De innovatieve surftechnologie die golven maakt

De innovatieve surftechnologie die golven maakt

Door Richard Baimbridge
Zakelijke verslaggever

Gepubliceerd1 dag geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBron afbeelding, Kiana ForesAfbeelding bijschrift, Folieborden hebben een lange koolstofvezelstaaf die zich vanaf de onderkant naar beneden uitstrekt naar twee onderwatervleugels

Met meer dan 35 miljoen surfers over de hele wereld is de sport big business. De industrie wendt zich steeds meer tot technologie voor grotere, betere en veiligere sensaties.

Kiana Fores lijkt op een surfplank te staan ​​die bijna 1 meter boven de golven door de lucht vliegt.

De voormalige professionele surfer beweegt zich soepel over het water voor de kust van het Hawaiiaanse eiland Oahu en rijdt op een draagvleugelboot, ook wel bekend als een foilboard.

Dit zijn surfplanken met een lange staaf of mast van koolstofvezel die zich vanaf de onderkant naar beneden uitstrekt naar twee onderwatervleugels.

Wanneer de snelheid en het momentum van de zee voldoende is, worden de vleugels (ook gemaakt van koolstofvezel) door het water geduwd, waardoor de surfplank en zijn berijder de lucht in gaan.

Op hun beurt hebben veel foilboards nu elektrisch aangedreven propellers ingebouwd in hun masten, die extra kracht geven, zodat ze kunnen worden gebruikt als er geen golven zijn. Dit betekent dat de gebruiker niet alleen op vlakke zeeën kan surfen, maar zelfs op meren en rivieren.

Afbeeldingsbron, Lift Hydrofoils Afbeelding bijschrift, Veel hydrofoil-surfplanken hebben nu ingebouwde elektrisch aangedreven propellers

“Een deel van wat me ertoe bracht om te foilen, was het feit dat er niet veel vrouwen waren die het deden”, zegt mevrouw Fores, 26 jaar oud. hier’.

“En dan denk ik dat het ze laat struikelen dat ik het echt kan verijdelen. Dus het is best wel spannend”, lacht ze.

Hoewel draagvleugelboottechnologie al meer dan een eeuw bestaat in de boten, duurde het tot het begin van de jaren 2000 voordat het zijn weg vond naar het surfen. Elektrisch aangedreven hydrofoil-surfplanken of ‘efoils’ arriveerden toen in 2018 toen het Puerto Ricaanse bedrijf Lift Hydrofoils de eerste uitbracht die in de handel verkrijgbaar was.

“Foiling opent het rijk van wat surfbaar is”, zegt Nick Leason, de CEO van het bedrijf.

Onze grootste verkoop van folie komt verreweg van mensen die niet bij de oceaan wonen. Het zijn net vrouwen van 50 jaar die in de buurt van meren wonen.” Leason voegt eraan toe dat het bedrijf vorig jaar meer dan 4.000 producten heeft verkocht.

Kunstmatige, inland surffaciliteiten bestaan ​​al sinds het einde van de jaren 60, en tot op de dag van vandaag is het doel van ontwerpers grotere en betere golven.

Het Australische bedrijf Surf Lakes bereidt zich voor om te debuteren met wat naar eigen zeggen het grootste is om de sector te raken, letterlijk en figuurlijk.

Het bevindt zich nog in de onderzoeks- en ontwikkelingsfase en heeft een grote testfaciliteit gebouwd, 20 km (12 mijl) landinwaarts vanaf de kust van Queensland. In het midden van een door mensen gemaakt zwembad van 3,6 hectare (negen hectare) gaat elke zes seconden een stalen pomp met perslucht van 1400 ton op en neer. De pomp wordt aangedreven door elektriciteit en creëert golven van 360 graden tot 2,4 m hoog, met een snelheid van 2.000 per uur.

Afbeeldingsbron, Surf Lakes Afbeelding bijschrift, Surf Lakes wil zijn Australische testfaciliteit, afgebeeld, repliceren op tal van locaties over de hele wereld

“Stel je je beste surfsessie ooit voor, met eindeloze herhaling”, zegt Aaron Trevis, oprichter en chief executive van Surf Lakes.

Hij voegt eraan toe dat er op elk moment vijf ringen van golven in het zwembad zijn, die in vorm variëren als ze verschillende delen van het meer raken. “Je kunt dus een heel gezin met verschillende surfniveaus hebben die allemaal tegelijk aan het surfen zijn.”

Hoewel het bedrijf nog geen faciliteit voor het publiek heeft geopend, zegt het nu 20 projecten in ontwikkeling te hebben in Australië, Azië, Europa en de VS. Op de grootste sites kunnen 200 mensen tegelijkertijd surfen.

“De echte markt is de 99% van de mensen in de wereld die nog nooit hebben gesurft”, zegt de heer Trevis. “In de komende 10 jaar kan surfen 10 keer zo groot zijn als de industrie die het nu is.”

Hij voegt eraan toe dat het systeem van Surf Lakes in theorie golven van 15 ft zou kunnen maken voor professionele surfwedstrijden.

Afbeeldingsbron, Surf LakesAfbeelding bijschrift, Surf Lakes zegt dat de faciliteiten 2.000 golven per uur kunnen creëren

Terug in de oceaan heeft Maya Reis Gabeira uit Brazilië het record voor de hoogste golf die met succes door een vrouw is gesurft. Dit was in februari 2020 toen ze er een van 22,4 meter hoog veroverde in Nazaré, Portugal.

“Er is zoveel verbetering met behulp van technologie”, zegt de 34-jarige. “Zoals het meten van de hoogte van golven wetenschappelijk, in realtime, voor vooruitzichten op wereldrecords.

“En de communicatie tussen mensen in het water wordt nu ook veel geavanceerder [on jet skis] en op de kliffen”, voegt ze eraan toe, met betrekking tot de bemanningen die stand-by staan ​​om professionele surfers die in moeilijkheden komen te redden.

Afbeeldingsbron, Getty ImagesBeeldbijschrift, Maya Reis Gabeira, rechtsonder, surfen op een zeer grote golf

Voor surfers met zorg voor het milieu is het feit dat de meeste surfplanken nog steeds gemaakt worden van polyurethaan, een soort plastic, problematisch.

Een klein Frans startend bedrijf genaamd Wyye, zegt dat een van de oplossingen het 3D-printen van surfplanken is met bioplastics die gemaakt zijn van maïszetmeel.

New Tech Economy is een serie die onderzoekt hoe technologische innovatie het nieuwe opkomende economische landschap vorm gaat geven.

Wyye, twee jaar geleden opgericht door vrienden, Sylvain Fleury en Leo Bouffier, heeft nu acht medewerkers en vier 3D-printers die dag en nacht draaien op de basis in de buurt van Biarritz in het zuidwesten van Frankrijk. Het bedrijf maakt de boards volgens de grootte, het gewicht en de vereisten van elke surfer en verzendt ze door heel Europa.

In de toekomst wil het andere productiefaciliteiten in het buitenland opzetten, elk in de buurt van belangrijke surflocaties.

“Het doel is om ons microfabrieksmodel en 3D-printborden te dupliceren in de buurt van populaire surfspots over de hele wereld”, zegt Leo Kerhir, hoofd internationale bedrijfsontwikkeling bij Wyve.

Hij voegt eraan toe dat het momenteel gemiddeld 20-50 uur kost om een ​​enkel bord te printen. “Maar de 3D-printtechnologie verbetert supersnel. Nu is het een proces van twee weken van bestelling tot levering, wat hetzelfde is als een gewone custom surfplank. En ik denk dat we dat heel snel kunnen verminderen.”

Afbeeldingsbron, Maud Fryda Afbeelding bijschrift, Leo Bouffier, links en Sylvain Fleury zijn van plan om productiefaciliteiten op te zetten in de buurt van surfhotspots over de hele wereld

Hoewel aanvallen van haaien over de hele wereld gelukkig zeldzaam blijven, met een wereldwijd gemiddelde van 72 per jaar, maken ze veel surfers zorgen.

Nathan Garrison is zo’n persoon, nadat een jeugdvriend uit zijn geboorteplaats Charleston, South Carolina, werd aangevallen toen hij een tiener was. En jaren later werd een buurman van hem in Californië gedood door een grote witte haai.

Om aanvallen te helpen voorkomen, lanceerde de heer Garrison in 2014 een product genaamd Sharkbanz. Het is een klein apparaatje dat een surfer om zijn of haar pols of enkel kan dragen.

Het gebruikt magneten om een ​​elektromagnetisch veld van ongeveer 1,8 m te creëren dat interfereert met de elektrische veldsensoren die een haai gebruikt om te jagen en te navigeren.

Afbeeldingsbron, SharkbanzAfbeelding bijschrift, De Sharkbanz-tag wordt gekocht door maximaal 30.000 surfers per jaar

“Het is een beetje zoals [the human equivalent of] met je ogen naar de zon kijken of iemand met een fel licht in het gezicht laten schijnen”, zegt meneer Garrison. “Het is onaangenaam voor de haai en zorgt ervoor dat hij zich wil afwenden.”

Hoewel hij nu tot 30.000 Sharkbanz per jaar verkoopt, blijkt uit een rapport van de regering van West-Australië dat de technologie een slagingspercentage van 65% heeft. Dat is minder dan twee derde, en in 2016 moest een surfer in Florida die het apparaat droeg na een beet 44 hechtingen.

“Zoals elk ander veiligheidsapparaat zal het nooit 100% effectief zijn”, zegt de heer Harrison. “Haaien zijn wilde dieren. Maar het is aangetoond dat dit het risico in ieder geval verkleint. Het vertelt een haai dat je er bent en ergens anders naar zijn maaltijd moet zoeken.”