Waarom patiënten massaal naar India komen voor een operatie

Waarom patiënten massaal naar India komen voor een operatie

Door Priti Gupta & Ben Morris
Mumbai

Gepubliceerd1 dag geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBron afbeelding, J PaladinesAfbeelding bijschrift, Juan Francisco Paladines moest naar het buitenland zoeken voor behandeling

Juan Francisco Paladines wist dat er iets mis was toen hij dubbel begon te zien.

Doktoren vertelden hem dat zijn symptomen – waaronder dubbelzien – die tien jaar geleden voor het eerst optraden, werden veroorzaakt door een hersentumor.

“Het was een heel zwaar moment in mijn leven. Gelukkig heb ik veel vrienden en familie die mijn ruggengraat vormden”, zegt de 56-jarige industrieel ingenieur uit Santiago, Chili.

Chirurgen vertelden hem dat de ongebruikelijke vorm van zijn tumor betekende dat het niet mogelijk zou zijn om het volledig te vernietigen. Maar na een kuur met radiotherapie verdwenen zijn symptomen.

De volgende vier jaar toonden scans aan dat de tumor niet groeide. “Het ging allemaal goed. Ik was de hele zaak vergeten”, zegt hij.

In 2019 kwam de dubbele visie echter terug. “Ik wist wat het was… ik ging op zoek naar alternatieven voor de bestralingstherapie.”

In de afgelopen jaren is er een nieuwe kankerbehandeling ontstaan, protonenbundeltherapie genaamd – een vorm van bestraling die wordt gebruikt om kwaadaardige tumoren te verwijderen.

Afbeeldingsbron, Getty ImagesAfbeelding bijschrift, Protonenbundeltherapie kan tumoren nauwkeurig targeten

Het gebruikt een straal van hoogenergetische protonen, die kleine delen van atomen zijn, in plaats van hoogenergetische röntgenstralen.

Protonenstralen gaan gemakkelijk door het lichaam op weg naar de tumor en zijn zeer effectief in het vernietigen ervan wanneer ze aankomen.

Ze kunnen ook heel precies worden gericht, waardoor protonenbundeltherapie nuttig is voor de behandeling van gevoelige delen van het lichaam, waaronder de hersenen, nek en wervelkolom.

Na enig onderzoek besloot de heer Paladines dat dit de behandeling voor hem was. Maar protonenbundeltherapie was niet beschikbaar in Chili of in de buurlanden.

“Ik heb uitgebreid onderzoek gedaan om ziekenhuizen uit verschillende landen te vinden die protonenbehandeling konden bieden”, legt hij uit.

Veel opties waren te duur of niet geschikt voor hem. Maar uiteindelijk vond hij het centrum van Apollo Hospital in Chennai, India.

“Het heeft ultramoderne technologie, tegen zeer betaalbare prijzen in vergelijking met westerse landen”, zegt hij.

Het ziekenhuis hielp hem ook bij het vinden van accommodatie en vervoer voor zijn reis in november 2021.

“Deze factoren spelen mentaal een heel belangrijke rol. Ik was mijlenver van huis met angst, in een nieuw land, een heel andere cultuur en taal”, zegt de heer Paladines.

De heer Paladines is een van de duizenden mensen die elk jaar India bezoeken voor medische behandeling.

Tussen 2016 en 2019 steeg het aantal buitenlandse patiënten dat naar India reisde van 430.000 naar 700.000. De sector werd geschat op $ 9 miljard (£ 6,7 miljard) in 2019.

Maar reisbeperkingen tijdens de pandemie brachten de sector bijna tot stilstand. Volgens cijfers van het Ministerie van Toerisme arriveerden in 2021 bijna 183.000 toeristen om medische redenen, 73% minder dan in 2019.

Het beeld is vergelijkbaar elders in de wereld, inclusief andere landen die populair zijn voor medisch toerisme, waaronder Thailand, Singapore en Maleisië.

Afbeeldingsbron, Apollo Hospital Enterprises Afbeelding bijschrift, India’s diepe pool van gespecialiseerde artsen is een belangrijke troef, zegt Dinesh Madhavan

“India heeft de grootste pool van clinici in Zuid-Azië”, legt Dinesh Madhavan uit, voorzitter van Group Oncology bij International Apollo Hospital Enterprises.

“We zijn uniek gepositioneerd dankzij onze gastvrijheid en rijke cultuur, gecombineerd met zowel moderne als traditionele geneeskunde en therapie”, zegt hij.

En het is niet alleen een behandeling voor medische aandoeningen zoals kanker. Er is ook een sterke stijging van het aantal patiënten dat in India arriveert voor cosmetische chirurgische ingrepen zoals liposuctie (verwijdering van lichaamsvet) of haartransplantaties voor kaalheid.

“We krijgen patiënten uit de VS, Afrika en de Golfregio’s”, zegt dr. Satish Bhatia, dermatoloog en huidchirurg in Mumbai. Dr. Bhatia zegt dat hij veel stewardessen ziet die op zoek zijn naar snelle, niet-invasieve cosmetische procedures zoals huidvullers of Botox.

Dr. Bhatia zegt dat de prijs van de meeste cosmetische ingrepen in de VS, Europa en het Midden-Oosten gemiddeld minstens 50% hoger is dan in India.

Zoals bij veel reizen, kwam het medisch toerisme tijdens de pandemie tot stilstand, maar Dr. Bhatia zegt dat de zaken weer aantrekken en hij heeft er vertrouwen in dat het zal blijven groeien.

Afbeeldingsbron, S BHATIA Bijschrift afbeelding, Dr. Satish Bhatia ziet patiënten uit de VS, Afrika en de Golfstaten

Deze hausse aan buitenlandse patiënten heeft echter ook nadelen.

“Er is een explosie van nieuwe esthetische klinieken in heel India. Helaas trekt dit ook ongekwalificeerde en ongetrainde artsen aan die gemakkelijk geld willen verdienen”, zegt dr. Bhatia.

Onderzoek altijd de referenties en ervaring van uw arts voordat u een afspraak vastlegt, adviseert hij.

Patiënten moeten er ook voor zorgen dat er adequate regelingen zijn voor nazorg, zegt dr. Shankar Vangipuram, senior consultant radiotherapie-oncologie bij het Apollo Cancer Center in Chennai.

“Na de behandeling in India – soms vanwege een gebrek aan gekwalificeerde clinici en diagnostische hulpmiddelen – hebben we moeite met het volgen van de reacties en toxiciteiten”, zegt hij.

Het kabinet erkent intussen dat de sector behoefte heeft aan strengere regelgeving.

Afbeeldingsbron, Getty Images Afbeelding bijschrift, Indiase artsen doorlopen een ‘robuust’ accreditatieproces

“Het Indiase medisch toerisme mist effectieve regelgeving om de sector te besturen, waardoor het ongeorganiseerd blijft en er geen toezicht is”, zegt Rakesh Kumar Verma, aanvullend secretaris van het Indiase Ministerie van Toerisme.

Terwijl artsen een jarenlange opleiding aan de universiteit volgen, wat kan worden geverifieerd, geldt dit niet voor de tussenpersonen die de regelingen treffen om artsen in contact te brengen met buitenlandse patiënten, legt hij uit.

De tussenpersonen of facilitators kunnen worden gezien als reisbureaus voor medische toeristen. “[They] hebben een belangrijke rol, maar zijn niet goed georganiseerd”, zegt de heer Verma.

Hij waarschuwt dat de kwaliteit van de diensten die door deze agenten worden geleverd niet gereguleerd is, en voegt eraan toe dat de prijzen ook niet consistent zijn in alle ziekenhuizen, wat het voor sommige agenten gemakkelijker maakt om nietsvermoedende patiënten te veel in rekening te brengen.

Meer technologie van het bedrijfsleven:

Hoe toegang tot satellietbeelden onze kijk op oorlog verandert Hoe een jetpack leidde tot een jet-aangedreven vliegende motorKan technologie de chaos van het gezinsleven temmen? Maakt het je baas echt uit wat je denkt? De scheepvaartgigant rekent op groenere brandstof

Sommigen in die branche zouden veel meer toezicht op prijs stellen.

“Er is een sterke behoefte aan bepaalde richtlijnen die door de overheid zijn vastgesteld en die moeten worden gevolgd door de ziekenhuizen, facilitators en andere ondersteunende diensten… om professionaliteit in MVT (medisch waardetoerisme) te brengen”, zegt Garima Magu, een directeur bij Medsurge, een medisch reisbureau.

Voor de ziekenhuizen is een terugkerend probleem dat patiënten van gedachten veranderen en bij aankomst in India overstappen naar een ander, goedkoper ziekenhuis, wat hun tijd en middelen verspilt.

Mevrouw Magu zegt dat dit gemakkelijk kan worden opgelost door de overheid standaardtarieven voor behandelingen vast te stellen en door patiënten een aanbetaling over te maken naar het ziekenhuis voordat ze in het land aankomen.

Terug in Santigao is meneer Paladines echter tevreden met zijn behandeling en wordt hij gecontroleerd door zijn arts uit Chennai.

“Momenteel gaat het goed met me. Tot op zekere hoogte voel ik me beter”, zegt hij.