Hoe het Poolse bedrijfsleven Oekraïners helpt

Hoe het Poolse bedrijfsleven Oekraïners helpt

Door Jo Harper
Zakelijk verslaggever, Warschau

Gepubliceerd2 dagen geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenRusland-Oekraïne oorlogBeeldbron, Getty ImagesBeeldonderschrift, Vluchtelingen die de grens van Oekraïne oversteken naar Korczowa in Polen te voet

Mariana Zlahodniuk heeft dagenlang geprobeerd haar moeder, Olena, over te halen Oekraïne te verlaten.

“Ze wilde niet komen, was zelfs onvermurwbaar”, zegt Mariana, een 27-jarige marketing- en bedrijfsadviseur uit Oekraïne, die sinds 2012 in de Poolse hoofdstad woont.

De geboorteplaats van het paar, Zhmerinka, in het centrum van Zuid-Oekraïne, is een strategisch spoorwegpunt en de frontlinie van de Russische invasie komt steeds dichterbij.

Mariana’s telefoontjes werden wanhopiger, totdat Olena uiteindelijk besloot de gevaarlijke reis te maken om de grens over te steken naar veiligheid in Polen.

Olena’s moeder, Mariana’s 73-jarige grootmoeder, wordt ondertussen achtergelaten in hun huis in het kleine stadje. “Ze belt me ​​elke dag en zegt dat ik naar huis moet komen en voor de tuin moet zorgen”, voegt Olena eraan toe.

Mariana haalde haar moeder uiteindelijk op 26 februari op aan de Poolse kant van de grens na een ingewikkelde reis – de helft daarvan in een stoptrein naar Lviv met de lichten uit – om te voorkomen dat ze de aandacht van de Russische strijdkrachten zou trekken.

“Ik ga zo snel mogelijk naar huis en zal doen wat ik kan om te helpen, bijvoorbeeld koken voor de soldaten”, zegt Olena, wanneer we elkaar ontmoeten in een café in Warschau. “Ik zal haar paspoort moeten verbergen”, lacht Mariana.

Bron afbeelding, Mariana en Olena Zlahodniuk Bijschrift afbeelding, Mariana en Olena Zlahodniuk Ondersteuning aan de grens

Toen ze aankwam om haar moeder op te halen, zei Mariana dat ze onmiddellijk werd getroffen door het gebrek aan voedsel en hulp die beschikbaar was voor de stroom vluchtelingen die de grensstad Korczowa overstak en besloot in actie te komen.

Nadat ze haar vrienden in de marketing- en zakenwereld had gebeld, werd ze al snel overspoeld door hulpaanbiedingen.

Ze bundelde haar krachten met Harry Parwani, een Afghaanse vluchteling die restauranteigenaar was geworden, een vriend uit Krakau. Zijn cateringbedrijf, Vegan Ramen AF, is tussenbeide gekomen met zijn draagbare keuken om gratis eten te bieden aan maximaal 8.000 mensen per dag aan de grens.

Een Zwitserse investeerder financierde toen ook meer dan € 10.000 ($ 11.000; £ 8.398) aan voedselinkopen, en Mariana besteedde ongeveer 10.000 zloty ($ 2.357; £ 1.765) van haar eigen geld om het werk te ondersteunen voordat liefdadigheidsorganisaties tussenbeide kwamen.

Mariana heeft nu 20 mensen in dienst als koks en helpers, ze zorgt voor vervoer en runt een hotel. De ploegen wisselen elke drie tot vier dagen omdat het werk zwaar is en sommigen weigeren betaald te worden, zegt ze.

“Bakkers verkopen me brood onder de marktprijs, bedrijven brengen het eten gratis binnen, bedrijven bieden gratis vervoer en chauffeurs aan. Het is een buitengewone inspanning.”

Afbeeldingsbron, Getty Images Afbeeldingsbijschrift, Een nieuwe Oekraïense bevolking zou uiteindelijk een deel van de lacunes op de Poolse arbeidsmarkt kunnen opvullen

‘We willen in alle stadia ondersteuning bieden’

Poolse bedrijven zijn snel gemobiliseerd om vluchtelingen te helpen. Er zijn hier al twee miljoen aangekomen.

“We zullen helpen zolang het nodig is”, zegt Krzysztof Inglot, oprichter van het grootste wervingsbureau van Polen, Personnel Service.

“We weten dat vluchtelingen in verschillende stadia van hun verblijf in Polen verschillende ondersteuning nodig zullen hebben. In het begin gaat het vooral om vervoer, huisvesting en psychologische ondersteuning. De volgende fase is zich vestigen, werk vinden en integreren in de Poolse samenleving. We willen om in al deze fasen ondersteuning te bieden”, zegt hij.

Nationale spoorwegmaatschappij PKP Intercity biedt gratis reizen aan voor vluchtelingen, terwijl Maciej Panek, chief executive van autoverhuurbedrijf Panek, 1.000 huurauto’s heeft gedoneerd om mensen weg van de grens te vervoeren.

Afbeeldingsbron, Getty Images Bijschrift afbeelding, Veel Oekraïense vluchtelingen arriveren met slechts een paar tassen

Transportbedrijf FlixBus heeft vluchtelingen ondertussen gratis bussen voorzien op routes vanaf de grens. Het bedrijf sloot zich ook aan bij UA Talents – een banenplatform gelanceerd door twee in Berlijn gevestigde Oekraïense ondernemers dat vluchtelingen zal helpen bij het vinden van een baan.

Ondertussen heeft het grootste particuliere zorgbedrijf van Polen, Lux Med, dringende gratis medische hulp aangeboden aan vluchtelingen. En mobiele telefoon operators Play, Orange, Plus en T-Mobile verlagen de kosten van telefoongesprekken naar de belangrijkste Oekraïense operators, Kyivstar, Vodafone en Lifecell.

De vluchtelingen helpen hun financiën op orde te krijgen zal ook een belangrijk onderdeel van de ondersteuning worden – banken in Polen hebben de vergoedingen voor geldoverdrachten naar Oekraïne en commissies voor contante stortingen en geldopnames al afgeschaft.

De heer Inglot is optimistisch, hij zegt dat de gegevens van zijn wervingsbureau erop wijzen dat de arbeidsmarkt in Polen binnen de komende zes maanden 500.000 werknemers zou kunnen opnemen en nog eens 200.000 daarna, als gevolg van een acuut tekort aan werknemers in veel sectoren.

“We schatten dat ongeveer 30% naar andere landen is gereisd, dus we kunnen zeggen dat ongeveer een half miljoen mensen misschien de arbeidsmarkt willen betreden. Dat is goed nieuws voor werkgevers die werknemers nodig hebben”, zegt hij.

Uit een arbeidsmarktonderzoek van het Poolse Centraal Bureau voor de Statistiek blijkt dat bedrijven 93.000 industriële werknemers, 85.000 IT-specialisten en 61.000 operators en monteurs van machines en apparaten nodig hebben, en nog eens 52.000 werknemers in de dienstensector.

Michael Dembinski, hoofdadviseur van de Britse Poolse Kamer van Koophandel (BPCC), is het daarmee eens. “Onze leden zijn tegengehouden door een gebrek aan arbeiders in Polen.” Hij beschrijft een uitstroom van mannen uit sectoren als bouw, logistiek en ICT, maar hoopt dat horeca, retail, zorg, land- en tuinbouw er nu meer personeel bij krijgen.

Afbeeldingsbron, Tech to the Rescue Afbeelding bijschrift, Daniel Di Giusto en Jacek Siadkowski werken allebei aan het Tech To The Rescue-project

kleinere bedrijven

Deze snelle reactie is niet beperkt tot de grootste bedrijven: ook kleinere bedrijven doen hun intrede. HerImpact, een wervingsbureau in Warschau, werkt gratis om vrouwen die uit Oekraïne komen te helpen bij het maken van nieuwe cv’s, het solliciteren naar banen en het vertalen van documenten in het Pools en Engels, zegt chief brand officer Dionizy Wincenty Placzkowski.

“Veel Polen hebben hun hart en huis geopend om hulp te bieden aan mensen in nood”, zegt Agata Zeman, directeur van het 24/7 mediabureau in Warschau. Het bureau heeft een deel van zijn kantoor gedoneerd aan Flying Bag Foundation, die vluchtelingen, vooral tieners, helpt bij het organiseren van hun leven in Warschau. “Ik ben trots op onze mensen, die vanaf de eerste minuut verenigd waren in solidariteit en steun voor Oekraïne. Net als veel andere bedrijven hebben we ons team tijd gegeven om vrijwilligerswerk te doen.”

Afbeeldingsbron, 24/7Afbeelding bijschrift, Agata Zeman, directeur van het 24/7 mediabureau in Warschau, zegt dat medewerkers hun tijd vrijwillig besteden aan het ondersteunen van nieuwkomers

Een Poolse stichting die IT-bedrijven verbindt met niet-gouvernementele organisaties – TechForUkraine – werd de dag voor de Russische invasie gelanceerd en binnen twee weken hadden 450 bedrijven zich aangemeld en 30 projecten gelanceerd.

“IT-bedrijven hebben deze ‘superkrachten’ en willen ze voorgoed gebruiken”, zegt Jacek Siadkowski, directeur van TechForUkraine. “Jonge mensen die in Polen in de sector komen werken vaak aan strategieën om worsten te verkopen of zoiets, en deze campagne heeft hen echt geprikkeld.”

Siadkowski zegt dat TechForUkraine werkt aan een “Airbnb-stijl” webplatform om Oekraïners te helpen bij het vinden van accommodatie. Hij zegt dat het platform genaamd uaSOS.org wordt gecreëerd door een coalitie van bedrijven, waaronder The Boston Consulting Group, Amazon Cloud Services, Orange en Salesforce.

Afbeeldingsbron, Wawel Afbeelding bijschrift, Polish British Social Integration Club, Wawel, een liefdadigheidsinstelling gevestigd in West-Londen, stuurt donaties uit het VK.

Banden tussen het VK en Polen

De heer Dembicki zegt dat veel van de leden van het BPCC – een derde zijn grote in het VK gevestigde bedrijven die in Polen investeren – enige vorm van steun hebben toegezegd, deels financieel. Hij zegt dat veel van de 52 kamers van koophandel in het VK ook willen helpen door online Engelse taallessen aan te bieden.

“Zodra we hoorden over de oorlog in Oekraïne, vroeg ik vrienden om een ​​collecte voor humanitaire hulp te starten, dus samen met Katarzyna Mazurkiewicz en vrijwilligers organiseerden we het”, zegt Irina Nowosielska van de Polish British Social Integration Club, Wawel, een liefdadigheidsinstelling gevestigd in West-Londen.

“Er zijn veel goede mensen in de buurt. Het is gewoon ongelooflijk hoeveel mensen ons helpen Oekraïne te helpen”, zegt mevrouw Nowosielska.

Terug in Warschau staat Olena Zlahodniuk echter al te popelen om naar huis te gaan. “Ik ben het Poolse volk enorm dankbaar voor het helpen, maar dit is onze strijd en we zullen winnen”, zegt ze.

Oorlog in Oekraïne: meer verslaggeving LIVE: laatste updates uit Oekraïne en de omgeving ANALYSE: wat wil en zal Rusland zijn oorlog beëindigen? RUSLAND: rouw om gesneuvelde Russische soldaten BEKIJK: inwoners van Kiev registreren leven onder beleg IN DIEPTE: volledige verslaggeving van het conflict