P&O Ferries: Protesten in havens tegen ontslagen

P&O Ferries: Protesten in havens tegen ontslagenGepubliceerd11 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBron afbeelding, PA Media

Er zijn protesten geweest in havens tegen het ontslag van 800 werknemers door P&O Ferries ten gunste van lager betaalde vervangers.

Vakbonden verzamelden zich in Dover, Hull en Liverpool en riepen slogans als “don’t go P&O” en “grijp het schip”. Ze zeggen dat bemanningen zonder ervaring met de schepen een gevaar vormen voor de scheepvaart.

Het komt nadat de autoriteiten de European Causeway van P&O Ferries in Noord-Ierland hadden aangehouden en zeiden dat het “ongeschikt was om te zeilen”.

P&O Ferries zei dat het wijzigingen zou aanbrengen om het schip weer in de vaart te brengen.

Demonstranten van vakbond RMT proberen de toegang tot de Pride of Rotterdam in Hulldokken te blokkeren. Ze willen dat klanten het bedrijf boycotten.

Ondertussen tweette het Vakbondscongres een video waarin te zien was hoe P&O havenarbeiders in Rotterdam weigerden om vracht op een veerboot naar Hull te laden, uit solidariteit met ontslagen arbeiders.

Zijn de ontslagen bij P&O Ferries legaal?

Vakbonden hebben hun angst geuit over een gebrek aan opleiding van nieuwe bemanningsleden, nadat het bedrijf hun leden had vervangen door werknemers met een gemiddeld uurloon van £ 5,50, minder dan het Britse minimumloon.

Aangezien de schepen van het bedrijf internationaal opereren en in het buitenland zijn geregistreerd, is het Britse minimumuurtarief van £ 8,91 niet van toepassing.

Bij het protest in Dover zei Darren Procter, nationaal secretaris van de vakbond van de RMT: “Een bemanning aan boord brengen van een schip dat ze niet kennen om over de drukste scheepvaartroute ter wereld te varen, met passagiers, wordt een gevaarlijke daad.”

Hij zei dat de Maritime and Coastguard Agency (MCA) elk P&O Ferries-schip rond het VK zou moeten vasthouden, omdat ze niet geschikt zijn om te zeilen.

Afbeeldingsbron, PA MediaAfbeelding bijschrift, Dit was de scène in Dover, waar demonstranten het ontslag van P&O-werknemers veroordeelden

Op zaterdag zei de MCA dat de European Causeway in Larne in beslag was genomen wegens “gebrek aan vertrouwdheid met de bemanning, scheepsdocumentatie en opleiding van de bemanning”.

Er waren geen passagiers of vracht aan boord, zei het, eraan toevoegend dat het schip in detentie zou blijven totdat alle problemen door P&O Ferries waren opgelost.

Transportsecretaris Grant Shapps schreef op sociale media dat de aanhouding van de European Causeway volgde op een instructie van hem aan de MCA om “alle P&O-schepen” te inspecteren voordat ze weer in de vaart kwamen.

“Ik zal de veiligheid van deze schepen niet in gevaar brengen en P&O zal niet in staat zijn om onervaren bemanningsleden door training te loodsen”, voegde hij eraan toe.

Afbeeldingsbron, AFP

P&O Ferries zei dat het de bevindingen van de inspectie van de MCA zou beoordelen, “de nodige wijzigingen zou aanbrengen en nauw zou blijven samenwerken met de MCA om het schip weer in gebruik te nemen”.

Het bedrijf vertelde klanten op Twitter dat de diensten tussen Larne en Cairnryan, in Schotland, waren opgeschort. “Het is voor ons niet langer mogelijk om reizen via een alternatieve operator te regelen”, voegde het eraan toe.

‘Niet duurzaam’

Seamus Leheny, van de vrachtindustrieorganisatie Logistics UK, zei dat rivaliserende veerbootmaatschappij Stena de capaciteit via Belfast met 50% had vergroot, maar dat de situatie nog steeds voor problemen zorgde voor bedrijven.

“Het is niet houdbaar dat er zoveel vracht door Belfast komt… we willen dat de Larne-service zo snel mogelijk weer operationeel is”, voegde hij eraan toe.

P&O Ferries-diensten tussen Dover en Calais blijven geannuleerd. Het bedrijf zei dat het een alternatieve vervoerder voor passagiers zou organiseren.

De dienst van zaterdagavond van Rotterdam naar Hull is ook opgeschort, zei het bedrijf – maar de avonddienst van Hull naar Rotterdam zal naar verwachting op tijd varen.