My Job: ‘Covid heeft uitschakelen onmogelijk gemaakt’

My Job: ‘Covid heeft uitschakelen onmogelijk gemaakt’

Door Lora Jones
Zakelijke verslaggever, BBC News

Gepubliceerd1 dag geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenImage source, Ed Kendall

De pandemie heeft de wereld van werk in het VK getransformeerd en de versoepeling van de beperkingen heeft ertoe geleid dat velen zich afvragen wat ze doen en waarom ze het doen.

Als onderdeel van de serie ‘Mijn Baan’ onderzoeken we hoe verschillende mensen zin vinden in hun dagelijkse werk.

Ed Kendall kwalificeerde zich in 2019 als maatschappelijk werker via de liefdadigheidsinstelling Frontline. Hij is onlangs begonnen met een nieuwe rol in Westminster, waarbij hij zich richt op het beschermen van kinderen en gezinnen op de lange termijn.

Waarom heb je voor deze baan gekozen?

Alle banen die ik heb gehad, waren gericht op het werken met kinderen. Ik had Engelse les gegeven en voor een autistisch kind gezorgd, en ik genoot echt van het zorgzame aspect – een jongere helpen een uitdaging te overwinnen die ze zouden kunnen hebben. Het lijkt op dat moment misschien klein of onbeduidend, maar het kan een grote impact hebben op hun ontwikkeling.

Ik had een paar vrienden en familieleden die ook maatschappelijk werkers waren, en ik wilde een baan waarbij de focus direct met het kind lag.

Ik heb wel overwogen om les te geven. Maar ik vond de pastorale rol en de uitdagingen die je hebt in het maatschappelijk werk aantrekkelijker.

Hoe vond je de baan in het begin?

Als je voor het eerst begint, duurt het even voordat je gewend bent aan wat het werk echt is [involves].

Als er zich een crisis voordoet binnen een gezin, valt al het andere weg. Je zou zelfs kunnen [end up] echt praktische dingen doen, zoals een gezin helpen meubels of eten te kopen.

Het doel is dat je langzaamaan verschillende families krijgt om mee te werken, om je hoofd rond de rol te krijgen en dat te passen aan alles wat je hebt geleerd – zoals de relevante wetgeving.

Het is een beetje een schok voor het systeem, en er komt geen einde aan verrassingen in termen van wat er kan gebeuren in het leven van een gezin, of wat kinderen zeggen… Werken met een gezin met behoorlijk grote slangen die door het huis zwerven, samen met met een papegaai die behoorlijk luid was toen we een behoorlijk serieus gesprek probeerden te voeren, was een lichter, opvallend moment.

Routes naar sociaal werk

Universitaire opleiding: Voltooi een diploma of postdoctorale kwalificatie in sociaal werk, goedgekeurd door Social Work England. Je hebt meestal twee tot drie A-niveaus, of het equivalent daarvan, nodig om naar de universiteit te gaan.

Stage: Start een opleiding tot maatschappelijk werker, die ongeveer drie jaar duurt. Vaak zijn vier of vijf GCSE’s nodig in de rangen 9 tot 4, of gelijkwaardig, voor een stage.

Training: U kunt zich aanmelden voor een werkgerelateerd trainingsprogramma. Deze worden meestal aangeboden aan afgestudeerden. Frontline, dat een salaris biedt, en Step Up to Social Work geven trainingen aan degenen die in het kindermaatschappelijk werk willen stappen.

Vrijwilligerswerk: Voordat u zich kwalificeert als maatschappelijk werker, kunt u zich aanmelden als maatschappelijk werker of hulpverlener. Je kunt ook ervaring opdoen door vrijwilligerswerk te doen in de gemeenschap bij een goed doel, of door betaald werk te doen.

Bron: National Careers Service

Hoe ziet de dagelijkse gang van zaken er nu voor jou uit?

Elke dag en elk gezin is enorm anders: in Westminster werk je met een caseload van maximaal 15-17 kinderen.

Het is jouw taak om te helpen bij het coördineren en plannen van ondersteuning in het veiligheidsteam, en om echt te ondersteunen in de behoeften van [each of] de kinderen op de lange termijn.

Het kan zijn dat u een “kind-in-nood”-bijeenkomst voorzit van professionals van school, geestelijke gezondheidsdiensten of beoefenaars van huiselijk geweld, om te controleren of het plan voor dat kind goed werkt, of het aan te passen als dat niet het geval is.

U kunt ook een kind op school bezoeken, hen ondersteunen door na te denken over wat er thuis gebeurt, of begrijpen wat ze hebben meegemaakt. Het ‘levensverhaal’-werk is verschillend, afhankelijk van elk kind en hun omstandigheden – doorpraten of ze in een opvangplaats zitten, verschillende opvangcentra hebben moeten ontvluchten, of uitleggen welk werk hun ouder doet, of er thuis alcoholmisbruik is .

Wat zijn de grootste misvattingen over je werk?

Ik denk dat de grootste misvatting onder de gezinnen waarmee we werken, is dat het de taak van een maatschappelijk werker is om kinderen uit gezinnen te verwijderen. Natuurlijk is dat helaas iets dat kan gebeuren. Maar, als service en voor mij [personally]geloven we dat gezinnen het beste zijn als ze bij elkaar worden gehouden.

Vaak begrijpen mijn vrienden of familie dat ook niet zo goed. Typisch zouden mensen kunnen zeggen: “Oh, dat moet echt moeilijk zijn.”

Dat kan zijn, maar ik denk dat er een leemte is in de kennis over wat een maatschappelijk werker doet. Tijdens de pandemie werden we vaak weggelaten uit de lijst met geweldige eerstelijnswerkers die werden erkend. Over de rol die maatschappelijk werkers in de samenleving hebben, denk ik minder goed nagedacht.

Is de rol tijdens de pandemie veranderd?

Toen de pandemie voor het eerst begon en scholen sloten, daalden de verwijzingspercentages.

Mijn caseload daalde van het werken met 20 tot 25 kinderen in mijn oude baan, naar het werken met slechts één kind. Dat was echt zorgwekkend, want al die risicovolle gedragingen en gezinnen die steun nodig hadden, veranderden niet, maar mensen gingen zonder. Of mensen konden niet bellen met een professional als ze opgesloten zaten met een onveilige persoon.

Het kan heel moeilijk zijn om met kinderen te werken en hun ware wensen of gevoelens te peilen wanneer ze thuis zijn, misschien in een omgeving waar ze zich niet veilig voelen.

Zelfs vandaag – met banenverlies en de impact op de geestelijke gezondheid die de pandemie heeft gehad – hebben we bepaalde gevallen gezien waarin mensen zijn begonnen met het gebruik van [drugs or alcohol] weer en kinderen zijn verwaarloosd. Het zal echt een langdurig effect hebben.

Hoe ga je om met de impact op je eigen mentale gezondheid?

Je hebt wel een zekere veerkracht nodig omdat je dagelijks met verdrietige situaties te maken hebt.

Ik vind dat er geen rijm of reden is waardoor incidenten meer verontrustend zijn. Misschien vind je het moeilijker om uit te schakelen als je bijzonder goed contact hebt met een bepaald gezin of kind, dus een goed team om je heen is essentieel.

Afbeeldingsbron, Ed Kendall

Natuurlijk was het tijdens Covid moeilijker om uit te schakelen. Aan het eind van de dag sluit je je laptop, maar ik zit nog steeds in mijn woonkamer en kan nergens anders heen.

Dus ik heb geprobeerd relaties te onderhouden met mensen die ik tijdens mijn training bij Frontline heb ontmoet, dus er is iemand om van te ontlasten, en ik denk dat sporten ook heel belangrijk is geweest om je humeur op peil te houden.

Kindermaatschappelijk werk in aantallen 32.502 in Engeland in 202116,3 – gemiddelde caseload 4.995 – aantal dat in de loop van het jaar vertrekt, het hoogste aantal in de afgelopen vijf jaar6.522 vacatures

Bron: Overheidsstatistieken

Denk je dat mensen kinderen onderschatten?

Kinderen zijn ongelooflijk veerkrachtig – en er is geen einde aan verrast te worden door wat ze zeggen of doen.

En uiteindelijk ben ik een kindermaatschappelijk werker, niet een voor de ouders. [The children] zijn in staat om verbazingwekkende dingen te bereiken en zulke moeilijke ervaringen te overwinnen.

Ik denk dat een van de belangrijkste problemen in het maatschappelijk werk is geweest dat de overheid de afgelopen 10 jaar bezuinigingen heeft doorgevoerd die een grote impact hebben gehad op de vroege-interventiediensten. Het doel van die teams zou dus zijn om problemen in een huis in een vroeg stadium te identificeren en te voorkomen dat ze toenemen. Maar met minder geld zijn er ook minder diensten en dat heeft direct effect op de kinderen.

Welk advies zou je hebben voor anderen die dit carrièrepad overwegen?

Het kan een emotionele impact op je hebben, maar het is echt geweldig werk.

Als je het leuk vindt om met mensen en kinderen te werken, kun je echt geweldige relaties met hen aangaan.

Het kan soms moeilijk zijn om het goede werk dat je doet te herkennen in een donkere situatie… Maar als je een beetje positieve feedback krijgt van een gezin waarmee je werkt, besef je dat je een enorme impact kunt hebben op het leven van een kind .

Dit interview is voor de duidelijkheid ingekort.