Vrije-uitloopeieren niet meer verkrijgbaar in VK vanwege vogelgriep

Vrije-uitloopeieren niet meer verkrijgbaar in VK vanwege vogelgriep

Door Michael Race
Zakelijke verslaggever, BBC News

Gepubliceerd16 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBeeldbron, Getty Images

Mensen kunnen in het VK geen scharreleieren meer kopen vanwege de lange tijd dat kippen binnen worden gehouden na uitbraken van vogelgriep.

Dergelijke eieren in winkels worden bestempeld als “schuureieren” omdat vogels langer dan 16 weken binnen worden gehouden.

Het land ervaart de grootste uitbraak ooit van vogelgriep en er zijn maatregelen getroffen om te voorkomen dat het virus zich verspreidt.

Ongeveer 55% van alle eieren die in het VK worden geproduceerd, zijn vrije uitloop, zegt de RSPCA.

Het betekent dat ze afkomstig zijn van vogels die overdag onbeperkt toegang hebben tot buitenweiden.

In supermarkten zullen borden worden geplaatst om het winkelend publiek op de hoogte te stellen van de wijziging.

Aimee Mahony, hoofdadviseur pluimvee bij de National Farmers’ Union (NFU), zei dat het advies van de regering was dat er “nog steeds een hoog risico” was voor vogels om griep te krijgen.

“Dit is een ongelooflijk moeilijke tijd voor alle vogelbezitters en waakzaamheid blijft van vitaal belang”, voegde ze eraan toe.

Mevrouw Mahony zei dat boeren “strenge bioveiligheidsmaatregelen” volgden en kippenhokken aanpasten om vogels comfortabeler te maken.

Het aantal gevallen van de H5N1-stam van vogelgriep begon in november vorig jaar te stijgen. Het virus – dat zeer besmettelijk is en pluimveekoppels kan vernietigen – werd voor het eerst ontdekt in Noord-Yorkshire.

Het vormt een extreem laag risico voor mensen, volgens de NHS, hoewel verschillende mensen over de hele wereld zijn besmet, wat heeft geleid tot een aantal doden.

Het resulteerde in de handhaving van een aviaire-influenzapreventiezone door de overheid, waardoor het een wettelijke vereiste werd voor alle vogelhouders in het VK – of ze nu gezelschapsvogels, commerciële koppels of slechts een paar vogels in een kudde in de achtertuin hebben – om ze binnen te houden en strikt te volgen bioveiligheidsmaatregelen.

Afbeeldingsbron, Anthony Lee/Getty Images Bijschrift afbeelding, Vogelgriep wordt verspreid door nauw contact met een geïnfecteerde vogel, of deze nu dood of levend is

Onder dergelijke beperkingen hebben eierboeren een “respijtperiode” van 16 weken om hun scharrelstatus te behouden, maar deze eindigde op maandag.

Pas als de risico’s voor vogels afnemen, heft de overheid de maatregelen op en mogen hennen weer naar buiten.

Andrea Martinez-Inchausti, adjunct-directeur voeding bij het British Retail Consortium, zei dat winkels en supermarkten “Britse boeren zullen blijven steunen”.

In een verklaring zei de regering dat ze zou samenwerken met boeren en retailers om de merkveranderingen door te voeren.

Een woordvoerder voegde toe: “We beleven onze grootste uitbraak ooit van vogelgriep en huisvestingsmaatregelen blijven van kracht om pluimvee en andere vogels te beschermen tegen deze zeer besmettelijke en onaangename ziekte.”