Universal Credit: bondskanselier verdedigt besluit om uitkeringen niet te verhogen

Universal Credit: Chancellor verdedigt besluit om uitkeringen niet te verhogen Gepubliceerd4 uur geledenDelencloseShare pageKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenChancellor’s Spring StatementMedia-onderschrift, Angela Eagle vertelt Rishi Sunak: “Je hebt een politieke keuze gemaakt om 1,3 miljoen mensen in absolute armoede te storten”

Kanselier Rishi Sunak heeft in zijn voorjaarsverklaring vorige week zijn besluit verdedigd om de uitkeringen niet te verhogen om de stijgende kosten van levensonderhoud te verlichten.

Parlementsleden zeiden dat de heer Sunak meer had kunnen doen voor degenen met Universal Credit.

De stijging van de kosten van levensonderhoud zal dit jaar naar verwachting de geplande verhogingen van de uitkeringen overtreffen.

Maar Sunak vertelde de parlementsleden dat hij “gerichte steun aan degenen die het het meest nodig hebben” had aangekondigd.

De heer Sunak verdedigde zijn besluit voor de Treasury Committee op maandag en zei dat belastingverlagingen en steun voor energierekeningen tot een aantal “progressieve” maatregelen behoorden die de laagste lonen het meest zouden helpen.

De uitkeringen en het AOW stijgen in april met 3,1%, ruim onder de stijgende kosten van levensonderhoud, ook wel inflatie genoemd.

Voorjaarsverklaring: belangrijkste punten in één oogopslagHoe de lenteverklaring van Rishi Sunak u zal beïnvloedenMeer dan een miljoen mensen kampen met armoede, waarschuwt denktank

De voorzitter van de commissie, het conservatieve parlementslid Mel Stride, vroeg de kanselier of zijn voorjaarsverklaring de uitkeringsgerechtigden enige “reden tot hoop” gaf.

De heer Sunak zei dat “er enorm veel wordt uitgegeven” en dat “de overgrote meerderheid van de mensen” met een uitkering daardoor beter af zullen zijn.

Op de vraag van de heer Stride waarom hij ervoor koos om de uitkeringen niet sneller te verhogen, noemde de heer Sunak operationele problemen en zijn onwil om de overheidsleningen te verhogen.

“Het is mijn taak om de juiste langetermijnbeslissingen te nemen”, zei Sunak. “Mijn mening is dat een buitensporig bedrag aan lenen nu niet verantwoord is.”

‘Een politieke keuze’

Sunak werd ook uitgedaagd door Labour-parlementslid Angela Eagle over uitkeringen en een verwachte daling van de levensstandaard.

Analyse door de denktank Resolution Foundation suggereert dat vanaf april 1,3 miljoen meer mensen in “absolute armoede” zouden worden geduwd.

Ondertussen voorspelt het Office for Budget Responsibility (OBR) dat de levensstandaard dit jaar met 2,2% zal dalen – de grootste daling sinds de jaren vijftig.

“Maar dat loopt op tot 6% voor de armsten”, zei mevrouw Eagle. “Waarom heb je niet meer gedaan om degenen te helpen die echt enorm zullen worstelen met deze kosten van levensonderhoud?

“Je hebt een politieke keuze gemaakt om 1,3 miljoen mensen, waaronder een half miljoen kinderen, in armoede te storten.”

Als antwoord zei de heer Sunak dat de overheidsmaatregelen ongeveer een derde van de verwachte daling van de levensstandaard zouden compenseren.

Hij zei dat “wereldwijde krachten” ervoor zorgden dat de prijzen stegen en de levensstandaard daalde.

De OBR zei dat stijgende energieprijzen de inflatie in de laatste drie maanden van 2022 naar een 40-jarig hoogtepunt van 8,7% zouden kunnen duwen.

De heer Sunak zei dat de energieprijzen “ongelooflijk volatiel” waren en voegde eraan toe: “Daarom zullen we de situatie blijven volgen en zijn we bereid om indien nodig in te grijpen.”

De kanselier probeerde afgelopen woensdag in zijn voorjaarsverklaring de stijgende kosten van levensonderhoud aan te pakken.

Hij verlaagde 5p van de brandstofaccijns en nam een ​​deel van de angel uit de stijging van de National Insurance (NI) in april door het punt waarop arbeiders het moeten gaan betalen vanaf juli te verhogen van £ 9.600 naar £ 12.570.

Maar hij kreeg te maken met oproepen van parlementsleden van de oppositie om meer te doen om mensen te helpen de stijgende prijzen van voedsel, brandstof en energie te bestrijden.

Zijn aanpassingen aan NI voldeden niet aan de eisen van Labour en enkele Tory-parlementsleden, die hem hadden opgeroepen de stijging van april volledig te schrappen.