Kanselier wordt geconfronteerd met harde oproepen over het inkomen van huishoudens, zegt IFS

Kanselier wordt geconfronteerd met harde oproepen over het inkomen van huishoudens, zegt IFSGepubliceerd40 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenChancellor’s Spring StatementBeeldbron, Getty Images

Kanselier Rishi Sunak wordt geconfronteerd met een “enorme beslissing” over de vraag of hij meer moet lenen of dat de huishoudbudgetten onder druk komen te staan, suggereert nieuw onderzoek.

Het Institute for Fiscal Studies (IFS) zegt dat de stijgende kosten van levensonderhoud en oorlog in Oekraïne nieuwe uitdagingen vormen in de aanloop naar de voorjaarsverklaring.

Zonder extra bescherming zullen veel huishoudens moeite hebben om de rekeningen bij te houden, suggereert het.

De kosten van levensonderhoud bereikten onlangs het hoogste punt in 30 jaar.

De prijzen stegen met 5,5% in de 12 maanden tot januari, tegen 5,4% in december, als gevolg van stijgende energie-, brandstof- en voedselprijzen.

De inflatie, die meet hoe snel de kosten van levensonderhoud in de loop van de tijd stijgen, stijgt nu sneller dan de lonen en zal dit jaar naar verwachting boven de 7% uitkomen.

Roep om dringende hulp bij stijgende huishoudrekeningen Benzine op nieuw record terwijl olie- en gasprijzen stijgen Kosten voor het vullen van gezinsauto met diesel bereikt record £ 90

Terwijl de invasie van Vladimir Poetin in Oekraïne de energiekosten, brandstof en andere grondstoffen nog verder opdrijft, zegt de IFS dat kanselier Rishi Sunak voor drie belangrijke beslissingen staat.

De eerste is of we miljarden meer moeten lenen of dat de gezinsinkomens een grotere klap zullen krijgen dan ooit, in ieder geval sinds de financiële crisis. De overheid heeft de afgelopen jaren al meer geleend om te betalen voor Covid-gerelateerde maatregelen zoals de verlofregeling.

De heer Sunak moet ook afwegen of hij de inflatie toelaat om effectieve loonsverlagingen op te leggen aan leraren, verpleegkundigen en andere werknemers in de publieke sector – of om minder dan verwacht uit te geven aan andere delen van de openbare diensten, als lenen geen optie is.

Werknemers in de publieke sector worden geconfronteerd met een gemiddelde loonsverlaging van ongeveer £ 1.750 als rekening wordt gehouden met de inflatie, aldus het IFS-onderzoek.

En terwijl de oorlog in Oekraïne voortduurt, zal de kanselier moeten beslissen of hij de defensie-uitgaven de komende drie jaar laat dalen, of moet lenen om deze op te voeren.

“Tijdens de Spring Statement moet Rishi Sunak een enorm oordeel vellen”, zei IFS-directeur Paul Johnson.

“Zal hij meer doen om huishoudens te beschermen tegen de effecten van energieprijzen, die de afgelopen twee weken nog verder zijn gestegen?

“Als hij dat niet doet, zullen velen met een gematigd inkomen de grootste klap voor hun levensstandaard krijgen sinds in ieder geval de financiële crisis… Als hij dat doet, zal er opnieuw een grote klap komen voor de overheidsfinanciën.”

Als de heer Sunak hetzelfde niveau van bescherming van de gezinsbudgetten wil bereiken als hij eerder dit jaar aankondigde, zal hij 12 miljard pond extra moeten vinden, suggereert de IFS.

Hoewel de kanselier misschien weinig keus had om miljarden uit te geven om de economie te beschermen tijdens de buitengewone omstandigheden van de pandemie, suggereert de heer Johnson dat de reactie van de kanselier op de crisis van de kosten van levensonderhoud meer zal onthullen over hoe hij de rol van de overheid ziet bij het beschermen van consumenten tegen externe evenementen.

Zo heeft de baas van energieregulator Ofgem Jonathan Brearley gezegd dat huishoudens in het najaar afstevenen op een “bijna onvermijdelijke” stijging van de energierekening.

Pieken in de groothandelsprijzen voor gas, die zelfs vóór de Russische invasie van Oekraïne stegen, zullen worden doorberekend aan de consumenten, waarschuwde hij dinsdag.

Een woordvoerder van het ministerie van Financiën zei dat de regering al meer dan £ 20 miljard verstrekte om mensen te helpen met de kosten van levensonderhoud en dat ze de economische impact van het conflict zou blijven volgen.

“De verwoestende invasie van Rusland in Oekraïne zal een enorme impact hebben op levens en middelen van bestaan ​​over de hele wereld en de effecten zullen in dit hele land voelbaar zijn”, zei de woordvoerder.

“Het is juist dat we er alles aan doen om solidariteit te tonen met de bevolking van Oekraïne en samen te werken met onze bondgenoten en partners om de meest straffende sancties op te leggen om Rusland maximale en blijvende pijn te doen.”

Schaduwkanselier, Labour-parlementslid Rachel Reeves, beschuldigde de regering ervan toe te staan ​​dat “de kosten van levensonderhoud sinds september uit de hand lopen”.

Ze riep de kanselier op om “oneerlijke” premies voor de nationale verzekering te heroverwegen, die in april omhoog gaan om de sociale zorg in Engeland te financieren en de NHS te helpen herstellen na de pandemie.

De PvdA heeft de invoering voorgesteld van een eenmalige “meevaller”-belasting op olie- en gasproducenten, die vervolgens zou worden gebruikt om de energiekosten voor consumenten te verlagen.