De westerse merken kunnen Rusland niet verlaten

De westerse merken kunnen Rusland niet verlaten

Door Michael Race
Zakelijke verslaggever, BBC News

Gepubliceerd2 uur geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenRusland-Oekraïne oorlogBeeldbron, Getty Images

De invasie van Oekraïne heeft ertoe geleid dat veel westerse merken Rusland mijden, maar sommigen hebben nog steeds verkooppunten in het land en zeggen dat ze die niet kunnen sluiten.

Marks and Spencer, Burger King en hotelgroepen Marriott en Accor worden beperkt door complexe franchiseovereenkomsten waardoor ze zich niet kunnen terugtrekken

De bedrijven hebben de Russische bedrijven uitbesteed aan derden en zijn geen eigenaar van de activiteiten die hun naam dragen.

Samen hebben de bedrijven nog bijna duizend vestigingen open in Rusland.

M&S heeft 48 winkels en Burger King heeft nog 800 restaurants open, terwijl Marriott en Accor respectievelijk 28 en 57 hotels open hebben.

De BBC begrijpt dat de merken vastzitten in legale franchiseovereenkomsten, waardoor het moeilijk voor hen is om hun naam te verwijderen uit de Russische hoofdstraten en winkelcentra.

Veel westerse bedrijven hebben dergelijke overeenkomsten al tientallen jaren. Marks and Spencer-winkels worden bijvoorbeeld geëxploiteerd door een Turks bedrijf genaamd FiBA, dat sinds 1999 de rechten heeft om de producten van de retailer in Oost-Europa te verkopen. De retailgigant heeft gezegd dat het de verzending van zijn goederen naar FiBA heeft opgeschort als reactie naar de oorlog.

Bron afbeelding, Getty Images Afbeelding bijschrift, Burger King heeft gezegd dat de overeenkomsten niet gemakkelijk te veranderen zijn

Ondertussen vertelde Burger King’s eigenaar Restaurant Brands International ook aan de BBC dat de restaurants worden gerund door franchisenemers. Deze “al lang bestaande juridische overeenkomsten zijn niet gemakkelijk te veranderen in de nabije toekomst”, zei het.

Het is duidelijk dat de hotelgroepen Marriott, IHG en de Franse keten Accor, die Ibis en Novotel tot hun merken heeft, allemaal actief zijn in Rusland onder vergelijkbare deals.

Marriott vertelde de BBC dat zijn hotels in Rusland eigendom zijn van derden, maar zei dat het “de mogelijkheid voor deze hotels om open te blijven” zou blijven evalueren, wat suggereert dat het zijn franchiseovereenkomsten aan het onderzoeken was.

Franchising is een zakelijke methode voor het distribueren van producten of diensten. Het gaat om een ​​franchisegever, een bedrijf dat de naam van het merk heeft gevestigd, en een franchisenemer, een bedrijf dat een vergoeding betaalt voor het recht om onder de naam van de franchisegever zaken te doen en zijn producten te verkopen.

Graeme Payne, een specialist in Britse en internationale franchising bij advocatenkantoor Bird&Bird, vertelde de BBC dat franchising nuttig is voor westerse merken die markten in verschillende landen willen betreden, maar geen lokale kennis, geld of vermogen hebben om het te betreden.

Steeds meer bedrijven trekken zich terug uit Rusland

“Je zou als lid van het publiek… denken waarom ze hun winkels niet gewoon sluiten? Maar alleen vanuit een puur zakelijk en contractueel perspectief is het erg moeilijk om dit te doen zonder verreikende juridische gevolgen”, zei de heer Payne.

Die gevolgen kunnen ernstige financiële gevolgen hebben voor westerse bedrijven, die door franchisenemers kunnen worden aangeklaagd als ze een overeenkomst verbreken, die vaak 10 jaar of langer duurt.

Victoria Hobbs, een partner bij Bird&Bird die zich bezighoudt met franchisegeschillen, vertelde de BBC dat als een franchise-eigenaar banden zou hebben met de Russische president Vladimir Poetin of gesanctioneerd was, vanuit een Brits perspectief een deal zou kunnen worden beëindigd.

Afbeeldingsbron, Getty Images

Echter, mevrouw Hobbs zei dat hoewel overeenkomsten vaak een clausule bevatten waarin staat dat “als de franchisenemer iets doet dat onze reputatie schaadt, we deze kunnen beëindigen”, het probleem dat momenteel in Rusland is, is dat veel franchisenemers zelf niets verkeerd doen.

“Het is een hele uitdaging voor hen omdat ze, vanuit een Engels recht perspectief, niet echt het recht hebben om de overeenkomst te beëindigen – dat is het probleem,” zei ze.

Zelfs als een merk erin zou slagen om een ​​Britse rechtbankvonnis te krijgen tegen een franchise in Rusland, “zouden de Russische rechtbanken het niet afdwingen”, aldus John Pratt, een partner bij het grootste team van gespecialiseerde franchiseadvocaten in Europa.

In de tussentijd proberen de bedrijven te doen wat ze kunnen om de situatie te helpen en ze hebben allemaal hun steun aan Oekraïne aangekondigd na de invasie van Rusland.

Accor, dat 57 merkhotels in Rusland heeft en 3.500 medewerkers daar, heeft alle toekomstige hotelopeningen en boekingen opgeschort voor mensen die gesanctioneerd zijn. 28 hotels die onder hun merknaam in Rusland actief zijn, hebben ook hotelontwikkelingen en investeringen stopgezet en hun bedrijfskantoren – waarvan ze zelf eigenaar zijn en dus controle over hebben – in Moskou gesloten M&S heeft meer dan £ 1,5 miljoen toegezegd om vluchtelingen te ondersteunen en doneert 20.000 jassen en thermiek

Hoewel veel merken vastzitten in Rusland, zei Yum Brands, eigenaar van KFC en Pizza Hut, dat het een overeenkomst met zijn belangrijkste franchisenemer aan het afronden is om de Pizza Hut-activiteiten tijdelijk stop te zetten.

Mevrouw Hobbs, partner bij advocatenkantoor Bird&Bird, zei dat ze van mening was dat merken “zeer bezorgd” waren over mogelijke reputatieschade door het voortzetten van activiteiten in Rusland.

“Ze maken zich duidelijk op menselijk en moreel niveau zorgen over wat er gebeurt, maar ik denk ook dat ze zich zorgen maken.” [that] een aantal bedrijven is met boycots bedreigd.”