Postbeambten die schandaal aan het licht brachten, moeten worden gecompenseerd

Postmasters die schandaal hebben blootgelegd, moeten worden gecompenseerdGepubliceerd5 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBeeldbron, Getty Images

Postbeambten die een historische civiele zaak wonnen die hielp bij het blootleggen van een defect computersoftwareschandaal, zullen worden gecompenseerd, zegt de regering.

De 555 mensen die de zaak wonnen tijdens een deel van de grootste gerechtelijke dwaling van Groot-Brittannië, zullen dezelfde vergoeding krijgen als postbeambten die ten onrechte zijn veroordeeld.

Ze konden voorheen geen aanspraak maken op schadevergoeding en werden hun schikkingen op het postkantoor opgeslokt door juridische kosten.

De aankondiging komt op het moment dat een openbaar onderzoek naar het schandaal doorgaat.

Tussen 2000 en 2014 werden honderden onderpostbeambten en minnaressen beschuldigd van diefstal, fraude en valse boekhouding als gevolg van fouten in de Horizon-computersoftware die in filialen in het VK werd gebruikt.

Waarom werden honderden onderpostbeambten vervolgd? Postkantoorschandaal: ik overwoog mijn leven te beëindigen

In 2019 daagde een groep van 555 subpostmasters en minnaressen met succes het postkantoor uit over de beschuldigingen bij het High Court.

Die zaak schiep het juridische precedent en maakte de weg vrij voor een reeks zaken waarin 72 mensen strafrechtelijke veroordelingen ongedaan hadden gemaakt.

Ze werden ten onrechte veroordeeld voor diefstal en valse boekhouding toen de computersoftware van Horizon het leek alsof er geld uit hun filialen ontbrak.

De overheid startte een historische tekortenregeling om ruim 700 ten onrechte veroordeelde oud-kantoorhouders te compenseren.

De 555 mensen die de High Court-zaak wonnen, konden echter niet deelnemen aan de regeling, en ondanks het feit dat ze in 2019 bijna £ 43 miljoen aan compensatie wonnen, werden de fondsen van de groep opgeslokt door juridische kosten voor Therium, het bedrijf dat de rechtszaak financierde.

De heer Scully vertelde het BBC Radio 4 Today-programma dat de vergoeding die aan de 555 mensen werd betaald “absoluut parallel” zou zijn aan de andere postbeambten die waren gecompenseerd via de historische tekortregeling.

Hij zei dat de groep “pioniers” was en het schandaal had “opengebroken”.

“Ik wil ervoor zorgen dat ze die volledige vergoeding krijgen”, zei hij. “Het is een enorm schandaal en ik ben absoluut vastbesloten om dit recht te zetten.”

Op de vraag of de families van 32 van de 555 mensen die sindsdien zijn overleden de compensatie zouden kunnen ontvangen, zei de heer Scully dat hij ernaar zou kijken.

Kanselier Rishi Sunak zei dat zonder de inspanningen van deze postbeambten dit vreselijke onrecht misschien nooit aan het licht is gekomen, dus het is alleen maar goed dat ze volledig en eerlijk worden gecompenseerd.

Schandaal

De nieuwe compensatieregeling komt op het moment dat de rechter van het Hooggerechtshof, Sir Wyn Williams, een openbaar onderzoek leidt naar het postkantoorschandaal, dat getuigenissen heeft gehoord van postkantoorpersoneel, waarvan sommigen onterecht werden beschuldigd of veroordeeld voor misdaden die ze niet hadden begaan.

In totaal zijn tot nu toe 72 namen gezuiverd.

Het onderzoek – dat naar verwachting de rest van dit jaar loopt – gaat na of de posterijen op de hoogte waren van fouten in het IT-systeem Horizon, dat is ontwikkeld door het Japanse bedrijf Fujitsu.

Het zal ook vragen hoe en waarom ze de schuld op zich hebben genomen.

The Post Office heeft eerder gezegd dat het “oprecht spijt heeft van de impact van het Horizon-schandaal op het leven van slachtoffers en hun families en we twijfelen niet aan de menselijke kosten”.

“Bij het aanpakken van het verleden is onze eerste prioriteit dat volledige, eerlijke en definitieve compensatie wordt geboden en dat we goede vooruitgang boeken”, voegde het eraan toe.

Het Department for Business heeft eerder gezegd “te hopen dat alle Horizon-gerelateerde problemen eerlijk en snel worden opgelost, ook voor de 555, die een cruciale rol speelde bij het aan het licht brengen van dit schandaal”.