Oorlog in Oekraïne: oplichters maken misbruik van crisis om geld te stelen

Oorlog in Oekraïne: oplichters maken misbruik van crisis om geld te stelen

Door Kevin Peachey
Personal finance correspondent, BBC News

Gepubliceerd32 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenRusland-Oekraïne oorlogBeeldbron, Getty ImagesBeeldonderschrift, Scènes van mensen die Oekraïne ontvluchten hebben mensen in het VK ertoe aangezet geld te doneren

Fraudeurs doen zich voor als slachtoffers van de oorlog in Oekraïne in een poging geld te stelen van goedbedoelende inwoners van het VK.

Oplichters maken ook gebruik van de gretigheid van mensen om slachtoffers van de crisis te helpen door valse liefdadigheidswebsites te creëren om mensen te misleiden om te doneren.

Een expert zei dat de fraude “slecht” was, maar niet verrassend gezien het profiel van het conflict.

De verwachting is dat de prevalentie van dergelijke oplichting de komende weken zal toenemen.

“Zoals bij elke wereldwijde crisis zullen we een sterke toename van deze oplichting zien”, zegt Charlie Shakeshaft, expert op het gebied van fraudebescherming.

Hoe de oplichting werkt

Hij zei dat er drie specifieke vormen van oplichting zijn ontstaan, omdat fraudeurs de situatie proberen uit te buiten.

De eerste is een donatiezwendel. Fraudeurs overvallen mensen met e-mails of sms-berichten die hen aanmoedigen geld te geven aan oorlogsslachtoffers. De berichten bevatten een link naar een valse liefdadigheidswebsite.

De berichten kunnen gericht zijn op de aantallen mensen die al op zogenaamde sukkelslijsten staan, omdat ze eerder zijn misleid, of veelbelovende doelwitten zijn voor fraudeurs.

De tweede zwendel maakt gebruik van emotionele berichten van fraudeurs die zich voordoen als oorlogsslachtoffers en om geld vragen.

Ten derde is er een variant van een veelvoorkomende zwendel waarbij een persoon zogenaamd een Oekraïense zakenman is die geld uit het land probeert te verplaatsen en die een bankrekening buiten het land moet gebruiken. In werkelijkheid is het een fraudeur die probeert de bankgegevens van die vrijwilliger te stelen en hun rekening leeg te pompen.

Oorlog in Oekraïne: meer berichtgeving KYIV: Oekraïense generaals over waarom Kiev niet gemakkelijk zal vallen PROTEST: Scheuren in de oorlogsboodschap van het Kremlin blootgelegd MARIUPOL: Infectie en honger terwijl honderden zich in kelder verbergen IN DIEPTE: Volledige berichtgeving over het conflict

Afzonderlijk waarschuwt HM Revenue and Customs (HMRC) mensen om op hun hoede te zijn voor oplichting na de deadline voor zelfevaluatie van belastingaangiften.

De Britse belastingdienst zei het afgelopen jaar 570.000 meldingen van oplichtingspogingen te hebben ontvangen.

Het meest voorkomend in deze tijd van het jaar zijn sms’jes, e-mails of telefoontjes die ofwel een “terugbetaling” aanbieden of onbetaalde belasting eisen, waarbij slachtoffers ten onrechte denken dat het contact verwijst naar hun zelfevaluatie.

Telefoongesprekken waren de laatste tijd meer een probleem geworden, zei HMRC, met 3.995 meldingen in januari vergeleken met 425 in april 2020.

Myrtle Lloyd, HMRC’s directeur-generaal voor klantenservice, zei: “Als iemand contact met je opneemt en zegt dat ze van HMRC zijn en wil dat je geld overmaakt of persoonlijke informatie geeft, wees dan op je hoede.”

Ze drong er bij mensen op aan niet te haasten en dubbel te controleren via een speciale pagina op de overheidswebsite.