Aantal bedrijven in kritieke financiële nood stijgt fors

Aantal bedrijven in kritieke financiële problemen stijgt sterkGepubliceerd1 uur geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBron afbeelding, Getty Images

Een groeiend aantal Britse bedrijven loopt het risico failliet te gaan, aangezien de kosten omhoog gaan en de Covid-aflossingen op leningen moeten worden betaald, zo blijkt uit een rapport.

Volgens faillissementsbureau Begbies Traynor zijn de bouwnijverheid en de horeca de sectoren die het het zwaarst hebben.

De aflossingsschema’s voor leningen moeten worden verlengd om de druk te verlichten, zei het.

De regering zei dat ze bedrijven een “ongekend pakket aan steun” en meer flexibiliteit had gegeven bij het terugbetalen van Covid-leningen.

In de eerste drie maanden van dit jaar was er een stijging van 19% in bedrijven in kritieke financiële nood in vergelijking met begin 2021, aldus het rapport van Begbies Traynor.

Julie Palmer, een partner bij het gespecialiseerde bedrijf voor insolventie en herstructurering, zei dat zonder verdere actie om worstelende bedrijven te helpen, er een golf van bedrijfsfaillissementen zou zijn.

“Het is gewoon een geval van wanneer de dam die het tegenhoudt, eindelijk barst,” zei ze.

Bedrijven worden geconfronteerd met een perfecte storm nu de belastingverhoging begintDetailhandelsverkopen dalen als de stijgende kosten van levensonderhoud bijten

Begbies Traynor, die regelmatig gezondheidschecks publiceert over de toestand van Britse bedrijven, zei dat zijn onderzoek naar “Red Flag Alert” de druk weerspiegelde die twee jaar van buitengewone financiële druk op duizenden bedrijven heeft uitgeoefend. Het zei dat 1.891 bedrijven nu in de categorie kritiek vallen, wat suggereert dat hun vooruitzichten precair zijn.

Hoewel de Covid-beperkingen zijn opgeheven, voelen sommige bedrijven nog steeds de impact van verstoringen van de toeleveringsketens en zijn de prijs van energie en andere inputs sterk gestegen.

Bedrijven hebben in sommige sectoren moeite om personeel aan te werven en de loonkosten, waaronder het minimumloon en de premies voor de volksverzekeringen, zijn gestegen.

Nu de kosten van levensonderhoud stijgen, zoeken veel Britse huishoudens naar manieren om geld te besparen, waardoor bedrijven die afhankelijk zijn van discretionaire uitgaven, zoals bars en restaurants, nog meer onder druk komen te staan.

Het onderzoek van Begbies Traynor wijst op een sterke stijging van het aantal County Court Judgments (CCJ’s), een vroeg teken van toekomstige insolventies, omdat ze aantonen dat schuldeisers juridische claims indienen.

Het aantal CCJ’s is met 157% gestegen ten opzichte van een jaar geleden, aldus het rapport. Een aaneenschakeling van rechtszaken als gevolg van Covid betekende dat het huidige niveau van CCJ’s waarschijnlijk het topje van de ijsberg zou zijn, voegde mevrouw Palmer eraan toe.

De insolventiecijfers van de overheid voor maart illustreren ook de trend naar meer faillissementen. Ze laten zien dat de vrijwillige liquidaties van schuldeisers, de meest gebruikelijke manier waarop bedrijven worden geliquideerd, meer dan verdubbeld waren in vergelijking met een jaar eerder.

Tijdens de acute fase van de pandemie waren veel bedrijven afhankelijk van staatssteun. Maar die steun was nu verdwenen, terwijl bedrijven nu werden geconfronteerd met een perfecte storm van stijgende loon-, energie- en leenkosten, zei Begbies Traynor.

Mevrouw Palmer zei dat de regering voor een keuze stond: “haasten ze om geld terug te vorderen dat tijdens de pandemie is uitgedeeld om ervoor te zorgen dat er daarna een functionerende economie was? Of [do they] zoeken naar manieren om het aantal bedrijven dat failliet gaat te beheersen?”

“Omdat de ministers de afgelopen twee jaar zoveel geld hebben gestoken in het beschermen van bedrijven, willen ze niet dat het wordt verspild als bedrijven instorten en niet in staat zijn hun schulden terug te betalen”, zei ze.

Ze zei dat clementie, of een langetermijnvisie op de terugbetalingen van de Coronavirus Business Interruption Loan Scheme, in moeilijkheden verkerende bedrijven zou helpen.

Een regeringswoordvoerder zei dat de steun die tijdens de pandemie aan bedrijven werd geboden, onder meer bestond uit btw-verlagingen, vakantiedagen voor zakelijke tarieven en door de overheid gesteunde leningen ter waarde van ongeveer £ 400 miljard.

“We hebben bedrijven meer flexibiliteit gegeven bij het terugbetalen van hun Covid-19-leningen, waarbij leners onder de Bounce Back Loan-regeling hun terugbetalingstermijn met tien jaar kunnen verlengen en terugbetalingsvakanties kunnen aanvragen”, voegde de woordvoerder eraan toe.