De verkoop van Ocado sloeg toe nu werknemers terugkeren naar kantoor

De verkoop van Ocado stijgt nu werknemers terugkeren naar kantoorGepubliceerd25 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBeeldbron, Getty Images

Ocado heeft een omzetdaling gemeld omdat klanten terugkeren naar pre-pandemische winkelgewoonten en de kosten stijgen.

In de drie maanden tot eind februari daalde de detailhandelsomzet van de online kruidenier met 5,7% tot £ 574,7 miljoen.

Het zei dat de terugkeer naar het kantoor door werknemers en de “euforie” van het teruggaan naar restaurants nadat de beperkingen waren versoepeld, de vraag hadden verminderd.

Stijgende kosten en veranderende winkelgewoonten zorgden ervoor dat de groep zijn verkoopprognose voor het jaar verlaagde.

Het verwacht nu een jaarlijkse groei van de retailomzet “dichter bij 10%”, in plaats van halverwege de tienerjaren, zoals het vorige maand zei.

Maar de resultaten voor het laatste kwartaal weerspiegelden ook een moeilijke vergelijking met een jaar eerder, toen het VK in lockdown was, voegde Ocado eraan toe.

Het ergste voor voedselprijsstijgingen – TescoShop-prijzen stijgen het snelst in tien jaar

“Het belangrijkste dat we zien [now] is de bereidheid van mensen om zich meer te gedragen zoals vóór Covid”, zei Ocado.

“We hebben op dit moment echter twee storende dingen, waarbij sommige mensen nog steeds meerdere dagen per week thuis werken – en dat is een ‘mand booster’.

“Maar dat wordt gecompenseerd door een beetje euforie over het feit dat we terug kunnen gaan naar een restaurant, na twee jaar opgesloten te zijn geweest. [during Covid-related restrictions].”

Vergeleken met pre-pandemische niveaus, stegen de detailhandelsverkopen van Ocado in het kwartaal met 31,7%.

‘Pre-Covid ritme’

“Het laatste kwartaal was bemoedigend voor Ocado Retail, ondanks de duidelijke uitdagingen waarmee de industrie en de consumenten worden geconfronteerd”, zegt Melanie Smith, de baas van Ocado Retail.

“Zoals we hebben gezien sinds het einde van de Covid-beperkingen, blijft de waarde van de gemiddelde mand en vorm van de week normaliseren naarmate we terugkeren naar het ritme van ons pre-Covid-leven.”

Hoewel de gemiddelde winkelmand van de klant met 15% daalde, zei Ocado dat het werd aangemoedigd door een toename van het aantal nieuwe shoppers op het platform.

Maar de detailhandelaar erkende dat de oorlog in Oekraïne en de onzekerheid over hoe de vraag zal veranderen tijdens de crisis van de kosten van levensonderhoud, het moeilijk maakten om de verkoop te voorspellen.

Het zei dat het de prijzen van sommige producten al had verhoogd “waar de kosten niet konden worden beperkt”.

De prijsstijgingen zijn echter nog niet zo hoog als de huidige inflatie, die 5,5% bedraagt, het hoogste niveau in 30 jaar.

De groep hield ook vol dat het een “prijsvolger” was, die probeert de prijzen van zijn grote concurrenten te evenaren.

Tesco’s voorzitter waarschuwde onlangs dat “het ergste nog moet komen” over stijgende voedselprijzen.

John Allan vertelde de BBC dat hij zich ervan bewust was dat mensen een zeer krap budget hadden en dat ze moesten kiezen tussen voedsel en verwarming “ons lastigvalt”, maar voegde eraan toe dat kruideniers en leveranciers niet immuun waren voor stijgende energiekosten.

Ocado merkte op dat het met name te maken zou kunnen hebben met stijgende energiekosten, vanwege de hoeveelheid die nodig is om de koelkasten in zijn distributiecentra van stroom te voorzien en de brandstof die nodig is voor zijn chauffeurs.

Afbeeldingsbron, Reuters

Los daarvan meldde online bezorggigant Deliveroo dat de verliezen zijn toegenomen naarmate de kosten van de snelle uitbreiding oplopen.

Het bedrijf boekte een verlies vóór belastingen van £ 298 miljoen voor het jaar, vergeleken met een verlies van £ 213 miljoen in 2020, maar benadrukte dat het een langetermijnplan voor winstgevendheid had.

Het zei dat de zware verliezen van het afgelopen jaar werden veroorzaakt door grote investeringen in marketing- en technologieverbeteringen, omdat het probeerde het momentum vast te houden van de bestellingen die tijdens lockdowns werden gestimuleerd, vergelijkbaar met Ocado.

In de Britse activiteiten stegen de orderaantallen met 72%. Maar het voorspelde ook een vertraging van de groei in het komende jaar.

Susannah Streeter, senior marktanalist bij Hargreaves Lansdown, zei: “Voorlopig lijkt het erop dat sommige pandemische gewoonten blijven bestaan, waarbij restaurantbezorgingen populair blijven, boodschappen op afroep steeds populairder worden en een groeiende bron van inkomsten voor Deliveroo.

“Maar de kosten van levensonderhoud worden steeds groter en naarmate de besparingen worden weggevreten, is er mogelijk minder behoefte om te betalen voor een gemakkelijker leven.”