Universele kredieteisers ‘overweldigd’ door schulden

Universele kredieteisers ‘overweldigd’ door schuldenGepubliceerd20 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBron afbeelding, Getty Images

“Ik heb gewoon het gevoel dat ik nooit aan het einde van deze schuld zal komen”, zegt universele kredieteiser Dee.

Na vorig jaar ontslagen te zijn, vreest Dee dat ze zich nog meer in de schulden zal moeten steken naarmate de kosten van levensonderhoud stijgen.

“Ik maak me nu grote zorgen, want echt alles gaat omhoog”, zegt ze.

Dee is een van de meer dan 5,8 miljoen eisers in Engeland, Schotland en Wales, zowel binnen als buiten het werk.

Volgens de liefdadigheidsorganisatie Trussell Trust werden twee op de vijf mensen met een universeel krediet “gedwongen in een neerwaartse schuldenspiraal deze winter” omdat de betaling de stijgende kosten van levensonderhoud niet dekte.

Waarom stijgen de prijzen zo snel? Welke hulp met rekeningen is er in mijn gemeentelijke belastingschijf? De aanvragers van universele kredieten betalen effectief de hoogste belastingtarieven

Dee, 60 jaar, betaalt al zeven jaar een staatsschuld af en heeft nog negen jaar om terug te betalen.

Een wachttijd van vijf weken voor universele kredietaanvragers om de betaling te ontvangen, betekende dat Dee een voorschot moest nemen van de overheid – een lening die werd verstrekt om mensen te ondersteunen totdat ze hun uitkering ontvangen, om essentiële rekeningen en energiekosten te beheren.

Dat zorgde ervoor dat ze begon met inhoudingen op haar uitkeringen, die scherper werden door een te hoge belastingvermindering – wat gebeurt wanneer het uitkeringssysteem onterecht te veel betaalt.

Naarmate de kosten van levensonderhoud zijn gestegen, heeft ze de elektriciteitsrekening zien stijgen.

Dee, die liever had dat de BBC haar achternaam niet gebruikte, koopt nu alleen basisvoedsel en gebruikt de auto een keer per week om de kosten laag te houden.

“De zaken zijn zo krap dat ik me echt zorgen maak dat ik nog meer schulden zal aangaan om mijn huidige rekeningen te kunnen betalen”, zegt ze.

“Te denken dat ik er pas aan zal ontsnappen als mijn pensioenjaren overweldigend zijn en me echt naar beneden halen.”

Koelkasten uitzetten om kosten te besparen

Mensen konden geen verwarming betalen en moesten hun koelkast uitzetten om kosten te besparen, aldus de Trussell Trust.

De liefdadigheidsinstelling heeft tussen 24 januari en 15 februari 2022 een online-enquête laten uitvoeren door YouGov onder 1.506 volwassenen die Universal Credit claimen.

Afbeeldingsbron, Getty Images

De liefdadigheidsinstelling voor armoede, die voedselbanken beheert in het VK, ontdekte dat een op de zes van de ondervraagden sinds begin december minstens één keer een voedselbank had bezocht.

Een op de drie mensen had de afgelopen maand meer dan één dag geen eten of slechts één maaltijd.

Dee zei ook dat ze twee keer naar een voedselbank was geweest omdat de prijs van haar wekelijkse winkel omhoog ging.

Kan huizen niet verwarmen

“Ik heb geen nood aan noodgevallen en als deze schuld je zo lang achtervolgt, wordt je echt bovenop je”, zei ze.

Dee is ook bezorgd dat ze de verhoging van haar gasrekening volgende maand niet kan betalen.

Het onderzoek suggereerde dat een op de drie universele kredieteisers het zich de afgelopen maand niet had kunnen veroorloven om hun huis langer dan vier dagen te verwarmen.

Volgende maand verhoogt de regering de uitkeringen met 3,1%, in lijn met de inflatie van de consumentenprijsindex (CPI) in september 2021.

De Bank of England verwacht echter dat de inflatie – het tempo waarmee de kosten van levensonderhoud stijgen – dit jaar boven de 7% zal uitkomen.

De Trussell Trust zei dat de verhoging van de regering “gevaarlijk onvoldoende” was en riep op tot een verhoging van de uitkeringen met ten minste 7%.

Een woordvoerder van de regering zei dat het “de druk erkent die mensen ondervinden met betrekking tot de kosten van levensonderhoud, en dat is de reden waarom we dit financiële jaar en naast hulp ter waarde van £ 21 miljard steun verlenen”.

Deze ondersteuning omvat gemiddeld £ 1.000 meer per jaar via wijzigingen in Universal Credit, bevriezing van brandstofheffingen en een korting van £ 9,1 miljard op de energierekening, aldus de woordvoerder.

“We verhogen ook het minimumloon met meer dan £ 1.000 per jaar voor voltijdwerkers en ons huishoudfonds van £ 500 miljoen helpt de meest kwetsbaren met essentiële kosten”, voegde de woordvoerder eraan toe.

Dee zei dat het universele krediet moest worden verhoogd om de hogere kosten van levensonderhoud te evenaren, zodat ze de eindjes aan elkaar kon knopen en verdere schulden kon vermijden.

De verhoging betekent dat haar uitkering met £ 10 per maand zal stijgen, wat haar elektriciteitsrekening niet zal dekken, die naar verwachting met £ 14 per maand zal stijgen, zei ze.

‘Wordt alleen maar erger’

Emma Revie, chief executive van de Trussell Trust, zei dat de stijgende kosten van levensonderhoud “honderdduizenden gezinnen in het hele land in een neerwaartse schuldenspiraal dwongen om rond te komen”.

“We weten dat de situatie alleen maar erger zal worden en we kunnen niet langer wachten.

“Daarom roepen we de Britse regering op om in de komende voorjaarsverklaring de uitkeringen als een absoluut minimum in overeenstemming te brengen met de verwachte inflatie, om te voorkomen dat nog eens duizenden mensen in de schulden komen en door de deuren van voedselbanken komen.”

Meer dan 50 goede doelen, waaronder Save the Children UK en Child Poverty Action Group, hebben de regering opgeroepen om de uitkeringen met ten minste 7% te verhogen.