanse rechter gooit Biden-maskermandaat voor vliegtuigen en treinen weg

Amerikaanse rechter gooit Biden-maskermandaat weg voor vliegtuigen en treinenGepubliceerd2 uur geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenCoronavirus pandemieBeeldbron, Getty Images

Een federale rechter in Florida heeft het maskermandaat van de Biden-regering voor vliegtuigen en andere vormen van openbaar vervoer geschrapt en noemt het onwettig.

De Amerikaanse districtsrechter Kathryn Kimball Mizelle zei dat de nationale volksgezondheidsinstantie haar wettelijke bevoegdheden had overschreden bij het uitvaardigen van het mandaat.

De Amerikaanse Centers for Disease Control and Prevention (CDC) hebben vorige week het mandaat verlengd tot 3 mei.

De Amerikaanse transitautoriteit zal het dragen van maskers niet langer afdwingen.

Rechter Mizelle is gevestigd in Florida, maar federale rechters kunnen uitspraken doen die het landelijke overheidsbeleid blokkeren.

Haar bestelling op maandag verwijdert effectief de maskeringsvereiste op alle luchthavens, treinen, taxi’s en transithubs.

Perssecretaris Jen Psaki van het Witte Huis noemde de beslissing “teleurstellend” en merkte op dat de CDC reizigers nog steeds aanbeveelt om hun mond en neus te bedekken.

De CDC reageerde niet onmiddellijk op een verzoek om commentaar op de uitspraak van maandag.

Vorige week zei de Amerikaanse chirurg-generaal Vivek Murthy dat het mandaat was verlengd tot mei vanwege het toenemende aantal Covid-19-gevallen.

De rechtszaak werd voor het eerst aangespannen in juli 2021 door de conservatieve groep Health Freedom Defense Fund (HFDF) en twee inwoners van Florida die zeiden dat het dragen van maskers hun angst en paniekaanvallen vergrootten.

De eisers voerden aan dat het CDC-mandaat “willekeurig en grillig” was omdat het bepaalde groepen – zoals kinderen onder de twee jaar – uitzonderingen gaf, maar niet aan anderen.

In haar uitspraak constateerde rechter Mizelle, die was benoemd door voormalig president Donald Trump, dat de CDC ten onrechte een beroep had gedaan op wat bekend staat als de “goede reden-uitzondering”, waardoor het bureau de openbare kennisgeving kon overslaan en commentaar op het mandaat kon geven.

“Omdat ‘ons systeem agentschappen niet toestaat onwettig te handelen, zelfs niet voor het nastreven van wenselijke doeleinden'”, schreef rechter Mizelle, zich beroepend op een andere zaak, “verklaart de rechtbank het onwettig en ontruimt het maskermandaat.”

Kort nadat de juridische beslissing was genomen, meldden Amerikaanse media dat de Transportation Security Administration – die de luchthavenbeveiliging beheert – het maskermandaat niet langer zou handhaven, zei een ambtenaar van de Biden-administratie.

Sinds de CDC in februari 2021 voor het eerst een volksgezondheidsbevel uitvaardigde dat maskers voor reizigers verplichtte, zijn er volgens de Federal Aviation Administration meer dan 7.000 onhandelbare passagiersincidenten gemeld – 70% daarvan had betrekking op maskeringsregels.

De Covid-19-mandaten van de regering Biden hebben wisselend succes gehad in het rechtssysteem.

Het Hooggerechtshof in januari blokkeerde het Witte Huis om zijn ingrijpende vaccin-of-testregel voor werknemers van grote particuliere bedrijven te handhaven.

Maar de eis van de regering-Biden dat alle federale werknemers moeten worden ingeënt tegen Covid-19 werd eerder deze maand in hoger beroep gehandhaafd.