Norton Motorcycles: Stuart Garner veroordeeld wegens ontbrekende pensioenen

Norton Motorcycles: Stuart Garner veroordeeld wegens ontbrekende pensioenen

Door Caroline Lowbridge
BBC nieuws

Gepubliceerd4 uur geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBron afbeelding, PA MediaAfbeelding bijschrift, Stuart Garner leek het Norton-merk met succes nieuw leven in te blazen, maar het ging in de administratie

Een voormalige miljonair die 11 miljoen pond aan pensioenen van mensen illegaal in zijn motorfietsbedrijf heeft geïnvesteerd, is veroordeeld tot een voorwaardelijke straf.

Stuart Garner bracht het iconische Norton-motormerk terug naar het VK nadat hij de rechten in 2008 had gekocht.

Zijn bedrijf kreeg miljoenen ponden van de regering en werd goedgekeurd door parlementsleden.

Maar honderden mensen hebben geld verloren na investeringen in drie pensioenregelingen waar Garner de trustee was.

Hij overtrad de pensioenregels door al hun geld in zijn bedrijf te investeren, terwijl hij niet meer dan 5% had mogen gebruiken.

Rechter Nirmal Shant QC gaf hem een ​​vrijheidsstraf van acht maanden, maar schorste deze voor twee jaar, wat betekent dat hij niet naar de gevangenis zal gaan tenzij hij binnen die tijd een nieuwe overtreding begaat.

Ze zei dat er echte schade was toegebracht aan de mensen die in de pensioenregelingen investeerden.

“Dit is niet alleen financiële schade”, zei ze.

“Ik heb verklaring na verklaring gelezen over het trauma dat je hebt aangericht in het leven van gewone mensen die dachten dat ze in hun toekomst investeerden.

“Velen van hen spraken over verbroken relaties, een ernstige slechte gezondheid en het feit dat ze de ellende onder ogen moesten zien dat ze veel langer moesten werken dan ze hadden gepland vanwege de financiële schade die je hebt aangericht.”

Derby Crown Court hoorde dat veel leden van de pensioenregelingen hadden geprobeerd geld op te nemen, maar kregen te horen dat ze dat niet konden.

William Hays, aanklager, zei dat mensen ongeveer £ 10 miljoen verschuldigd waren vanaf januari 2020 toen het bedrijf in administratie ging, en het was nog steeds niet bekend hoeveel geld ze zouden kunnen terugkrijgen.

Afbeeldingsbron, Sally Holmes Afbeeldingsbijschrift, Sally Holmes zei dat Stuart Garner geld had afgenomen van kwetsbare mensen zoals haar vader

Onder de 227 deelnemers van de regelingen was Robert Dewar, die zijn pensioen van £ 120.000 in 2012 overdroeg aan een van de regelingen en in oktober 2019 op 64-jarige leeftijd stierf.

“Ik weet gewoon niet hoe” [Garner] met zichzelf kan leven”, zei Sally Holmes, de dochter van meneer Dewar.

‘Omdat wij het niet alleen zijn. Hoe kan hij dat zoveel kwetsbare mensen hebben aangedaan, die hem vertrouwden, in hem geloofden, in hem geloofden?’

Mevrouw Holmes bracht drie jaar voor haar vaders dood door zonder tevergeefs proberen geld van zijn pensioen vrij te maken.

Haar vader had multiple sclerose en ze zei dat het geld zijn hypotheek en huishoudelijke rekeningen had kunnen betalen terwijl zijn toestand verslechterde.

In plaats daarvan moest zijn vrouw zijn werk als zelfstandig bedrijfsmakelaardij overnemen, terwijl ze ook voor hem probeerde te zorgen.

“Zijn toestand verslechterde tot het punt dat hij uiteindelijk alleen zijn armen en zelfs handen kon bewegen”, zei mevrouw Holmes.

“Hij had hulp nodig bij het eten, drinken, wassen, aankleden en zij… [Mrs Holmes’ mother] moest nog fulltime werken, omdat je gewoon geen geld kunt verdienen, en er was geen back-up.

“Ik heb hem zelfs gestuurd [Stuart Garner] een e-mail met de tekst ‘Hij is nu overleden, het is te laat voor ons, dit is de toestand waarin hij stierf. We wilden alleen maar voor hem kunnen zorgen.’ Hij heeft nooit gereageerd.”

Afbeeldingsbron, Norton Motorcycles Bijschrift afbeelding, George Osborne bezocht Norton Motorcycles om een ​​overheidsinvestering van £ 4 miljoen aan te kondigen

Norton Motorcycles is sindsdien gekocht door de Indiase firma TVS Motor Company.

In juni 2020 beval de Ombudsman voor Pensioenen Garner om miljoenen ponden terug te betalen aan pensioenhouders die in zijn drie regelingen hadden geïnvesteerd, omdat hij “oneerlijk en in strijd met zijn plicht” had gehandeld.

Hij heeft het geld echter nooit terugbetaald en werd in mei 2021 failliet verklaard.

Dit was nadat de gemeenteraad van Leicester Norton Motorcycles had vervolgd wegens het in gebreke blijven van een lening van £ 750.000 voor economische ontwikkeling, die persoonlijk was gegarandeerd door Garner.

Afbeeldingsbron, Getty Images Afbeelding bijschrift, Stuart Garner werkte samen met Breitling om een ​​horloge te ontwikkelen, dat werd gelanceerd tijdens een evenement in juni 2019

De 53-jarige had schuldig gepleit aan drie beschuldigingen van het overtreden van de pensioenregelingen toen hij eerder verscheen voor de Southern Derbyshire Magistrates’ Court.

De zaak werd vervolgens naar Derby Crown Court gestuurd voor veroordeling.

William Hays, vertegenwoordiger van de Pensions Regulator, die Garner vervolgde, zei dat het verlies van geld “aanzienlijke ontberingen heeft veroorzaakt voor degenen die het niet hebben kunnen opnemen”.

Sommigen waren niet in staat om hypotheken te betalen en waren gedwongen langer door te werken dan gepland, zei hij.

Sommigen hadden psychologische problemen, huwelijksproblemen, stress, slaapproblemen, verlies van vertrouwen en twijfel aan zichzelf, voegde hij eraan toe.

“Men noemt zichzelf ‘een volslagen mok’,” zei de heer Hays.

‘Oprechte spijt’

Garner’s advocaat Peter Caldwell zei dat hij “uit de gratie was gevallen” en “ernstige geestelijke gezondheidscrises” had opgelopen als gevolg van wat er gebeurde.

‘Hij heeft medicijnen gebruikt’, zei meneer Caldwell.

“Hij is, naar eigen zeggen, ‘probeert ermee om te gaan’. Er zijn acute episodes waarin hij hulp nodig heeft.”

Hij zei dat Garner niet had beseft dat hij de wet overtrad, wat door de aanklager werd aanvaard.

“Dit was niet een positie waarin hij wist van de beperking en toch ging en deed wat hij deed”, zei de heer Caldwell. “Hij deed het niet.”

Hij zei dat Garner persoonlijk £ 30.000 aan betalingen aan pensioendeelnemers had gedaan voordat hij failliet ging.

‘Edelachtbare moet begrijpen dat hij oprecht zijn spijt aan u en anderen overbrengt’, zei de heer Caldwell.

‘Rode gezichten’

Jordan Gibbons, nieuwsredacteur van Motorcycle News, zei dat hij van mening was dat er een onderzoek zou moeten komen naar wat er is gebeurd.

“Er zullen rode gezichten zijn in de regering”, zei hij.

“Door verschillende investeringsprogramma’s werden miljoenen en miljoenen toegekend of uitgeleend aan de Norton-business. Stuart was de posterboy van Brexit. Hij zat in advertenties. Stephen Barclay [then Brexit Secretary] ging en bezocht de fabriek.

“De regelingen zijn nu 10 jaar geleden opgezet. Het lijkt mij verbazingwekkend dat mensen niet eerder hadden beseft dat veel van het geld dat in het bedrijf zat, afkomstig was van pensioenregelingen waar het geld nooit vandaan had moeten komen. “

De BBC is niet verantwoordelijk voor de inhoud van externe sites.Bekijk originele tweet op Twitter

Een stralend profiel in The Times in maart 2012 beschreef Garner als “uniek in zijn soort, een boeiende miljonair uit de Midlands die hopeloos is gevallen voor een gehavende oude fietsenzaak en nu in de voorhoede staat van George Osborne’s ‘mars van de makers’. “

George Osborne, die toen kanselier van de schatkist was, bezocht Norton Motorcycles in juli 2015 om £ 4 miljoen aan overheidsfinanciering voor het bedrijf aan te kondigen.

Vince Cable bezocht als bedrijfssecretaris ook Norton in 2011 om een ​​door de overheid gesteunde lening van £ 625.000 aan te kondigen.

“Dit iconische bedrijf, wiens merk ooit een generatie motorliefhebbers inspireerde, is een uitstekend voorbeeld van Britse bedrijfsinnovatie”, zei hij destijds.

“Ik hoop dat nog veel meer bedrijven geïnspireerd raken door wat Norton met deze financiering gaat bereiken.”

Garner vertelde Derbyshire Life, een plaatselijk tijdschrift, over zijn ‘eenvoudige’ benadering van zakendoen.

“Een motorfietsbedrijf geld laten verdienen leek niet zo’n ingewikkeld probleem en ik denk dat de eenvoud van mijn aanpak het tot een succes heeft gemaakt”, zei hij in een artikel dat in januari 2015 werd gepubliceerd.

“Mijn ontwerpteam weet dat het maken van een geweldige motor ingewikkeld is, maar toen ik een ontmoeting had met die jongens, was mijn benadering ‘druk gewoon op de ‘maak’-knop, jongens’.

“Ik gaf ze het probleem om de fietsen te maken en door me niet te laten verzanden in de details, kon ik me concentreren op de rest van het bedrijf – omgaan met financiën, merkwaarde, marktpositie, distributie en dealernetwerk – om verkopen tegen een hogere prijs dan het kost om te maken, en winst maken.

“Zakendoen is eigenlijk simpel: koop het product voor £ 1, verkoop het voor £ 2 en zorg ervoor dat je voor minder dan £ 1 werkt.”

Afbeeldingsbron, PA MediaImage bijschrift, Stuart Garner kocht Donington Hall in Leicestershire en de motoren werden gebouwd in een voormalig kantoorgebouw in de buurt

De heer Gibbons zei dat het bedrijf op het eerste gezicht succesvol leek.

“Ze begonnen nieuwe modellen te ontwikkelen, brachten ze uit, ze gingen racen naar de Isle of Man TT, ze ontwikkelden een raceteam, ze tekenden sterrijders, waaronder John McGuinness, die een van de beroemdste TT-rijders aller tijden is,” hij zei.

“Ik denk dat ze gewoon te veel geld uitgaven aan het ontwikkelen van nieuwe motorfietsen, aan racen, aan de geluiden van dingen om mooie auto’s en dat soort dingen te kopen, en niet alleen aan het bouwen en verkopen en leveren van genoeg motorfietsen. Het is echt zo simpel als dat .”

Volg BBC East Midlands op Facebook, Twitterof Instagram. Stuur je verhaalideeën naar eastmidsnews@bbc.co.uk.