Dagboekreus waarschuwt voor leveringsproblemen tenzij lonen stijgen

Dagboekreus waarschuwt voor leveringsproblemen tenzij lonen stijgen

Door Emma Simpson
Zakelijke correspondent, BBC News

Gepubliceerd21 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBeeldbron, Getty Images

De grootste zuivelfabriek van het Verenigd Koninkrijk heeft gewaarschuwd dat de melkvoorziening in gevaar kan komen tenzij de boeren meer betaald krijgen.

De directeur van Arla Foods zei dat de kosten stijgen met een nooit eerder geziene snelheid en dat boeren hun uitgaven niet langer kunnen dekken.

“Vanwege de recente crisis zijn voer, brandstof en kunstmest enorm gestegen en daarom is de cashflow op de boerderij negatief”, zegt Ash Amirahmadi.

Hij voegde toe dat boeren door de hogere kosten minder melk produceren.

“Britse melkveehouders hebben de afgelopen zeven tot acht jaar meer geproduceerd, maar het gaat nu de andere kant op”, vertelde de heer Amirahmadi aan de BBC.

“In februari produceerden ze 2% minder en in maart is dat 4%.”

Met kostenstijgingen van zo’n 36% waarschuwde hij dat boeren voor een aantal moeilijke beslissingen staan ​​en dat ze vertrouwen nodig hebben om door te gaan met produceren.

En dat betekent dat we een hogere prijs moeten krijgen van de klanten van Arla – de supermarkten.

“Het belangrijkste nu is dat we onze arm om de boeren slaan… en onze boeren meer betalen om hun kosten te dekken om ervoor te zorgen dat de melk stroomt,” zei de heer Amirahmadi.

Arla Foods is het vijfde grootste zuivelbedrijf ter wereld en de grootste leverancier van verse melk en room in het VK. De coöperatie heeft 2.100 melkveehouders in het VK en 8.950 in heel Europa.

Afbeeldingsbron, DavidChristensen Afbeelding bijschrift, David Christensen is een melkveehouder van Arla in Oxfordshire

David Christensen, een melkveehouder van Arla in Oxfordshire, zei dat hij in de 30 jaar dat hij in de industrie werkte “nog nooit dergelijke omstandigheden heeft meegemaakt”.

Zijn kunstmestrekening is gestegen van £ 350 naar £ 900 per ton en zijn brandstof is meer dan verdubbeld – kostenstijgingen die hij na de zomer niet meer kan absorberen.

“Het lijdt geen twijfel dat als de economie niet meewerkt, een van de opties is om de productie terug te schroeven… de melkprijzen moeten omhoog. Het is niet langer houdbaar”, zei hij.

Volgens de baas van Arla is de melkprijs in de winkels nu 7% lager dan 10 jaar geleden.

Maar de prijs die consumenten betalen is anders dan de prijzen die boeren ontvangen om het te produceren.

Voor boeren is de break-even prijs van cruciaal belang. Dit is inclusief eventuele extra inkomsten en overheidssubsidies.

In de loop der jaren heeft de industrie de kosten laag gehouden door efficiënter te worden en veel supermarkten hebben directe contracten met boeren op basis van hun eigen productiekostenmodellen om te proberen hen een eerlijker deal te bieden.

Maar bronnen uit de industrie hebben gezegd dat zelfs deze zogenaamde afgestemde contracten de torenhoge kosten niet bijbenen.

De opmerkingen van de heer Amirahmadi komen op het moment dat zijn bedrijf een vijfjarenplan onthulde om het bedrijf te laten groeien en toekomstbestendig te maken, terwijl het tegelijkertijd wordt geconfronteerd met druk van hoge inflatie.

Arla is van mening dat de toenemende wereldwijde vraag naar zuivel een kans is voor boeren in het VK. De prijzen die aan boeren in het buitenland worden betaald, zijn nu 15% hoger dan de prijzen die hier aan boeren worden betaald.

Het test al de export van verse Britse melk voor verwerking in zijn Europese vestigingen, die vervolgens op internationale markten wordt verkocht.

De dagboekgigant is de eerste producent die overweegt dit op grote schaal te doen.

“Het goede nieuws hier voor boeren en eigenlijk de Britse zuivelindustrie is dat de exportmogelijkheden boeren meer opties geven en daarom betekent het dat de hele Britse zuivelindustrie een boost moet krijgen als gevolg van die markten,” zei de heer Amirahmadi. .

Wat het VK betreft, vindt hij dat de dynamiek moet veranderen. Hij zei dat de markt voor vloeibare melk al te veel jaren niets oplevert voor boeren.

“De komende vijf jaar zullen we een aantal moeilijke beslissingen moeten nemen over waar onze melk naartoe gaat om ervoor te zorgen dat boeren hun kosten kunnen dekken en kunnen blijven investeren in het verminderen van hun uitstoot op het bedrijf”, voegde hij eraan toe.

“De winstgevendheid van sommige van onze melkcontracten zal aanzienlijk moeten toenemen als ze worden verlengd om te kunnen concurreren met aantrekkelijkere zakelijke kansen die zich aandienen.”