Oorlog in Oekraïne: hoe Aziatische economieën verdeeld zijn over sancties tegen Rusland

Oorlog in Oekraïne: hoe Aziatische economieën verdeeld zijn over sancties tegen Rusland

Door Mariko Oi
Zakelijke correspondent Azië

Gepubliceerd1 uur geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenRusland-Oekraïne oorlog

Afbeeldingsbron, Getty Images Afbeelding bijschrift, Duizenden in Azië hebben zich aangesloten bij anti-oorlogsprotesten, maar regeringen zijn verdeeld in hun reactie op Rusland

Sinds de invasie van Oekraïne is Rusland uitgegroeid tot ’s werelds meest gesanctioneerde land. Maar slechts een paar regeringen in Azië hebben harde maatregelen genomen tegen Moskou.

China heeft geweigerd de invasie van Oekraïne ronduit te veroordelen en heeft Rusland geen sancties opgelegd.

India, Pakistan, Vietnam, Bangladesh, Sri Lanka, Laos en Mongolië hebben ook niet gestemd over een resolutie van de Verenigde Naties om de beëindiging van de Russische militaire operaties in Oekraïne te eisen.

Terwijl westerse bondgenoten als Australië, Japan, Zuid-Korea en Taiwan sancties hebben opgelegd, waarbij Tokio en Seoul enkele Russische banken blokkeren voor het wereldwijde betalingssysteem Swift, is de impact beperkt.

Dat komt omdat de Aziatische landen die zich hebben aangesloten bij door het Westen geleide sancties slechts 8% van de Russische wereldhandel uitmaken.

“Zonder de twee Aziatische reuzen China en India aan boord te hebben met sancties die goed zijn voor 18% van de Russische handel, is het onwaarschijnlijk dat er een significante impact op Rusland zal zijn”, zegt professor Syed Munir Khasru, voorzitter van de internationale denktank, het Instituut. voor beleid, belangenbehartiging en bestuur.

En president Poetin heeft zich van tevoren voorbereid. Sinds Rusland acht jaar geleden de Krim annexeerde, is Moskou het doelwit geweest van westerse sancties.

“Na 2014 begon Rusland de afhankelijkheid van Amerikaanse dollars als onderdeel van de deviezenreserve te verminderen en stapte het over op goud en de Chinese yuan”, voegt hij eraan toe.

Wat zit er achter de houding van China?

Voor Peking gaat het om het afwegen van de baten versus de kosten van het niet optreden tegen Rusland.

China is nu al de grootste handelspartner van Rusland en in de weken voor de invasie hief Peking de beperkingen op de invoer van tarwe op en tekende een 30-jarige deal om meer Russisch gas te kopen.

Ondertussen is een toenemend aantal Russische bedrijven en banken, waaronder de olietak van de Russische gasgigant Gazprom, begonnen met het gebruik van de Chinese munteenheid, de yuan, in nederzettingen.

China heeft drie doelen, aldus Bilahari Kausikan, de voormalige ambassadeur van Singapore bij de VN en Rusland.

Ten eerste is China vanwege Tibet, Xinjiang en Taiwan nogal gevoelig voor bepaalde principes van internationale betrekkingen, zoals soevereiniteit, territoriale integriteit en non-inmenging.

“De Russische invasie van Oekraïne is een directe en grove schending van deze normen, maar er is een tweede doel. China heeft geen andere partner, in de buurt van het strategische gewicht van Rusland”, zegt Kausikan.

Ze delen ook hun ongemak met een door het Westen gedomineerde internationale orde, maar Kausikan voegt eraan toe dat “China veel meer in die orde investeert” en dat “de VS, Europa en Japan belangrijkere markten zijn dan Rusland”. stabiliseren van de situatie om te voorkomen dat zij nevenschade worden van de Russische sancties.

Mediaonderschrift, Mariko Oi legt uit waarom China zich in een delicate positie bevindt in het Oekraïne-conflict Aan wiens kant staat India?

Voor India en Vietnam is Rusland hun grootste wapenleverancier, terwijl de Pakistaanse premier Imran Khan vorige maand in Moskou was om een ​​grote gaspijpleidingovereenkomst met president Poetin te bespreken.

“India heeft een zeer grote voorraad wapens uit het Sovjettijdperk die het operationeel moet houden”, zegt Kausikan. “En de reden dat hij ze operationeel moet houden, is China.”

Ondanks zijn sterke banden met Rusland maakt India ook deel uit van de door de VS geleide Quad met Japan en Australië, die door velen wordt gezien als een alliantie tegen de groeiende aanwezigheid van China in de regio.

“Aan wiens kant staat India?”, twitterde Pankaj Saran, de voormalige ambassadeur van het land in Rusland. “We staan ​​aan onze kant.”

Zo kunnen de acties van Azië tegen Rusland in veel opzichten worden gezien.

Regeringen hier zijn geen onbekende in het moeten kiezen van een kant in alles, van handelsconflicten tot mensenrechtenkwesties, maar ze zijn altijd pragmatisch geweest als het gaat om economische kwesties.

“India, de grootste democratie ter wereld, je zou verwachten dat het de Russische invasie zou hebben veroordeeld”, zegt professor Munir.

“Maar naties worden meer gedreven door hun eigen geopolitieke en economische belangen, en minder door principes of respect voor internationale normen.”

Gevangen tussen grootmachten

En de VN-stemming over het veroordelen van de invasie van Oekraïne benadrukt nog eens de verdeeldheid in de regio.

Noord-Korea was een van de vijf landen – waaronder niet verwonderlijk Rusland – die tegen de resolutie stemden.

Myanmar heeft gestemd om Rusland te veroordelen, maar dat kan worden toegeschreven aan het feit dat de VN-vertegenwoordiger deel uitmaakt van de afgezette regering in ballingschap. De militaire junta van het land, die vorig jaar de macht greep, steunde openlijk Rusland, dat ondanks de staatsgreep Yangon van wapens bleef voorzien.

Andere kleinere Aziatische economieën zitten gevangen tussen Rusland, China en het Westen, volgens Chong Ja Ian, universitair hoofddocent aan de NUS-afdeling Politieke Wetenschappen.

“Over het algemeen vermijden ze kritiek op grote mogendheden als China en Rusland, waarvan ze denken dat ze hen zullen straffen”, zegt universitair hoofddocent Chong.

“Er wordt erkend dat de Russische agressie flagrant is en ook een uitdaging vormt voor het instituut van soevereiniteit waarvan ze afhankelijk zijn, dus kiezen ze ervoor om te zwijgen omdat ze Moskou niet willen bekritiseren, maar het ook niet steunen”, voegt hij eraan toe.

Hij wijst erop dat zelfs onder westerse bondgenoten “Zuid-Korea voorzichtiger is omdat ze de noodzaak zien om met Rusland samen te werken aan Noord-Korea-kwesties en omdat ze ook voorzichtig zijn met het onnodig doorkruisen van China”.

Wat Aziatische regeringen, waarvan er vele territoriale geschillen met China hebben, zorgen baart, is dat Peking wordt gezien als iemand die nauwlettend in de gaten houdt wat er in Oekraïne gebeurt en wat het al dan niet kan bereiken in toekomstige geschillen.

“De meeste Aziatische landen willen een Chinese aanwezigheid in de Indo-Pacific die wordt gecompenseerd door de Verenigde Staten”, zegt Manjari Chatterjee Miller, Senior Fellow voor India, Pakistan en Zuid-Azië bij de Council on Foreign Relations.

Maar ze zegt dat India en veel Zuidoost-Aziatische landen willen dat Rusland een balancerende rol speelt als het gaat om China.

Hoewel dat verklaart waarom sommige landen ervoor hebben gekozen Rusland niet ronduit te veroordelen, is de keerzijde: welke lessen zou China kunnen trekken uit de Russische invasie?

“Wat zou het betekenen voor China als Rusland niet in staat zou zijn om aan banden te leggen? Als sancties niet zouden werken? Wat zou dat betekenen voor de Chinese aantasting van de Indo-Pacific of voor de toekomst van Taiwan?”

Waar het lastig gaat worden, zegt ze, is hoe lang de heksenters kunnen zwijgen als de olieprijzen stijgen, de invasie voortduurt en de gruweldaden zich opstapelen.