‘We zien de rij voor voedsel elke dag groeien’

‘We zien de rij voor voedsel elke dag groeien’

Door Emma Simpson
Zakelijke correspondent, BBC News

Gepubliceerd15 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenAfbeelding bijschrift, Voedselbankmanager Angela Doggett zegt dat de wachtrij de afgelopen twee maanden is gegroeid

Wanneer Angela Doggett de deuren van het gemeenschapscentrum opent, is ze eraan gewend een handvol bekende gezichten te zien die klaar staan ​​om boodschappen op te halen om hen de week door te helpen. Maar de laatste tijd zijn haar weinige vaste bezoekers uitgegroeid tot een lange rij als een anti-hongergroep een “ongekende vraag” om hulp meldt.

“Ik zou zeggen dat we de afgelopen twee maanden de wachtrij hebben zien toenemen van ongeveer vier of vijf mensen naar 25 tot 30 mensen”, zegt de manager van het Bechange-project in Aylesham in Kent.

“Het zijn mensen met jonge gezinnen, het zijn oudere mensen en het zijn mensen die werken… ik zie nieuwe mensen die ik de week ervoor nog niet heb gezien”, zegt ze.

“We krijgen mensen van verder weg, van buiten het dorp. We krijgen mensen die spullen meenemen voor familieleden en hun buren omdat ze zich daar ook zorgen over maken.”

En Angela is niet de enige – liefdadigheidsinstellingen en gemeenschapsgroepen die mensen helpen die het risico lopen honger te krijgen, zien een toenemende vraag naar hun diensten.

De bevindingen maken deel uit van een groot nieuw onderzoek van FareShare, dat voedseloverschotten distribueert naar duizenden organisaties in het Verenigd Koninkrijk.

Van de 1200 groepen die deelnamen, zei 90% dat hun werk wordt beïnvloed door de kosten van levensonderhoud.

FareShare zegt dat het niet genoeg voedsel heeft om in de groeiende behoefte te voorzien.

Het lanceert nu een campagne om meer donaties uit de hele voedingsindustrie binnen te halen om aan de vraag te kunnen blijven voldoen.

Bijschrift afbeelding, Supermarkten doneren onverkocht voedsel aan FareShare, dat het distribueert naar goede doelen in het VK

“Een jaar tot achttien maanden geleden stuurden we 1.500 dienbladen met voedsel per week, nu zijn dat er 3.000”, zegt Emma White, ploegmanager bij FareShare’s distributiecentrum in Kent.

“Ik denk dat dat aantal de komende maanden weer kan verdubbelen.”

FareShare heeft 30 regionale magazijnen in het Verenigd Koninkrijk. Teams van vrijwilligers in high-vis vesten plukken en verpakken grote hoeveelheden onverkocht of ongewenst voedsel van supermarkten en voedselproducenten. Kleinere hoeveelheden voedseloverschotten worden ook rechtstreeks opgehaald bij retailers en food-to-go-outlets.

Veel ervan zijn verse, voedzame producten die anders verloren zouden gaan.

‘Ze weten niet hoe het is op armoedegrens’ Waarom stijgen de kosten van levensonderhoud? Mensen worden geconfronteerd met de grootste daling van de levensstandaard sinds 1956

FareShare, dat ook een liefdadigheidsinstelling is, denkt dat het elke week meer dan een miljoen mensen in het VK helpt te voeden.

“Het kan een opvangcentrum voor daklozen zijn, het kan een schoolontbijtclub of een voedselbank zijn. We bedienen alle delen van het VK in verschillende gemeenschappen”, zegt Emma, ​​die ook een vrijwilliger is.

Meer dan 75% van de organisaties die reageerden op de enquête van FareShare, zeiden dat ze een toename in de vraag hadden gezien. Van de redenen waarom mensen gebruik maken van hun diensten, zei 65% dat dit te wijten was aan de stijgende voedselkosten, terwijl 52% zei dat de stijgende energierekening ook een factor was.

Afbeeldingsbijschrift, Alison Trevellion zegt dat twee tassen met boodschappen van het BeChange-project haar £ 10 besparen

Terug bij het Bechange-project halen vrijwilligers één keer per week eten in en leggen dat netjes op tafels in het gemeenschapshuis neer voor iedereen die langskomt.

Elke vrijdag voegt Alison Trevellion, 55, zich bij de rij mensen die wachten tot de deuren open gaan.

“Ik zal soep maken met de heerlijke groenten die een paar dagen goed is. Ik haal ook vers fruit.. je hoeft je niet boos of beschaamd te voelen om hier te komen.” ze zegt. “Dit is voor iedereen.”

Afbeeldingsbijschrift, Alison zegt dat twee zakken winkelen haar ongeveer £ 10 bespaart.

Alison komt al een paar maanden naar Bechange en zegt dat het een grote hulp is omdat het geld nu erg krap is.

“Misschien ben ik een van de gelukkigen. Ik werk parttime, ik krijg Universal Credit, maar het is nog steeds een zorg als je bedenkt hoeveel gas en elektriciteit omhoog gaan en ik denk gewoon niet dat deze regering leeft in de echte wereld. Ik zou graag willen dat ze mijn loon voor een maand hadden, en ik dat van hen. Omdat ze hier nooit zouden komen”, zegt ze.

Alison zegt dat ze het aankan, maar niet kan stoppen met nadenken over wat haar te wachten staat.

“Ik ga ’s nachts naar bed, ik begin over dingen na te denken. En ik begin mijn haar te wrijven. En ik heb daar een grote plek, omdat ik me zo zorgen maak over dingen.”

De arbeiders en vrijwilligers in dit kleine centrum voelen ook de toenemende angst.

Angela zegt: “Het is echt schokkend omdat het allerlei soorten mensen zijn. Er komt niet echt een einde aan. We weten dat de dingen erger zullen worden, ze weten dat de dingen erger zullen worden.”