De ontslagen bij P&O Ferries waren verschrikkelijk, zegt Sunak

De ontslagen bij P&O Ferries waren verschrikkelijk, zegt Sunak 18 minuten geleden gepubliceerdDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBron afbeelding, Getty Images

Het ontslag van 800 medewerkers door P&O Ferries vorige week zonder waarschuwing was “vreselijk” en “fout”, heeft kanselier Rishi Sunak tegen de BBC gezegd.

De regering onderzoekt de wettigheid van de acties van het bedrijf, bevestigde de kanselier.

De Sunday Times meldt echter dat ministers op voorhand wisten van het plan om de bemanning te ontslaan, maar het niet aanvechten.

Het ministerie van Transport zei dat “volledige details” op dat moment niet beschikbaar waren.

Een memo die door een hoge functionaris van Whitehall naar ministers werd gestuurd – en gezien door de Sunday Times – schetste de strategie van P&O Ferries voordat de ontslagen plaatsvonden, aldus de krant.

Volgens de Sunday Times stond in het briefje dat de ontslagen waren bedoeld om ervoor te zorgen dat P&O “door middel van herstructureringen nog jarenlang een belangrijke speler op de Britse markt zou blijven”.

De memo, zoals vermeld in de krant, zei: “We begrijpen dat P&O Ferries van plan is om te proberen veel personeel opnieuw in dienst te nemen tegen nieuwe voorwaarden of met uitzendkrachten om routes te herstarten; ze schatten dat de onderbreking van de diensten 10 dagen zal duren. “

Het werd verspreid vóór de aankondiging van donderdag, gedaan via Zoom, en vertelde 800 P&O-medewerkers dat ze met onmiddellijke ingang hun baan zouden verliezen.

Het nieuws werd met verontwaardiging ontvangen van vakbonden die de bemanning vertegenwoordigen en ministers reageerden met felle kritiek en kondigden aan dat ze alle overheidscontracten met het bedrijf zouden herzien.

Sunak zei in een gesprek met Sophie Raworth in het BBC Sunday Morning-programma dat de aanpak van P&O “verschrikkelijk was in de manier waarop ze hun werknemers hebben behandeld”.

P&O Ferries’ baan snijdt een ‘PR-ramp’, zeggen expertsMinisters herzien P&O Ferries contracten Zijn de ontslagen P&O Ferries legaal?

Het lijkt erop dat de regering voor de ontslagen haar zorgen niet rechtstreeks bij P&O heeft geuit.

Het Department for Transport (DfT) zei dat het standaardpraktijk was voor ambtenaren om in een interne memo uiteen te zetten wat een particulier bedrijf hen had verteld.

“Dit is verzonden voordat de ministers op de hoogte waren van de volledige details en zodra ze op de hoogte waren, maakten ze hun verontwaardiging duidelijk over de manier waarop P&O-medewerkers waren ontslagen”, aldus een DfT-woordvoerder.

De DfT zei dat de memo duidelijk maakte dat de prioriteit van de afdeling was om “samen te werken met vakbonden om ervoor te zorgen dat de rechten van werknemers worden beschermd”.

De transportsecretaris had er bij het bedrijf op aangedrongen om “met de arbeiders om de tafel te gaan zitten en deze actie te heroverwegen”, voegde de DfT eraan toe. Grant Shapps heeft gezegd dat hij “diep bezorgd” was over de verhuizing.

In een verklaring zei P&O Ferries: “We namen deze moeilijke beslissing als laatste redmiddel en pas na volledige overweging van alle andere opties, maar uiteindelijk kwamen we tot de conclusie dat het bedrijf niet zou overleven zonder fundamenteel gewijzigde bemanningsregelingen, wat op zijn beurt zou onvermijdelijk tot ontslagen leiden.”

P&O Ferries is eigendom van de logistieke gigant DP World uit Dubai, die op zijn beurt wordt gecontroleerd door het staatsinvesteringsfonds van Dubai.

Zaterdagavond laat hervatte P&O Ferries haar dienst tussen Liverpool en Dublin. De andere diensten van het bedrijf blijven opgeschort.