Reisbureaus hebben er alle vertrouwen in dat ze in 2022 kunnen herstellen

Reisbureaus hebben er alle vertrouwen in dat ze in 2022 kunnen herstellen

Door Sarah Finley
Zakelijke verslaggever

Gepubliceerd1 dag geledenDelen sluitenDeel paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenCoronavirus pandemieBeeldbron, Getty ImagesBeeldbijschrift, Na twee jaar zonder een overzeese vakantie, staan ​​velen van ons nu te popelen om ergens warm en ontspannend te vliegen

De baas van het reisbureau, Lee Thompson, zegt dat de mogelijkheid van hogere vliegticketprijzen de meeste mensen er niet van zal weerhouden om dit jaar op vakantie naar het buitenland te gaan.

“De behoefte aan menselijke verbinding, aangezien we allemaal zo lang geïsoleerd zijn geweest… Iedereen is wanhopig om andere mensen te ontmoeten en nieuwe ervaringen op te doen”, zegt de oprichter en eigenaar van het in Londen gevestigde bedrijf Flash Pack.

Het reisbedrijf is gespecialiseerd in avontuurlijke groepsvakanties voor individuele reizigers van 30 en 40 jaar. Hij zegt dat het bedrijf de afgelopen maanden een “enorme toename van boekingen” heeft gezien en dat mensen zo wanhopig zijn om weg te komen dat ze het niet erg vinden om meer te betalen voor hun vluchten, als de vliegtuigbrandstofprijzen stijgen als gevolg van de sancties tegen Russische olie-export.

“De afgelopen jaren zijn we van helemaal niet reizen naar honderden euro’s aan Covid-tests gegaan elke keer dat we het land willen verlaten”, voegt de heer Thompson toe.

“Desalniettemin denk ik niet dat verhogingen van vluchtprijzen ‘Flashpackers’ zullen stoppen [or other holidaymakers] door iets te doen waar ze van gedroomd hebben.”

Afbeeldingsbron, Lee Thompson Afbeelding bijschrift, Radha Vyas en Lee Thompson, de eigenaren van Flash Pack, zeggen dat het aantal boekingen voor 2022 is toegenomen

Binnen de reisindustrie waren de afgelopen twee jaar vooral moeilijk voor onafhankelijke bedrijven, omdat ze niet de diepe zakken van de multinationals hebben. Maar degenen met wie we spraken hebben er nu vertrouwen in dat de vakantiesector zich sterk gaat herstellen.

Flash Pack moest in november 2020 in administratie vanwege de lockdowns. “Vijfennegentig procent van onze omzet is zojuist verdwenen”, zegt Radha Vyas, die samen met de heer Thompson, haar echtgenoot, eigenaar is van het bedrijf.

“We bleven achter met een groot kantoor in het centrum van Londen, 55 medewerkers, hoge overheadkosten en geen geld dat binnenkwam.”

Het bedrijf zat een paar maanden in de administratie voordat het paar het terug kon winnen na het opnieuw oversluiten van hun huis en het terugbetalen van klanten die geld in hun bezit hadden gehad.

“Het is echt bemoedigend om te zien dat het bedrijf weer van de grond komt”, voegt de heer Thompson toe. “En we liggen al op schema om tegen 2023 het pre-pandemische niveau te bereiken. Boeken aan beide kanten van de Atlantische Oceaan is booming, maar Covid-beperkingen blijven een uitdaging en we hebben experts op dit gebied moeten worden.”

Afbeeldingsbron, Flash Pack Afbeelding bijschrift, Reizigers kijken verder weg naar bestemmingen zoals de Sahara, afgebeeld

Lorne Blyth is de oprichter van reisbureau Flavours Holidays, dat kook-, schilder-, pilates-, taal- en fotografielessen organiseert in Italië en Spanje.

“Onze klanten zijn niet zo bezorgd over stijgende kosten van vluchten”, zegt ze. “Covid zorgde ervoor dat sommigen van hen al meer dan twee jaar niet in het buitenland op vakantie zijn geweest. Dus het kost ze nu misschien wat meer, maar ze hebben het geld te besteden en willen weg.”

In 2019 voerde het in Edinburgh gevestigde Flavours 235 Italiaanse en Spaanse reizen uit, maar daarna geen van maart 2020 tot september 2020.

Om een ​​alternatieve inkomstenstroom veilig te stellen, begon het bedrijf online lessen te geven, zodat mensen van over de hele wereld konden leren schilderen of wijn proeven vanuit het comfort van hun eigen huis. Het bedrijf hield uiteindelijk ongeveer 80 Zoom-lessen per maand.

Afbeeldingsbron, Lorne Blythe Afbeelding bijschrift, Lorne Blythe veranderde haar bedrijf om online schilder- en wijnproeverijen aan te bieden tijdens de lockdowns

“Het was een geweldige manier om het gemeenschapsgevoel met onze gasten levend te houden”, zegt mevrouw Blyth. “Sommigen vormden online vriendschapsgroepen en organiseerden vervolgens om samen op een van onze vakanties te gaan [when they started up again in limited numbers in the autumn of 2020].”

Mevrouw Blyth voegt eraan toe dat de boekingen van haar bedrijf voor 2022 nu “teruggaan naar het niveau van 2019”. Ze voegt eraan toe: “Het is duidelijk dat mensen na twee jaar heel graag weer willen reizen. De gesprekken zijn veel positiever met mensen die testvereisten accepteren en beseffen dat het gewoon een onderdeel is van reizen na Covid.”

New Economy is een nieuwe serie die onderzoekt hoe bedrijven, handel, economieën en het beroepsleven snel veranderen.

De meeste mensen willen nu gewoon weer op vakantie naar het buitenland, zegt Natalie Bannister, de eigenaresse van het in Cornwall gevestigde Gutsy Girls, dat avontuurlijke groepsvakanties voor vrouwen organiseert. “Op basis van de interesse in onze 2020-vakanties denk ik dat iedereen gewoon klaar is voor een avontuur”, zegt ze.

Voordat de pandemie toesloeg, organiseerde ze 70 reizen per jaar. Toen, in maart 2020, was ze in Noorwegen om een ​​van de vakanties van haar bedrijf voor te bereiden toen het land op slot ging.

Bron afbeelding, Natalie Bannister Bijschrift afbeelding, Natalie Bannister zat vast in Noorwegen toen in maart 2020 de eerste wereldwijde lockdowns werden ingevoerd

“Ik moest in quarantaine en mijn gasten zouden over twee dagen komen voor een week langlauf- en yogavakantie… maar mensen werden weggestuurd op de luchthaven”, zegt mevrouw Bannister.

Ze moest vijf maanden stilzitten voordat ze een handvol reizen aanbood in de tweede helft van 2020 en vorig jaar.

“Mijn hele identiteit zat in mijn bedrijf – het was waar ik al mijn passie en energie in de afgelopen twee en een half jaar in had gestopt”, zegt mevrouw Bannister. “Maar toen het twee jaar langzamer ging, was een geweldige kans om te perfectioneren wat we onze gasten bieden, en nu bevinden we ons op een geweldige plek om het bedrijf duurzaam te laten groeien.

“Ik ben verheugd om nu meer reizen te maken om aan de vraag van onze gemeenschap te voldoen, waardoor meer vrouwen contact kunnen maken met elkaar en de natuur.”

Afbeeldingsbron, Gutsy Girl Afbeelding bijschrift, Gutsy Girl neemt vrouwelijke reizigers mee op avontuurlijke vakanties over de hele wereld, inclusief paddleboarden in Kroatië, afgebeeld

Ondanks dit optimisme blijven sommigen in de reissector voorzichtig. Een van die personen is de ervaren industrie-expert en commentator Mike Bugsgang, directeur van het Britse reis- en toerismeadviesbureau Bugsgang & Associates.

“Na de impact van een wereldwijde pandemie in de afgelopen twee jaar te hebben doorstaan, worden de reisorganisaties die het hebben overleefd nu geconfronteerd met verdere uitdagingen op verschillende fronten”, legt hij uit.

“De enorme stijging van de kosten van levensonderhoud, met name energie en brandstof, in combinatie met inflatoire voedsel- en drankprijzen, zal waarschijnlijk op korte termijn gevolgen hebben voor de uitgaande markt. Er zijn aanwijzingen dat de binnenlandse markt, waar mensen vasthouden aan betaalbare vakanties en korte vakanties in het VK, zullen naar verwachting het meest profiteren in 2022.”

Terug bij Flavours zegt mevrouw Blythe dat het runnen van een reisbedrijf betekent dat je je altijd moet aanpassen. “Het wordt geen rechte lijn, het zal altijd een beetje hobbelig zijn. Of het nu een nieuwe variant van Covid is, of iets anders, je moet altijd op zoek naar nieuwe manieren om je community bij elkaar te houden.”