Zorgen over de kosten van levensonderhoud: vakbonden duwen de lonen verder naarmate de inflatie stijgt

Zorgen over de kosten van levensonderhoud: vakbonden duwen de lonen verder naarmate de inflatie stijgt

Door Justin Parkinson
Politiek verslaggever, BBC News

Gepubliceerd32 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenImage source, Science Photo Library

Vakbonden zullen dit jaar aandringen op loonsverhogingen van ongeveer 10%.

Unison, de grootste vakbond van het VK, drong er bij kanselier Rishi Sunak op aan om een ​​loonsverhoging boven de inflatie in de publieke sector te financieren.

En een andere vakbond, Prospect, voorspelde “conflicten” met bedrijven en de overheid als er grote dalingen zouden zijn in de reële inkomsten van werknemers.

De regering zei dat de loonsverhogingen in de publieke sector “evenredig” zouden zijn aan die in de private sector.

Er is contact opgenomen met het CBI, dat de grootste bedrijven van het VK vertegenwoordigt, voor commentaar op de situatie waarmee de particuliere sector wordt geconfronteerd.

Uit officiële cijfers blijkt dat de loongroei nu al achterblijft bij de prijsstijgingen.

Waarom stijgen de prijzen zo snel? Ik zal helpen met de kosten waar ik kan, zegt SunakChancellor moet meer doen voor de armsten, zegt liefdadigheid

De inflatiemaatstaf van de consumentenprijsindex (CPI) bereikte in januari 5,5%, het hoogste percentage sinds 1992, waarbij de Bank of England verwachtte dat deze dit voorjaar rond de 8% zou komen te liggen en later in het jaar mogelijk “zelfs hoger” zou zijn, om daarna weer te dalen in 2023 en 2024.

Sommige experts zeggen dat het piekcijfer in de dubbele cijfers kan lopen, aangezien de voedsel-, energie- en brandstofkosten stijgen, nog verergerd door de oorlog in Oekraïne, huishoudens treffen.

De premies voor de volksverzekeringen stijgen volgende maand met 1,25 pence in het pond en de gemeentebelasting gaat omhoog.

Afbeeldingsbron, PA MediaImage bijschrift, Frances O’Grady van de TUC zegt dat gezinnen financiële zekerheid op de lange termijn nodig hebben

Vooruitlopend op de voorjaarsverklaring van Sunak op woensdag, zei de algemeen secretaris van Unison, Christina McAnea, tegen de BBC dat de kanselier van de gelegenheid gebruik moet maken “om een ​​loonsverhoging boven de inflatie in de hele publieke sector te financieren”.

“Een loonsverhoging die achterblijft bij de stijgende prijzen is een loonsverlaging in alles behalve naam,” voegde ze eraan toe. “Essentiële werkers zullen niet rondhangen [in the public sector] als hun salarisverhoging hen niet helpt om de prijzenstorm te doorstaan.”

Mike Clancy, algemeen secretaris van Prospect, dat de private en publieke sector bestrijkt, zei dat de beschikbare inkomens “op het punt stonden van een klif te vallen”.

“[Pay demands are] heel anders in normale omstandigheden dan wanneer het stijgt met 7%, of 8%, of zelfs 10%,” voegde hij eraan toe. “De crisis in de kosten van levensonderhoud zet mensen effectief in een hoek.

“Als de inflatie 8%, 9% of 10% bereikt, hoe kun je dan op geloofwaardige wijze de helft daarvan claimen? Dat kan gewoon niet. Daar is helemaal geen rationele basis voor.”

En Paddy Lillis, algemeen secretaris van de winkelarbeidersvakbond Usdaw, zei dat hij zou “oproepen om de positieve bijdrage die onze leden leveren aan het bedrijf en de economie naar behoren weer te geven in hun loon en voorwaarden”.

Vakbond RCN heeft verpleegkundigen al opgeroepen om dit jaar een loonsverhoging van 5% boven de inflatie te krijgen.

Meer over de kosten van levensonderhoud:UITGELEGD: Waarom zijn de energierekeningen zo hoog?PRIJZEN: Kosten benzine bereikt nieuw recordWAARSCHUWING: VK kampt met grootste inkomenskrapte in decenniaHOGER BEROEP: Campagnevoerder zegt dat gezinnen dringend hulp nodig hebben

Ongeveer de helft van alle werknemers in de publieke sector, inclusief NHS-personeel, de strijdkrachten, politieagenten en leraren, wordt bepaald door ministers.

De ambtenarensalarissen worden bepaald door departementen op basis van advies van het kabinet, terwijl de Nationale Gezamenlijke Raad – bestaande uit vakbonden en werkgevers van de lokale overheid – de salarissen van de gemeente vaststelt.

De situatie in de particuliere sector is ook gevarieerd, waarbij sommige bedrijven en organisaties meer vakbondsbetrokkenheid hebben dan andere.

Volgens het laatste Office for National Statistics bedroeg de gemiddelde jaarlijkse groei van het reguliere loon 3,8% – 5,3% in de particuliere sector en 2,4% in de publieke sector.

De TUC, de overkoepelende groep voor Britse vakbonden, zegt dat de totale gemiddelde lonen in reële termen nog steeds lager zijn dan toen de financiële crisis toesloeg in 2008.

Secretaris-generaal Frances O’Grady zei: “Deze storm van de kosten van levensonderhoud is niet uit de lucht komen vallen. De afgelopen 14 jaar waren de slechtste periode voor reële loongroei in meer dan twee eeuwen.”

Het CBI heeft zich aangesloten bij Labour, de liberaal-democraten en de SNP door te pleiten voor uitstel van de verhoging van de nationale verzekeringen – die wordt ingevoerd om de door Covid veroorzaakte NHS-achterstand weg te werken – met een jaar uitstel in de voorjaarsverklaring.

Er wordt ook algemeen gerapporteerd dat de heer Sunak de brandstofaccijns zal verlagen om automobilisten te helpen.

Een regeringswoordvoerder zei: “Het is juist dat we onze hardwerkende werknemers in de publieke sector belonen en het Independent Pay Review Process zal te zijner tijd aanbevelingen doen.

“Loonverhogingen moeten in verhouding staan ​​tot de loonsverhogingen in de bredere economie, in evenwicht met de noodzaak om de economische gezondheid van het land op de lange termijn te beheren en de financiën van de openbare sector te beschermen.”