Litouwen bereid om Russische olie- en gasimport te stoppen

Litouwen bereid om Russische olie- en gasimport te stoppenGepubliceerd1 uur geledenDelencloseShare pageKopieer linkOver delenBron afbeelding, Getty ImagesAfbeelding bijschrift, president Gitanas Nauseda zei dat Litouwen bereid is de Russische olie- en gasimport te stoppen

De president van Litouwen heeft gezegd dat zijn land bereid is te stoppen met het importeren van Russische olie en gas in het laatste teken van hoe sommige EU-landen van plan zijn om Moskou te straffen voor de invasie van Oekraïne.

“Het zou wat problemen opleveren, maar die problemen zouden niet kritiek zijn”, zei president Gitanas Nauseda over elke beslissing om de Russische bevoorrading af te sluiten.

Zijn waarschuwing komt terwijl Rusland Oekraïne blijft aanvallen.

De VS hebben de invoer van Russische olie verboden.

Ondertussen zei het VK dat het ze tegen het einde van dit jaar zal uitfaseren, en de EU streeft ernaar Europa tegen 2030 onafhankelijk te maken van Russische fossiele brandstoffen.

Als het om Litouwen gaat, zei president Nauseda: “Natuurlijk hangt het af van de tijd: hoe lang zouden we ons moeten aanpassen [to cutting Russian imports].

“Maar ik zou het met andere woorden zeggen: we zijn beter voorbereid op zo’n bezuiniging op Russische energiebronnen dan veel andere landen in de EU.”

Zal Rusland zijn schulden kunnen betalen? Hoe sancties het dagelijks leven in Rusland hebben veranderd?

Westerse landen hebben Moskou eind vorige maand met sancties getroffen vanwege de Russische invasie van Oekraïne, en de VS heeft de invoer van Russische energie verboden, terwijl het VK de invoer van Russische olie geleidelijk stopzet.

De EU, die ongeveer 40% van haar gas uit Rusland haalt, heeft gezegd de afhankelijkheid van deze brandstofbron binnen een jaar met tweederde te verminderen.

De waarschuwing van de president van Litouwen laat zien hoe sommige landen bereid zijn de Russische economie verder onder druk te zetten.

Volgens gegevens van de Wereldbank kreeg Litouwen in 2019 ongeveer 63% van zijn olie-invoer uit Rusland.

President Nauseda zei echter dat dat cijfer nu kleiner is sinds de olieraffinaderij van het land, in Mazeikiai, ervoor heeft gekozen geen ruwe olie uit Rusland te kopen.

Afbeeldingsbron, Getty Images

Op 3 maart zei de eigenaar van de raffinaderij, Orlen Lietuva, dat het een deal had gesloten met Saudi Aramco voor vijf extra tankers van de grondstof die uit de Noordzee werden gehaald.

Dat zou zorgen voor alternatieve bevoorrading voor Litouwen, Polen en Tsjechië.

Vier dagen later zei het bedrijf dat het, gezien de situatie in Oekraïne, “voorbereid is op elk scenario, inclusief de volledige stopzetting van de bevoorrading uit oostelijke richting”.

Afgezien van olie heeft Litouwen het afgelopen decennium gewerkt aan het verminderen van zijn afhankelijkheid van Rusland voor aardgas – onder meer door het openen van een eigen LNG-terminal genaamd Independence.

Elektriciteitsonafhankelijkheid is echter nog steeds een werk in uitvoering, zei president Nauseda.

“We zijn nog steeds verbonden met het zogenaamde Brell-systeem van de voormalige Sovjet-Unie en deze verbinding maakt een overstap naar andere [European] systemen [at present].

Hij zei echter dat het proces om Litouwen uit Brell te halen “in 2025 voltooid zal zijn”.

“Nu zullen we proberen dit proces te versnellen om sneller los te koppelen”, voegde hij eraan toe.

President Nauseda erkende ook aanhoudende bezorgdheid, onder meer van de Oekraïense president, Volodymyr Zelensky, over de vraag of Baltische landen – waaronder Litouwen – het volgende doelwit zouden kunnen zijn voor de Russische president Vladimir Poetin.

“Helaas is dit waar. Aangezien Poetin verklaarde dat de grootste tragedie van de 20e eeuw de ineenstorting van de Sovjet-Unie was, had hij de Baltische landen in gedachten, omdat zij ook een vast onderdeel van de Sovjet-Unie zijn.

“Dus dit is een bedreiging. We hebben nooit de illusie gehad dat we vergeten zullen worden”, zei hij.

Maar hij zei dat het land de defensie-uitgaven had verhoogd, ook voor militair materieel. En hij gelooft in de militaire alliantie van de NAVO.

“Ik geloof echt in het vermogen van de NAVO om effectief te werken als een collectieve defensieorganisatie”, zei hij. “Ik zie ook deze solidariteit in actie, met extra inzet en militaire capaciteiten op de grond.

“En dit is waarschijnlijk het beste bewijs voor mij dat de NAVO werkt”, zei hij.