Amazon verslagen door arbeiders in strijd voor vakbondsvorming in New York

Amazon verslagen door arbeiders in strijd voor vakbondsvorming in New York

Door Natalie Sherman
Bedrijfsreporter, New York

Gepubliceerd12 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBron afbeelding, Getty ImagesAfbeelding bijschrift, Amazon Labour Union heeft een historische vakbondsverkiezing gewonnen in Staten Island, New York

Amazon zal voor het eerst in zijn geschiedenis gedwongen worden een vakbond in de VS te erkennen.

Werknemers in een magazijn in New York stemden 55% voor toetreding tot de Amazon Labour Union.

De groep wordt geleid door voormalig Amazon-medewerker Chris Smalls, die tijdens de pandemie naam maakte door te protesteren tegen de veiligheidsomstandigheden bij de retailgigant.

De overwinning van de heer Smalls markeert een grote nederlaag voor Amazon, dat fel had gevochten tegen vakbondsvorming.

Echter, in Alabama, waar Amazon een aparte vakbondsactie had, leek het bedrijf activisten te hebben afgeweerd in een strakke wedstrijd waarin uitgedaagde stembiljetten dat resultaat toch konden ongedaan maken.

Bevinden we ons nu in een ‘gouden eeuw’ voor vakbonden? De voormalige Amazon-arbeider die geschiedenis kon schrijven

Samen vormen de twee verkiezingen een mijlpaal voor activisten, die de arbeidspraktijken bij Amazon, de op één na grootste werkgever van het land, al lang afkeuren.

De heer Smalls vierde de overwinning op Twitter: “We hebben gewerkt, plezier gehad en geschiedenis geschreven”, schreef hij, in een draai aan het motto van het bedrijf. “ALU voor de overwinning.”

Afbeeldingsbron, EPAImage-bijschrift, Amazon heeft Christian Smalls in 2020 ontslagen na zijn protest, daarbij verwijzend naar quarantaineschendingen

Rebecca Givan, hoogleraar arbeidsstudies aan de Rutgers University, zei dat de nederlaag van Amazon door de heer Smalls en zijn team van arbeiders-organisatoren een “heel groot probleem” was, en noemde het een “David en Goliath-verhaal” dat de kansen verstoorde.

Maar ze waarschuwde dat hij nog een zwaar gevecht zal krijgen als het gaat om contractonderhandelingen.

“Amazon zal er alles aan doen om dit succes ongedaan te maken, deze arbeiders uit elkaar te halen en te proberen het momentum te stoppen dat onvermijdelijk uit deze overwinning zal komen”, zei ze.

Amazon fouten?

Amazon had al middelen gestoken in het bestrijden van de vakbondsinspanningen, die het ziet als een obstakel voor zakelijke flexibiliteit en magazijnefficiëntie.

Ambtenaren hebben gezegd dat het bedrijf concurrerende lonen en voordelen biedt en van mening is dat het beter is om rechtstreeks met werknemers te werken. In vergaderingen over de stemming hebben vertegenwoordigers vraagtekens geplaatst bij het vermogen van vakbondsleiders om meer te winnen bij contractonderhandelingen.

Het bedrijf heeft niet gereageerd op een verzoek om commentaar.

De organisatoren van de Amazon Labour Union zeiden dat het bedrijf kritieke fouten maakte voorafgaand aan de stemming, zoals het aandringen om het onder Covid versoepelde beleid terug te draaien, inclusief het toestaan ​​​​van werknemers om hun mobiele telefoon bij zich te houden terwijl ze aan het werk zijn.

Afbeeldingsbron, Reuters

Toch zeiden ze dat hun overwinning in zekere zin zelfs hen verraste, ondanks de intense inspanningen die ze hadden geleverd om de arbeiders te bereiken en hun zaak vóór de stemming te verdedigen.

“Dit allemaal zien uitkomen is behoorlijk gek”, zegt Karen Ponce, Amazon-medewerker en secretaris van de Amazon Labour Union.

Bredere arbeidersbeweging

De heer Smalls had meer dan vier jaar voor Amazon gewerkt voordat het bedrijf hem in 2020 ontsloeg, na zijn protest tegen het coronavirus, daarbij verwijzend naar schendingen van de quarantaine.

Hij richtte vorig jaar de Amazon Labour Union op, waarin hij onder meer opriep tot hogere lonen, sterkere medische voordelen, antidiscriminatiebeleid en beter verlof.

De overwinning van 2.654 tot 2.131 geeft zijn groep het recht om te onderhandelen over een contract met Amazon voor de ongeveer 8.000 arbeiders in het magazijn van Staten Island.

Zijn team staat ook achter een tweede vakbondscampagne in een kleiner magazijn op hetzelfde industrieterrein, waarover later deze maand zal worden gestemd.

De vakbondsacties bij Amazon komen te midden van een golf van arbeidsactivisme in de VS.

De afgelopen maanden hebben organisatoren succesvolle campagnes geleid bij koffieketen Starbucks, media, kleinere retailers en anderen.

Afbeeldingsbron, Getty Images Bijschrift afbeelding, Amazon leek een afzonderlijke vakbondsuitdaging te zijn begonnen in een magazijn in Bessemer, Alabama

Analisten zeggen dat de pandemie werknemers tot bezorgdheid over hun veiligheid heeft geprikkeld. Het snelle herstel van de economie sinds de schok van het coronavirus heeft ook geleid tot een ongewoon krappe arbeidsmarkt, waardoor werknemers meer macht hebben.

Maar in de VS is slechts 6,1% van de werknemers in de particuliere sector lid van vakbonden.

“Het blijft erg moeilijk voor arbeiders om zich collectief te organiseren”, zei professor Givan.

Wat was de uitslag van de vakbondsverkiezingen van Amazon in Alabama?

In Alabama stemden werknemers van het Bessemer-magazijn 993 tegen 875 tegen toetreding tot de Retail, Wholesale en Department Store Union, zeiden toezichthouders donderdag.

Meer dan 400 betwiste stembiljetten moeten nog worden geteld en kunnen dat resultaat veranderen.

De onofficiële telling toonde een veel nauwere verkiezing dan de scheve overwinning die Amazon opeiste na de verkiezing van vorig jaar, die de regelgevers later ongeldig verklaarden en een do-over bevolen wegens schendingen van de arbeidsregels door Amazon.

De opkomst was ook lager: minder dan 40% van de meer dan 6.000 mensen die in het magazijn van Bessemer werken, bracht stemmen uit bij de verkiezingen.

Stuart Appelbaum, voorzitter van de Retail Wholesale en Department Store Union, die de vakbondsactie in Alabama leidde, zei dat hij opgewonden was door de mogelijkheid van een vakbondsoverwinning in New York.

Hij gaf de heer Smalls en zijn team de eer en zei ook dat hun overwinning voor een deel het gevolg was van verschillen tussen New York – waar een op de vijf arbeiders een vakbond heeft – en Alabama, een notoir anti-arbeidsstaat.

Hij zei dat de eerste vakbondsinspanningen van zijn vakbond vorig jaar in het Amazon-magazijn in Alabama “een beweging hadden aangestoken”.

“Ongeacht de uiteindelijke uitkomst, hebben de arbeiders hier laten zien wat er mogelijk is”, zei hij donderdag op een persconferentie na de telling van Alabama. “Dit is een teken dat er meer gaat komen.”