Het verzet van P&O Ferries neemt toe na het ontslaan van 800 arbeiders

De terugslag van P&O Ferries neemt toe na het ontslag van 800 werknemersGepubliceerd11 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenMedia-onderschrift, P&O Ferries-werknemers kregen via video te horen dat het “hun laatste werkdag was”

Het verzet tegen P&O Ferries neemt toe nadat het bedrijf 800 medewerkers heeft ontslagen zonder hen hiervan op de hoogte te stellen.

De Britse regering zei dat het haar contracten met P&O zal herzien nadat het zijn werknemers heeft ontslagen met plannen om ze te vervangen door goedkopere uitzendkrachten.

Een koor van partijoverstijgende parlementsleden beschreef de acties van P&O als “ongevoelig”, “schandelijk” en “laf”.

Labour vergeleek P&O’s behandeling van zijn werknemers met de “actie van misdadigers”, terwijl vakbonden dreigden met juridische stappen.

P&O Ferries zorgde donderdag voor verontwaardiging toen het bijna een kwart van zijn personeel ontsloeg via een videoboodschap en de arbeiders vertelde dat het hun “laatste werkdag” was.

P&O Ferries wekt verontwaardiging door 800 werknemers te ontslaan

De vakbond RMT noemde het een van de “meest beschamende daden in de geschiedenis van de Britse arbeidsverhoudingen”. Vrijdag zijn er protesten gepland in de havens van Dover, Liverpool en Hull.

P&O-medewerker Andrew Smith zei dat hij “volslagen ontredderd” was na 22 jaar voor het bedrijf te hebben gewerkt.

“Het is ons leven”, zei hij. “Het is hoe onze families zijn opgegroeid, wetende dat dit is wat we doen, en het is binnen een paar uur op zijn kop gezet.”

Media-onderschrift, ontslagen P&O-medewerker Andrew Smith zei dat hij “volslagen ontzet” was over het verlies van zijn baan na 22 jaar

Maritiem minister Robert Courts zei dat hij “eerlijk boos was over de manier waarop arbeiders zijn behandeld”, wat hij het Lagerhuis zei “volstrekt onaanvaardbaar” was.

“Verslagen over werknemers die geen waarschuwing kregen en met onmiddellijke ingang van hun schepen werden geëscorteerd, terwijl ze te horen kregen dat goedkopere alternatieven hun rol zouden overnemen, tonen de ongevoelige aard waarmee P&O dit probleem benaderde”, zei hij.

Hij voegde eraan toe dat hij niet verwachtte dat kritieke goederen en diensten zouden worden getroffen door de plotselinge capaciteitsdaling, maar dat reizigers “de komende dagen enige verstoring zouden moeten verwachten”.

Courts zei dat het bedrijf hem had verteld dat het de diensten op de routes Dover naar Calais, Larne naar Cairnryan, Dublin naar Liverpool en Hull naar Rotterdam voor “een week tot 10 dagen zal opschorten terwijl ze nieuwe bemanningsleden zoeken”.

‘misdadigers’

Louise Haigh, minister van schaduwtransport van de Arbeid, zei: “Er circuleren beelden van wat ons is verteld dat de met handboeien getrainde beveiliging, sommigen met bivakmutsen, de Britse bemanning van hun schepen marcheren.

‘Het is beneden alle peil. De actie van misdadigers.’

Conservatief parlementslid Huw Merriman, voorzitter van de Transport Select Committee, zei dat P&O een “verschrikkelijke fout” had gemaakt. “Als ze niet onmiddellijk terugdraaien en de werknemers herstellen en het juiste proces volgen, is het moeilijk om commercieel een weg terug voor hen te zien”, zei hij.

Hij vroeg de regering “alles te doen wat binnen haar macht en invloed ligt, inclusief het indien nodig indienen van noodwetgeving, om ervoor te zorgen dat deze verschrikkelijke arbeidsovereenkomst niet kan worden voltooid”.

De heer Courts zei dat het “een snel veranderende situatie” was, maar hij zou bekijken “welke regelingen er zijn als we verder gaan”.

Afbeeldingsbron, PA MediaAfbeelding bijschrift, Voormalige P&O-medewerkers halen hun bezittingen op na ontslag

Voormalig minister van Transport, Sir John Hayes, bekritiseerde het “wispelturige, onzorgvuldige, harteloze” besluit van P&O Ferries en stelde voor dat de regering “al het geld dat tijdens de pandemie aan P&O is toegekend” moet terugvorderen in een poging het ongedaan te maken.

P&O claimde in 2020 bijna £ 15 miljoen aan overheidssubsidies, waaronder verlofbetalingen voor zijn werknemers.

Sir John voegde toe: “Laat niemand me vertellen dat dit de vrije markt is. De vrije markt zette kleine meisjes in fabrieken en jongens in de mijnen, en beiden liepen gevaar op volle zee; we dachten dat die donkere dagen voorbij waren – P&O zijn ofwel te zwak om dat te zien of te laf om het te weten.”

Dover parlementslid Natalie Elphicke beschreef de manier waarop P&O en DP World hadden gehandeld als “armoedig, schandelijk en volkomen onaanvaardbaar”.

‘Moeilijke beslissing

P&O Ferries zei dat het besluit om 800 werknemers te ontslaan “moeilijk” was, maar “geen levensvatbaar bedrijf zou zijn” zonder “nu snelle en significante veranderingen door te voeren”.

Het zei: “We hebben jaar op jaar een verlies van £ 100 miljoen gemaakt, dat is gedekt door ons moederbedrijf DP World. Dit is niet houdbaar. Zonder deze veranderingen is er geen toekomst voor P&O Ferries.”

Afbeeldingsbron, PA MediaImage-bijschrift, Er zijn meer protesten gepland voor vrijdag

P&O Ferries is een van de toonaangevende veerbootmaatschappijen in het VK, met meer dan 10 miljoen passagiers per jaar vóór de pandemie en ongeveer 15% van alle vrachtvracht van en naar het VK.

Maar net als veel andere vervoerders zag de vraag tijdens de pandemie dalen.

P&O is eigendom van DP World, het multinationale haven- en logistiekbedrijf gevestigd in Dubai. Het keerde in 2020 een dividend van £ 270 miljoen uit aan aandeelhouders.

P&O Ferries vervoert tot 15% van alle geïmporteerde goederen naar het VK en vervoert jaarlijks 10 miljoen passagiers. Het zou een winstgevende gok zijn geweest toen het werd opgekocht door de in Dubai gevestigde havenexploitant DP World.

Maar dat was voordat de pandemie de reisindustrie teisterde.

DP World vroeg de Britse regering in 2020 om £ 150 miljoen directe hulp om wat zij vitale aanvoerroutes en banen noemde, veilig te stellen.

Maar aangezien het bedrijf meer dan £ 15 miljoen aan subsidies en verlofbijstand had opgeëist – en £ 270 miljoen aan dividenden aan aandeelhouders had uitbetaald – werd dat afgewezen.

Nu de brandstofkosten escaleren, stelt DP World nu dat de verliezen die het maakt op P&O-veerboten – £ 100 miljoen vorig jaar – niet duurzaam zijn.

Het snijdt dus andere belangrijke kosten – personeel – om te overleven.

Maar deze aankondiging komt dagen nadat DP World, nu uiteindelijk eigendom van de regering van Dubai, onthulde dat het vorig jaar meer dan £ 8 miljard aan wereldwijde inkomsten had verdiend.

Het ligt ook achter de havens van London Gateway en Southampton. Na de aankondiging van donderdag zullen sommigen de wijsheid van de betrokkenheid van het bedrijf bij dergelijke vitale infrastructuur in twijfel trekken.

Heeft u last van problemen die in dit verhaal worden behandeld? E-mail hebuwzeg@bbc.co.uk.

Vermeld a.u.b. een contactnummer als u met een BBC-journalist wilt spreken. U kunt ook op de volgende manieren contact opnemen:

WhatsAppen: +44 7756 165803Tweet: @BBC_HaveYourSayUpload foto’s of videoLees onze algemene voorwaarden en privacybeleid

Als u deze pagina aan het lezen bent en het formulier niet kunt zien, moet u de mobiele versie van de BBC-website bezoeken om uw vraag of opmerking in te dienen of u kunt ons een e-mail sturen op HaveYourSay@bbc.co.uk. Vermeld bij elke inzending uw naam, leeftijd en locatie.