Begrafenisbedrijf stort in elkaar en laat angst achter over betalingen

Begrafenisbedrijf stort in elkaar en laat angst achter over betalingen

Door Kevin Peachey
Personal finance correspondent, BBC News

Gepubliceerd22 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBron afbeelding, Lyn BurrowAfbeelding bijschrift, Lyn Burrow zegt dat haar plannen in chaos zijn gegooid

Een aanbieder van uitvaartverzekeringen met 45.000 klanten in het VK is ingestort, waardoor contracten in twijfel zijn getrokken en bezorgdheid is ontstaan ​​over restituties.

Safe Hands had al aangekondigd dat het van plan was te stoppen met werken, maar door de ineenstorting kunnen vooraf gekochte begrafenissen niet worden gehonoreerd.

Beheerders zeiden dat het bedrijf geen onmiddellijke terugbetalingen kon doen, waardoor velen bang waren dat hun geld verloren zou gaan.

De sector staat voor een op handen zijnde revisie, waardoor andere plannen in twijfel worden getrokken.

Vanaf 29 juli moet elke aanbieder worden geautoriseerd en gereguleerd door de Financial Conduct Authority (FCA), die vanaf dat moment consumenten veel meer bescherming biedt dan ze nu hebben.

‘Wat gaan we doen?’

Safe Hands was een van de tientallen bedrijven die actief waren in de nu nog ongereguleerde prepaid uitvaartbranche.

Klanten zoals Lyn Burrow, 72, en haar man Fred, 80, tekenden contracten die hun familie de kosten en emotionele kosten bespaarden van het organiseren van hun begrafenissen wanneer ze sterven.

Het paar besteedde in totaal 6.310 pond aan hun plan, dat volgens haar “gemoedsrust” had gegeven.

Ze sprak met het Money Box-programma van BBC Radio 4 over haar zorgen toen bleek dat Safe Hands had besloten te stoppen met werken als er nieuwe regels zouden worden ingevoerd.

Nu, na het nieuws dat het bedrijf in de administratie zit, zijn die angsten toegenomen.

Ze zei: “Mijn familie zou zich geen zorgen hoeven te maken, maar wat gaan we nu doen?”

“Als we op zijn minst een deel van het geld kunnen terugkrijgen, kunnen we het verschil goedmaken met een gerenommeerd bedrijf. Maar £ 6.000 is veel geld. Het zou van ons spaargeld moeten komen.”

Afbeeldingsbron, Getty Images

Gezamenlijk bewindvoerder Nedim Ailyan, partner bij FRP, zei dat ze een gedetailleerd onderzoek zouden uitvoeren om te ontdekken wat zou kunnen worden teruggegeven aan schuldeisers, inclusief polishouders – wiens geld in een trustfonds staat, dat zelf een tekort heeft in vergelijking met wat nodig is voor volledige terugbetalingen .

“Helaas betekent de administratie dat het bedrijf op dit moment niet in staat is om terugbetalingen te doen. We waarderen hoe verontrustend deze periode van onzekerheid zal zijn voor de klanten van Safe Hands Plans en hun families,” zei hij.

“Helaas is er een tekort tussen het niveau van de investeringen van de planhouder en het verwachte niveau van de te betalen uitvaartplankosten. In wezen is de waarde van de investeringen niet voldoende om aan de uitvaartplanverplichtingen van het bedrijf te voldoen.”

Alle uitvaartplannen die in de komende twee weken worden geactiveerd, omdat de verzekeringnemer is overleden, worden gedekt door een andere aanbieder – Dignity. De heer Ailyan zei dat er na die deadline naar een “oplossing voor de langere termijn” werd gezocht en dat er contact zou worden opgenomen met klanten – of hun dierbaren. Er is een hulplijn opgezet op 0800 640 9928.

Begrafeniskosten dalen voor het eerst in 18 jaar Verbod op koud bellen bij plannen voor vooruitbetaalde uitvaarten

De FCA zei dat het de sector aan het hervormen was omdat oudere, en vaak kwetsbare, klanten het slachtoffer zijn van oneerlijke praktijken, zoals verkooptactieken onder hoge druk en ongevraagde telefoontjes. Het wil de normen verhogen door te reguleren wat bedrijven wel en niet kunnen doen.

Een woordvoerster van FCA zei echter dat, in het geval van Safe Hands, haar bevoegdheden beperkt waren omdat het nog onder de jurisdictie van de regelgever moest komen.

“Mensen die een prepaid uitvaartplan bij Safe Hands hebben gekocht, zullen begrijpelijkerwijs bezorgd zijn, daarom verwelkomen we Dignity om de komende twee weken begrafenissen te verzorgen”, zei ze.

“We zullen de beheerders en de industrie blijven ondersteunen om te zien of er een oplossing voor de langere termijn is voor de klanten van Safe Hands.”

Sector uitvaartplannen in het VK1,6 miljoen klanten200.000 uitvaartplannen afgesloten per jaar Ongeveer 65 bedrijvenGemiddelde kosten van het plan £4.000Gemiddeld plan duurt 8 jaar

Bron: FCA/Fairer Finance

Terwijl de markt voor uitvaartplannen wordt hervormd, maken insiders uit de branche zich zorgen dat dit zou kunnen betekenen dat meer van de 65 aanbieders failliet zullen gaan, waardoor tienduizenden klanten buiten hun eigen portemonnee blijven.

Hoewel veel van de grotere, meer gerenommeerde bedrijven naar verwachting een vergunning van de FCA zullen krijgen, is het onwaarschijnlijk dat anderen zelfs een vergunning zullen aanvragen of zullen worden afgewezen. Als dat gebeurt, kunnen of mogen ze na 29 juli niet meer opereren.

Terwijl klanten die zich zeer recent hebben aangemeld voor abonnementen kunnen annuleren tijdens een bedenktijd, zullen anderen moeten wachten om te zien wat er met hun provider en hun abonnement gebeurt.