Vrees dat hervormingen van het begrafenisplan kunnen betekenen dat duizenden geld verliezen

Vrees dat hervormingen van het begrafenisplan kunnen betekenen dat duizenden geld verliezen

Door Dan Whitworth
Money Box-reporter, BBC Radio 4

Gepubliceerd5 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBeeldbron, Lyn BurrowAfbeelding bijschrift, Lyn Burrow is bang dat ze een deel of al hun geld zal verliezen

“Het heeft me slapeloze nachten bezorgd. Ik ben om 3 uur ’s nachts opgestaan ​​en vroeg me af wat de uitkomst zal zijn.”

De 72-jarige Lyn Burrow heeft het over de duizenden ponden die ze heeft betaald om de kosten van haar begrafenis te dekken als ze sterft.

Zij en haar man Fred, 80, hebben in totaal £6.310 uitgegeven bij Safe Hands, een aanbieder van uitvaartverzekeringen.

Nu zijn ze bang dat ze een deel of zelfs al hun geld zullen verliezen.

De markt voor uitvaartplannen wordt hervormd en insiders uit de branche maken zich zorgen dat dit zou kunnen betekenen dat sommige providers failliet gaan, waardoor tienduizenden klanten zonder geld komen te zitten.

“Zoals de dingen klonken, hadden we de kans om al het geld te verliezen dat we voor deze plannen hadden betaald, dus we besloten de plannen te annuleren en de annuleringskosten van £ 800 te slikken”, zegt Lyn.

“We waren van mening dat als we op zijn minst wat geld terug zouden krijgen, het beter zou zijn dan niets”.

Safe Hands, dat zijn aanvraag voor goedkeuring door de Britse financiële toezichthouder heeft ingetrokken, wat betekent dat het na 29 juli niet meer mag opereren, vertelde Lyn dat het hoopte een andere begrafenisondernemer te vinden om zijn klantenboek over te nemen.

Er stond ook dat Lyn een maand zou moeten wachten op haar terugbetaling, waardoor ze bang was dat ze misschien helemaal geen geld zou zien. Safe Hands heeft niet gereageerd op de vele verzoeken van de BBC om commentaar.

Meer regelgeving, meer bescherming

Mensen zoals Lyn en Fred maken zich zorgen omdat de sector van de uitvaartplannen in het VK wordt hervormd door de financiële waakhond van het VK, de Financial Conduct Authority (FCA).

Vanaf 29 juli moet elke aanbieder worden geautoriseerd en gereguleerd door de FCA, die vanaf dat moment consumenten veel meer bescherming zal bieden dan ze nu hebben.

De FCA zegt dat hervorming nodig is omdat oudere, en vaak kwetsbare klanten het slachtoffer zijn geworden van oneerlijke praktijken zoals verkooptactieken onder hoge druk en ongevraagde telefoontjes, en het wil de normen verhogen door te reguleren wat bedrijven wel en niet kunnen doen.

Afbeeldingsbron, Getty Images

Het echte probleem voor mensen als Lyn en Fred is echter dat, hoewel de regulering van begrafenisondernemingen in de toekomst een goede zaak zal zijn, het bereiken van dat punt kan betekenen dat sommige mensen het verliezen.

“Er zijn ongeveer 65 bedrijven in deze sector actief en ze zullen niet allemaal kunnen aantonen dat ze kunnen voldoen aan de normen die de consumenten in de toekomst zullen beschermen”, aldus industrie-expert Kate Robinson van Avyse Partners, gespecialiseerd in regelgeving. advies.

“Het punt is – bedrijven die geen autorisatie aanvragen, zullen ervoor kiezen om niet gereguleerd te worden of zullen niet aan de nieuwe normen kunnen voldoen omdat ze zo’n belangrijke stapsgewijze verandering presenteren ten opzichte van wat eerder van kracht was.

“Dit betekent dat sommige aanbieders mogelijk niet in staat zijn om de begrafenissen die ze hebben verkocht te leveren, omdat ze het bedrijf moeten overdragen aan een ander bedrijf of omdat het bedrijven kan dwingen tot administratie en als dat gebeurt, zullen klanten waarschijnlijk verliezen.”

Sector uitvaartplannen in het VK 1,6 miljoen klanten200.000 uitvaartplannen afgesloten per jaar Ongeveer 65 bedrijvenGemiddelde kosten van het plan £4.000Gemiddelde plan duurt 8 jaar

Bron: FCA/Fairer Finance

Hoewel veel van de grotere, meer gerenommeerde bedrijven naar verwachting een vergunning van de FCA zullen krijgen, is het onwaarschijnlijk dat anderen zelfs een vergunning zullen aanvragen of zullen worden afgewezen. Als dat gebeurt, kunnen of mogen ze na 29 juli niet meer opereren.

De Uitvaartdienst zegt tegen Money Box dat het zich al een aantal jaren zorgen maakt over deze situatie. “We hebben onze zorgen kenbaar gemaakt aan zowel HM Treasury als de FCA”, zei het.

“Klanten die te goeder trouw plannen hebben afgesloten, worden mogelijk gestraft als gevolg van een overheidsbeleid, de aanpak van de implementatie van dat beleid en het ontbreken van een goed doordacht overgangsproces dat is ontworpen om klanten te beschermen.”

De regering zei: “Door vooruitbetaalde uitvaartplannen in de regelgeving te brengen, worden consumenten beschermd tegen slechte praktijken in de sector, onder meer door onhoudbare bedrijfsmodellen aan het licht te brengen en te voorkomen dat problemen erger worden en meer consumenten worden getroffen.

“Dit volgt op uitgebreid overleg en de Financial Conduct Authority neemt nu evenredige stappen om deze prepaid-plannen te reguleren.

“De richtlijnen van de FCA zijn duidelijk dat bedrijven die geen autorisatie zoeken, hun bestaande bedrijfsactiviteiten moeten overdragen of op een ordelijke manier moeten afbouwen voordat de regelgeving van start gaat.”

Wat klanten kunnen doen?

James Daley, de directeur en mede-oprichter van consumentengroep Fairer Finance, heeft dit advies voor mensen die zich zorgen maken over hun uitvaartplannen: “Als je in de afkoelingsperiode zit [having very recently bought a plan] en je kunt kosteloos annuleren en je bent bij een kleiner bedrijf waar je je zorgen over maakt, annuleer dan omdat er geen kosten aan verbonden zijn.

“Maar als je annuleringskosten moet betalen, en sommige van deze polissen brengen tot £ 1.300 aan annuleringskosten in rekening, dan zou ik je adviseren om voorlopig stil te blijven zitten.

“In plaats van een verlies vast te leggen, is het misschien beter om je zenuwen een paar weken of een paar maanden in bedwang te houden en te zien wat deze schikking uiteindelijk wordt.”

U kunt meer over dit verhaal horen op de podcast Money Box van BBC Radio 4 door te klikken op hier.

Volgen Spaarpot en Dan op Twitter