Roman Abramovich leed vermoedelijke vergiftiging tijdens gesprekken

Roman Abramovich leed vermoedelijke vergiftiging bij gesprekkenGepubliceerd5 uur geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenOorlog Rusland-Oekraïne Afbeeldingsbron, Reuters Afbeeldingsonderschrift, de heer Abramovich zou aan de grens zijn geweest voor gesprekken met vredesonderhandelaars

De Russische miljardair Roman Abramovich kreeg eerder deze maand symptomen van vermoedelijke vergiftiging tijdens vredesbesprekingen aan de grens tussen Oekraïne en Wit-Rusland, zeggen bronnen in zijn omgeving.

De eigenaar van Chelsea FC – die nu hersteld is – had naar verluidt last van pijnlijke ogen en een schilferende huid.

Twee Oekraïense vredesonderhandelaars zouden ook zijn getroffen.

Een rapport zei dat de vermeende vergiftiging werd georkestreerd door hardliners in Rusland die de gesprekken wilden saboteren.

Kort nadat de beschuldigingen naar voren kwamen, werd een niet nader genoemde Amerikaanse functionaris door Reuters geciteerd die zei dat de inlichtingendienst suggereerde dat de symptomen van de mannen te wijten waren aan “omgevingsfactoren” en niet aan vergiftiging.

En later vertelde een functionaris in het kantoor van de Oekraïense president, Ihor Zhovkva, aan de BBC dat hoewel hij niet met Abramovich had gesproken, de leden van de Oekraïense delegatie “in orde” waren en één had gezegd dat het verhaal “vals” was.

BBC-beveiligingscorrespondent Frank Gardner zegt echter dat het niet verwonderlijk zou zijn dat de VS suggesties zou willen temperen dat iemand – vooral Rusland – een chemisch wapen in Oekraïne had gebruikt, omdat dit hen zou kunnen dwingen tot vergeldingsacties die ze uiterst terughoudend zijn nemen.

‘Pinkende pijn in de ogen’

De omstandigheden van Abramovich en de Oekraïense onderhandelaars, waaronder het Oekraïense parlementslid Rustem Umerov, zijn verbeterd sinds het incident op 3 maart, aldus de Wall Street Journal.

Een bron dicht bij Abramovich vertelde de BBC dat hij nu hersteld was en doorging met onderhandelingen om te proberen de oorlog in Oekraïne te beëindigen.

Het incident werpt licht op de gerapporteerde rol van Abramovich als bemiddelaar in gesprekken tussen Oekraïne en Rusland. De exacte aard van zijn functie is onduidelijk, maar een woordvoerder van de oligarch zei eerder dat zijn invloed “beperkt” was.

Zondag zei de Oekraïense president Volodymyr Zelensky dat Abramovich hem hulp had aangeboden om de Russische invasie van het land te de-escaleren.

De Russische miljardair reisde begin deze maand tussen Moskou en Kiev voor verschillende gespreksrondes. Naar verluidt ontmoette hij de heer Zelensky tijdens de reis, maar de Oekraïense leider werd niet beïnvloed en zijn woordvoerder had geen informatie over het incident.

De onderzoeksjournalistiekgroep Bellingcat zei ondertussen dat Abramovich en de onderhandelaars symptomen hadden “die overeenkomen met vergiftiging met chemische wapens”.

De symptomen omvatten “oog- en huidontsteking en doordringende pijn in de ogen”, meldde Bellingcat.

De heer Abramovich is sindsdien in het openbaar gezien, op de foto op de Israëlische luchthaven van Tel Aviv op 14 maart.

Afbeeldingsbron, Reuters Bijschrift afbeelding, Abramovich werd op 14 maart op de luchthaven van Tel Aviv gefotografeerd, tien dagen na de vermeende vergiftiging

Abramovich werd eerder deze maand door de EU en het VK gesanctioneerd vanwege zijn vermeende banden met de Russische president Vladimir Poetin, wat hij ontkent.

Maar de heer Zelensky heeft naar verluidt de VS gevraagd af te zien van sancties tegen Abramovich, met het argument dat hij een rol zou kunnen spelen bij de onderhandelingen over een vredesakkoord met Moskou.

Het Kremlin heeft gezegd dat Abramovich een vroege rol speelde in vredesbesprekingen, maar het proces was nu in handen van de onderhandelingsteams van de twee landen.

De twee partijen ontmoeten elkaar dinsdag in Istanbul voor hun eerste persoonlijke vredesbesprekingen in meer dan twee weken.

In de middag van 3 maart voegde Roman Abramovich zich bij de Russische en Oekraïense vredesonderhandelaars tijdens besprekingen aan de grens tussen Oekraïne en Wit-Rusland. Wat er daarna gebeurde is heel mysterieus.

Later die avond leden drie van de afgevaardigden – waaronder de heer Abramovich – volgens de onderzoekswebsite Bellingcat, symptomen van zenuwgasvergiftiging.

Ze hadden een ontstoken huid, geïrriteerde ogen en hevige pijn achter de ogen – symptomen die de hele nacht aanhielden.

Geen van hen had volgens Bellingcat meer gegeten dan chocolade en water.

Chemische wapenspecialisten hebben deze zaak onderzocht en zijn tot de conclusie gekomen dat het om een ​​opzettelijk gebruik van een chemisch agens gaat.

Maar we hebben geen idee wie het gedaan heeft. Er is geen aanspraak op verantwoordelijkheid.

Onvermijdelijk zullen mensen zich afvragen of dit het werk was van de GRU, de Russische militaire inlichtingendienst, waarvan Groot-Brittannië concludeerde dat deze achter de Novichok Salisbury-vergiftiging in 2018 zat.

Er is geen directe reactie van Rusland en geen bewijs dat zij verantwoordelijk waren.

Maar iemand, zo lijkt het, wilde een waarschuwing sturen naar degenen die aan de vredesbesprekingen deelnamen. Dit was geen dodelijke dosis, het was een waarschuwing.

De suggestie van een niet nader genoemde Amerikaanse functionaris dat omgevingsfactoren de schuldige waren, is vreemd.

Niemand anders werd getroffen door deze zeer ernstige medische aandoeningen. De expert op het gebied van chemische wapens, Hamish De Bretton-Gordon, vertelde de BBC dat het hoogst onwaarschijnlijk was dat omgevingsfactoren er iets mee te maken hadden.