VS trekt tarieven uit het Trump-tijdperk op Brits staal terug

VS trekt tarieven uit het Trump-tijdperk terug op staal uit het VKGepubliceerd10 minuten geledenDelen sluitenDeel paginaKopieer linkOver delenBron afbeelding, Getty ImagesAfbeelding bijschrift, Het VK had gehoopt op een vrijhandelsovereenkomst met de VS

De VS hebben ermee ingestemd de tarieven uit het Trump-tijdperk op Britse staal- en aluminiumzendingen te versoepelen, waardoor een probleem wordt opgelost dat de betrekkingen tussen de bondgenoten onder druk had gezet.

De stap volgt op eerdere deals met de Europese Unie en Japan over de controversiële belastingen, die in 2018 door voormalig president Donald Trump werden opgelegd in naam van de nationale veiligheid.

In ruil daarvoor zal het VK de extra invoerbelastingen opschorten die het had geheven op Amerikaanse producten zoals bourbon en spijkerbroeken van Levi’s.

Bedrijfsgroepen juichten het besluit toe.

Volgens de overeenkomst zullen de VS de tarieven vervangen door een quotasysteem, dat zorgt voor een belastingvrije behandeling van metalen zendingen tot een bepaald niveau, in dit geval vergelijkbaar met 2019-zendingen, aldus de VS. De deal gaat op 1 juni in.

Minister van Internationale Handel Anne-Marie Trevelyan noemde de overeenkomst “goed nieuws voor de staal- en aluminiumsectoren, die de banen van meer dan 80.000 mensen in het VK ondersteunen”.

“Het betekent dat onze fabrikanten nu weer kunnen genieten van een hoog niveau van tariefvrije toegang tot de Amerikaanse markt”, zei ze in een verklaring.

“Hopelijk kunnen we nu vooruitgaan en ons concentreren op het verdiepen van onze bloeiende handelsrelatie met de VS”.

Volgende vrijhandelsovereenkomst?

De VS en het VK begonnen in januari formele besprekingen over de staal- en aluminiumtarieven en beloofden “snelle” resultaten.

Maar het is niet duidelijk in hoeverre de overeenkomst over de metaalheffingen, waar het VK op heeft aangedrongen, zal helpen om de basis te leggen voor bredere handelsbesprekingen.

Hoewel het VK had gehoopt op een vrijhandelsovereenkomst met de VS na de Brexit, was de kwestie geen prioriteit voor president Biden.

Volgens econoom Chad Bown, senior fellow bij het Peterson Institute for International Economics, heeft de regering-Biden voorrang gegeven aan binnenlandse doelen boven handel.

Hoewel dat zou kunnen veranderen als de VS sterkere betrekkingen met bondgenoten zoeken in de context van de Russische invasie van Oekraïne, zei hij dat er nog geen bewijs is dat dat gebeurt.

“De Amerikaanse regering heeft geen signalen gegeven dat ze binnenkort met wie dan ook handelsovereenkomsten willen sluiten”, zei hij. “Dat zou een grote verandering zijn.”

Trump-tarievenBron afbeelding, Getty Images

De lage prioriteit van de regering-Biden aan handelskwesties markeert een belangrijke verschuiving van voormalig president Donald Trump, die er een kenmerkend aandachtsgebied van maakte, waarbij hij tarieven gebruikte tegen vriend en vijand.

Hij veroorzaakte een storm van kritiek in de VS en in het buitenland toen hij de 25% belasting op buitenlandse staalzendingen en 15% belasting op buitenlands aluminium aankondigde, daarbij verwijzend naar de noodzaak om de Amerikaanse productiebasis te behouden en de bezorgdheid dat tarieven de prijzen verhogen, afwijst.

Nadat bondgenoten, waaronder het VK, als vergelding Amerikaanse producten zoals Harley-Davidson-motorfietsen hadden geraakt, trok de heer Trump de heffingen voor bepaalde landen, waaronder Canada, terug en koos in plaats daarvan voor quota.

De Amerikaanse president Joe Biden sloot later soortgelijke deals met de Europese Unie en Japan.

De aanpak wordt geprezen, onder meer van groepen als United Steel Workers omdat ze inspelen op de zorgen van bondgenoten en toch bescherming bieden aan Amerikaanse fabrikanten.

Met veel staalfabrieken in belangrijke verkiezingsstaten, is het belangrijk voor de heer Biden om de steun van die arbeiders te behouden.

Maar met de quota’s is het onwaarschijnlijk dat consumenten voordelen zoals lagere prijzen zien, zegt Phil Levy, econoom voor Flexport.

“Het vervangen van tarieven door een systeem van quota is in feite een stap weg van transparantie over deze dingen en het levert je niet de voordelen op van vrijhandel”, zei hij.

Bown zei dat de VS te weinig Brits staal invoert om een ​​deal te sluiten om een ​​significante impact op de prijzen te hebben. Voor Britse consumenten van Amerikaanse producten zal het effect op de prijzen waarschijnlijk ook marginaal zijn, zei hij.

“Het kan de consument geen kwaad doen, dus het zal ze beter af maken, maar met hoeveel is denk ik onduidelijk,” zei hij.

Nu Amerika £ 1 op elke £ 6 Britse export koopt, heeft de afkoeling van de spanningen over staal de hoop gewekt op een heropflakkering van de bredere trans-Atlantische handelsbetrekkingen.

Levi’s jeans, Harley Davidson-motoren, stalen staven en bourbon-whisky werden onwaarschijnlijke wapens in een pijnlijke strijd die sinds 2018 wordt gevoerd, waarbij hun producenten en consumenten een flinke prijs betaalden. Voor hen zal dit staakt-het-vuren welkom zijn, als het te laat is.

De kern van het geschil was de bescherming van Amerikaanse banen. En als – en het is helemaal niet zeker – deze ontwikkelingen de eerste stap zijn naar de hervatting van bredere vrijhandelsbesprekingen, zal dat thema groot blijven opdoemen, zelfs als de man in het Witte Huis is veranderd.

De regering-Biden heeft bijna vijf maanden geleden een deal gesloten met de EU over staal. Er zijn speculaties dat het VK moest wachten vanwege onbehagen over de manier waarop de regering van Boris Johnson de handelsregelingen na de Brexit in Ierland heeft afgehandeld.

Het VK wil graag zijn wendbaarheid uit het Brexit-tijdperk demonstreren door meer handelsovereenkomsten af ​​te sluiten, maar de VS zullen graag blijven laten zien dat het de baas is.