Grote Britse bedrijven dringen aan op banen voor vluchtelingen in Oekraïne

Grote Britse bedrijven dringen aan op banen voor vluchtelingen in Oekraïne

Door Tom Espiner & Simon Browning
Zakelijke verslaggevers, BBC News

Gepubliceerd16 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenRusland-Oekraïne oorlogBeeldbron, Getty Images

Grote Britse bedrijven staan ​​in de rij om Oekraïense vluchtelingen een baan te bieden wanneer ze in het VK aankomen.

Een groep van meer dan 45 grote bedrijven dringt er bij de regering op aan om het gemakkelijker te maken voor degenen die verdreven zijn door de Russische invasie om naar het VK te komen.

Marks & Spencer, Asos, Lush en rekruteringsgigant Robert Walters zijn enkele van de betrokken bedrijven.

De regering is bekritiseerd vanwege de snelheid en omvang van haar reactie op de vluchtelingencrisis in Oekraïne.

Het initiatief wordt geleid door de Britse ondernemer Emma Sinclair, de chief executive van Enterprise Alumni. Ze zei dat het in korte tijd snel terrein had gewonnen.

Mevrouw Sinclair, die het initiatief momenteel coördineert ondanks een recent hoofdletsel, vertelde de BBC dat veel van haar voorouders uit Oost-Europa kwamen, waaronder Oekraïne.

Het doel van het project is om vluchtelingen niet alleen te helpen bij het vinden van een baan in het VK, maar ook bij het vinden van huisvesting en het verwerven van taalvaardigheden.

Het initiatief, waar voor het eerst melding van werd gemaakt in de Sunday Times, wil tienduizenden banen opleveren.

Mevrouw Sinclair heeft maandag een ontmoeting met de nieuw benoemde minister voor Vluchtelingen, Richard Harrington, en ze heeft ook contact gehad met Downing Street nummer 10.

“We [businesses] we willen mensen, we hebben mensen nodig en we willen helpen,” zei ze. “We willen beweging zien op het stijgende aantal vluchtelingen.”

Ze zei dat de huidige focus van dit initiatief is om vluchtelingen uit Oekraïne te helpen hun leven weer op te bouwen, maar in een ideale wereld zou de regeling worden uitgebreid tot alle vluchtelingen.

De regering is bekritiseerd, ook door haar eigen parlementsleden, omdat ze niet snel genoeg handelde om vluchtelingen uit Oekraïne te helpen.

Mevrouw Sinclair zei dat het VK “beter kan” en “sneller kan gaan” dan het momenteel is met Oekraïense vluchtelingen.

“We willen dat de bureaucratie wordt verbrand”, zei ze.

Afbeeldingsbron, Enterprise Alumni Afbeelding bijschrift, Emma Sinclair, chief executive van Enterprise Alumni, coördineert momenteel het consortium. Bedrijven hebben zich aangemeld

Marks & Spencer, dat deel uitmaakt van het consortium, zei dat het “absoluut toegewijd was aan het ondersteunen van Oekraïense vluchtelingen”, zowel via humanitaire programma’s als via banen.

“We zijn in gesprek met het ministerie van Binnenlandse Zaken over de details hiervan”, zei het.

Online moderetailer Asos, die ook bij het initiatief betrokken is, zei: “We zijn momenteel op zoek naar veel technische technische functies in het VK en we weten dat Oekraïne op dit gebied sterke vaardigheden heeft.

“We werken ook samen met onze partners om de mogelijkheden in onze distributiecentra in het VK en elders in Europa te verkennen.”

Asos verwacht dat het aantal vacatures in het VK in dubbele cijfers zal zijn, en voegt eraan toe dat het bedrijf al Oekraïense arbeidskrachten heeft in Polen, dus er zullen kansen zijn voor nieuw aangekomen vluchtelingen.

Het cosmeticabedrijf Lush zei dat het “gelukkig was om vluchtelingen in overweging te nemen voor welke rol dan ook, zelfs die waarvoor we normaal alleen reclame zouden maken voor interne kandidaten”.

Het zei dat zijn recruiters volgende week een ontmoeting hebben met de liefdadigheidsinstelling van de Vluchtelingenraad om “te delen welke potentiële kansen er in het bedrijf zijn”.

Lush voegde eraan toe dat het webontwikkelaars en andere technische functies, ontwerpers, spa-therapeuten en magazijn- en winkelassistenten rekruteerde – en vanaf mei en juni tijdelijk personeel voor de kerstperiode.

Toby Fowlston, chief executive van rekruteringsgigant Robert Walters, zei dat het bedrijf “zich had gecommitteerd om ontheemde Oekraïners aan te nemen voor ons eigen bedrijf en als rekruteringsbedrijf zullen we hen ook vertegenwoordigen als potentiële werknemers bij onze klanten”.

“”We hebben overheidssteun nodig om werkvisa te bespoedigen om ervoor te zorgen dat we snel kunnen handelen.”, voegde hij eraan toe.

Een ander groot Brits wervingsbureau Impellam Group maakt deel uit van het consortium, evenals softwarebedrijf Unit4 en Portman Dental Group.

‘Wil helpen’

Veel Britse bedrijven hebben te maken gehad met personeelstekorten als gevolg van een combinatie van factoren, waaronder Covid en Brexit, en het is in hun belang om openstaande vacatures in te vullen.

Mevrouw Sinclair zei echter dat het consortium “puur altruïstisch” was en niet handelde om een ​​bepaalde bedrijfsagenda te promoten.

De betrokken bedrijven, vooral de wervingsbureaus, hebben “elke dag van de week duizenden banen te vervullen” – dit is geen nieuwe situatie voor hen, zei ze.

“Mensen zijn van nature over het algemeen goed en mensen willen helpen”, voegde ze eraan toe.

Oorlog in Oekraïne: Meer berichtgeving LIVE: Laatste updates uit Oekraïne en omgevingSANCTIES: Impact op het dagelijks leven in RuslandEXIT: Rusland wordt geconfronteerd met braindrain terwijl duizenden naar het buitenland vluchtenRECRUITS: Oekraïense tienersoldatenIN DE DIEP: Volledige berichtgeving over het conflict

Sara Nathan, mede-oprichter van Refugees at Home, zei dat de liefdadigheidsinstelling klaar staat om het consortium te helpen vluchtelingen in huisvesting te plaatsen.

Ze waarschuwde echter dat voor een plaatsing van zes maanden zowel de vluchtelingen als de mensen die ruimte bieden in hun huizen moeten worden gescreend, anders wordt het “misschien een beetje gevaarlijk”.

Mevrouw Nathan voegde eraan toe dat de procedures voor het omgaan met Oekraïense vluchtelingen ook eerlijk moeten zijn voor vluchtelingen van andere nationaliteiten.

“Wat gebeurt er met Afghanen?” ze zei. ‘Ze zitten nog in hotels.’

Organisaties die niet aan het initiatief zijn gekoppeld, hebben ook contact opgenomen met het ministerie van Binnenlandse Zaken om te zeggen dat ze bereid zijn vluchtelingen banen aan te bieden, waaronder Tesco, Sainsbury’s, Morrisons en de Co-op.

ontheemd

Meer dan 2,5 miljoen mensen zijn Oekraïne ontvlucht sinds de Russische invasie, en landen van de Europese Unie hebben hen drie jaar lang zonder visum binnengelaten.

In het VK kunnen momenteel alleen Oekraïense vluchtelingen met familiebanden in het VK een visum aanvragen onder de Oekraïne Family Scheme. Er zijn andere visa beschikbaar, maar de aanvraagcentra in Oekraïne zijn gesloten.

Onder een nieuwe regeling, Homes for Ukraine genaamd, zullen mensen echter een met naam genoemd persoon of een gezin kunnen nomineren om ten minste zes maanden huurvrij of in een andere woning bij hen te verblijven.

Sponsors hoeven de vluchtelingen niet van tevoren te kennen en er is geen limiet aan het aantal mensen dat via deze route naar het VK kan komen.

Vluchtelingen krijgen drie jaar verlof om te blijven, met recht op werk en toegang tot openbare diensten.