‘Oplichters hebben alles gestolen, zelfs mijn huis’

‘Oplichters hebben alles gestolen, zelfs mijn huis’

Door Dan Whitworth
Money Box-reporter, BBC Radio 4

Gepubliceerd5 uur geledenDelencloseShare paginaKopieer linkOver delenMediabijschrift, Graeme diende 22 jaar bij de RAF voordat fraudeurs elke cent die hij had stalen – bijna £ 800.000

“Op 8 februari kwam het allemaal tot een hoogtepunt. Ik werd erg bezorgd en dacht: ‘Oh mijn god, wat heb ik gedaan?’.”

“Ik was erg bang en ik begon me een totale idioot te voelen.”

Graeme Stagg heeft het over het moment waarop hij zich realiseerde dat hij het slachtoffer was geworden van investeringsfraude, de meest uitgebreide en verwoestende fraude die ooit door het Money Box-team is onderzocht.

Het verhaal van Graeme

Het begon in augustus 2021 toen Graeme wilde dat zijn spaargeld harder voor hem zou werken.

Hij begon online onderzoek te doen en kwam NCapital tegen, dat sindsdien is verdwenen.

Het bood aan om mensen te helpen investeren in cryptovaluta’s.

Graeme is een weduwe van 77 jaar, maar heeft 22 jaar bij de RAF gediend en is gepensioneerd als squadronleider, dus hij had het gevoel dat hij wist wat hij deed.

Hij begon met een klein bedrag, slechts £ 50, maar kreeg te horen dat hoe meer geld hij investeerde, hoe beter hij zou worden.

De volgende dag stortte hij £ 10.000 in en in slechts een paar weken tijd was Graeme zo goed verzorgd door de criminelen dat hij meer dan £ 100.000 aan spaargeld had overgemaakt.

Wanhopig om zijn geld terug te krijgen

In dit stadium werd Graeme wanhopig. Beetje bij beetje gebruikten de criminelen die wanhoop om hem nog dieper in hun web te trekken.

De fraudeur overtuigde Graeme dat er een probleem was met het bedrijf waarin hij had geïnvesteerd, maar dat een tweede man, die zichzelf Geoff noemde, hem kon helpen al zijn geld terug te krijgen – maar ze zouden meer geld nodig hebben om het te doen. wanhoop begon hij meer goed geld naar slecht geld te gooien. Inmiddels had hij tienduizenden ponden in de schulden.

De volgende stap voor de criminelen was het veiligstellen van honderdduizenden ponden aan kapitaal uit de vrijgave van aandelen die waren opgehaald uit het gekoesterde ouderlijk huis van Graeme.

Toen dat voorbij was, was de laatste daad van de crimineel om een ​​nu volkomen verloren en totaal wanhopige Graeme over te halen om een ​​snelle verkoopbedrijf te gebruiken om zijn huis te verkopen – en dat allemaal met de belofte van nog maar één investering om al zijn geld terug te krijgen.

Het leven is voor altijd veranderd

De fraudeur beloofde Graeme dat zodra hij zijn huis had verkocht, hij het onmiddellijk terug zou kopen en het zou overhandigen aan Graeme, die zijn huis en al zijn geld terug zou krijgen.

De dag dat dit zou gebeuren was 8 februari 2022, toen Graeme een bericht kreeg van Geoffs PA dat hij een auto-ongeluk had gehad.

Dat is het moment dat Graeme zich realiseerde dat hij het slachtoffer was geworden van een fraude die bijna £ 800.000 had verloren.

“Ik had het mijn kinderen niet verteld. Ik had eigenlijk mijn hele leven aan deze persoon weggegeven. Ik trok alle jaloezieën en gordijnen naar beneden in mijn huis, en mijn buurvrouw zag wat ik had gedaan, en ze belde me op en ze zei: ‘Graeme, wat is het probleem?'”

Op dit punt in het interview begint Graeme’s stem te haperen, hij pauzeert vaak en probeert door te gaan met tranen.

“Mijn zoon kwam naar mijn huis en… het brak allemaal en ik gaf toe wat ik had gedaan. Ik was een complete puinhoop. Ik kon niet geloven wat ik had gedaan.

“Ik ben 77 jaar oud. Ik ben een volwassen man, ik heb in twee oorlogen gevochten, ik heb 22 jaar een commissie bij de RAF gehad. Ik heb de wereld rondgevlogen, ik heb de dood meegemaakt , en toch heb ik deze grove fout begaan. Het is heel, heel moeilijk uit te leggen.”

Afbeeldingsbron, Graeme Afbeelding bijschrift, Als een pijler van zijn lokale gemeenschap werd Graeme gevraagd om een ​​nieuw bankfiliaal te openen in zijn plaatselijke stad

Graeme’s dochter Liz zegt dat haar wereld op zijn kop stond toen ze erachter kwam wat er met haar vader was gebeurd.

“Iedereen was in complete shock. Als zoiets op je landt, weet je gewoon niet wat je moet doen.

“Deze mensen zijn als dieven, maar voor mij zijn ze erger, ze zijn als moordenaars, omdat ze in feite iemands toekomstige leven vermoorden.

“En het is niet slechts één persoon, het is het rimpeleffect dat het heeft op de familie van het slachtoffer.”

Geen gerechtigheid

Hoewel de zaak van Graeme door de politie wordt onderzocht, is het onwaarschijnlijk dat er arrestaties zullen volgen, laat staan ​​aanklachten of veroordelingen.

In Engeland en Wales worden elk jaar 4,6 miljoen mensen door fraude getroffen en zullen er ongeveer 700.000 mensen bijkomen die ernstig zullen lijden, zo suggereerde een rapport van oktober 2021 van de commissaris van het slachtoffer.

Volgens het rapport is fraude 39% van alle misdaad.

Maar een rapport uit 2021 van de Inspectie van de Marechaussee, de brandweer en de reddingsdienst van Hare Majesteit over de manier waarop de politie met fraude omging, concludeerde “dat te veel slachtoffers nog steeds slechte service krijgen en geen recht krijgen”.

Dat rapport zei dat slechts 2% van de politiemiddelen wordt toegewezen aan fraude, met minder dan 8.000 vervolgingen in 2019.

Bericht aan mensen

Liz zegt dat de reden dat zij en haar vader besloten om zich uit te spreken, is om anderen te waarschuwen voor hoe gevaarlijk fraude kan zijn.

“Het is alsof we sinds 8 februari een ander leven leiden. Ik kan je niet vertellen hoe overweldigend dit is en hoeveel het de familie heeft overgenomen.

“Dus ik zou graag willen dat iedereen zich volledig bewust is van de slechte mensen die er zijn en hoe gemakkelijk mensen, die niet geloven dat ze kwetsbaar zijn, hier zo gemakkelijk voor kunnen bezwijken en door deze mensen verzorgd kunnen worden.

“Het is hartverscheurend en ik wens dit absoluut niemand anders toe.”

Van de bijna £ 800.000 die Graeme had gestolen, werd het overgrote deel van dat geld overgemaakt van twee rekeningen – één bij Santander en één bij Barclays.

Barclays zei mee te voelen met Graeme, maar kan in dit geval niet aansprakelijk worden gesteld, en heeft Graeme laten weten dat hij zijn klacht kan indienen bij de Financial Ombudsman Service.

Santander vertelde ons dat ze ook meeleven en de zaak beoordelen.

Wat betreft het snelle huisverkoopbedrijf dat het huis van Graeme kocht, dat heet Good Move.

We hebben hen een aantal vragen gesteld, onder meer of ze ermee in zouden stemmen de voltooiing van de aankoop van Graeme’s huis te pauzeren tijdens het politieonderzoek.

Ze hebben geen van onze vragen beantwoord en vonden het niet gepast om verder op deze kwestie in te gaan wanneer er in de toekomst mogelijk gerechtelijke procedures zouden kunnen volgen.

Je kunt meer over dit verhaal horen op de podcast Money Box van BBC Radio 4 door te klikken op hier.

Volgen Spaarpot en Dan op Twitter