Europa stemt in met nieuwe wet om dominantie van Big Tech te beteugelen

Europa stemt in met nieuwe wet om dominantie van Big Tech te beteugelen

Door James Clayton
Technologieverslaggever in Noord-Amerika

Gepubliceerd25 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBeeldbron, Getty Images

Europese wetgevers zijn het eens geworden over nieuwe regels waarvan ze hopen dat ze de dominantie van Big Tech-bedrijven zullen beteugelen.

Onder de Digital Markets Act (DMA) worden giganten als Google en Apple gedwongen hun diensten en platformen open te stellen voor andere bedrijven.

Grote technologiebedrijven hebben lang te maken gehad met kritiek dat ze hun marktdominantie gebruiken om de concurrentie uit te persen.

“Wat we willen is simpel: eerlijke markten… in digitale vorm”, zegt EU-antitrustchef Margrethe Vestager.

“Grote poortwachtersplatforms hebben bedrijven en consumenten verhinderd te profiteren van concurrerende digitale markten”, zei ze.

De aankondiging is de grootste regelgevende stap tot nu toe van de EU om op te treden tegen wat het definieert als “antitrust” of concurrentieverstorend gedrag van voornamelijk Amerikaanse technologiebedrijven.

“De overeenkomst luidt wereldwijd een nieuw tijdperk van technische regelgeving in”, zei de Duitse Europarlementariër Andreas Schwab, die de onderhandelingen voor het Europees Parlement leidde.

Onder de voorgestelde Digital Markets Act zou Apple gedwongen zijn om zijn App Store open te stellen voor betalingsopties van derden in plaats van dat gebruikers gedwongen zouden worden om Apple’s eigen betalingssysteem te gebruiken.

Het is iets dat Apple in de VS heeft gevochten tijdens een spraakmakende rechtszaak met Epic Games, de maker van Fortnite.

Google zal worden gevraagd om mensen die smartphones gebruiken die op het Android-besturingssysteem van het bedrijf draaien, alternatieven aan te bieden voor de zoekmachine, de Google Maps-app of de Chrome-browser.

Apple zou ook gedwongen worden om zijn greep op de iPhone te verslappen, waarbij gebruikers de Safari-webbrowser en andere door het bedrijf opgelegde apps die gebruikers momenteel niet kunnen verwijderen, mogen verwijderen.

De doelen van de wet zijn onder meer WhatsApp, Facebook Messenger, iMessage, de App Store, Google Play en vele andere diensten van grote technologiebedrijven.

De EU wil gebruikers meer keuze geven over hoe mensen berichten verzenden. De nieuwe regels zouden vereisen dat technologie hun berichtendiensten interoperabel maakt met kleinere concurrenten.

Apple zei echter “bezorgd te zijn dat sommige bepalingen van de DMA onnodige privacy- en beveiligingsproblemen voor onze gebruikers zullen creëren”.

Ondertussen zei Google: “Hoewel we veel van de ambities van de DMA op het gebied van consumentenkeuze en interoperabiliteit ondersteunen, zijn we bezorgd dat sommige van deze regels de innovatie en de keuze voor Europeanen zouden kunnen verminderen.”

Afbeeldingsbron, Getty Images Afbeelding bijschrift, EU-antitrustchef Margrethe Vestager zei dat de “poortwachters” van technologie verantwoordelijkheid moeten nemen

De wet is alleen van invloed op bedrijven met een waarde van meer dan € 75 miljard (£ 63 miljard), een jaaromzet van € 7,5 miljard en ten minste 45 miljoen maandelijkse gebruikers.

Wetgeving werd oorspronkelijk iets meer dan een jaar geleden voorgesteld door mevrouw Vestager als reactie op wat zij voelde als monopolistisch gedrag van Big Tech. Het was bekend dat ze gefrustreerd was door hoe voornamelijk grote, Amerikaanse technologiebedrijven erin waren geslaagd de pogingen van de EU om ze te beboeten te vertragen en zelfs te dwarsbomen.

“De poortwachters, die moeten nu hun verantwoordelijkheid nemen”, zei Vestager donderdag.

Eenmaal geïmplementeerd, zal de wet Brussel een ongekende bevoegdheid geven bij het reguleren van grote technologiebedrijven.

Veel grote Amerikaanse technologiebedrijven hebben enorme lobbyactiviteiten in Washington en benadrukken dat dergelijke wetten succesvolle Amerikaanse bedrijven straffen.

Veel Amerikaanse politici willen echter ook de vleugels van Big Tech knippen, met wetsvoorstellen die momenteel door het Congres gaan en die ook hun macht zouden inperken.

Nu de onderhandelaars een akkoord hebben bereikt, wordt de DMA nu geconfronteerd met de eindstemmingen in het Europees Parlement en door ministers van de 27 lidstaten van de EU.