Amerikaanse werkloosheidsaanvragen op laagste niveau sinds 1969

Werkloosheidsclaims VS op laagste niveau sinds 1969Gepubliceerd21 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBron afbeelding, Getty Images

Vorige week zochten minder werknemers een werkloosheidsuitkering in de VS dan ooit sinds 1969.

Slechts 187.000 mensen vroegen een werkloosheidsuitkering aan, meldde het ministerie van Arbeid. Dat was een daling van ongeveer 28.000 ten opzichte van de vorige week.

De cijfers laten een sterke ommekeer zien op de arbeidsmarkt in de VS sinds het begin van de coronaviruspandemie.

Het nieuws leidde tot verschillende historische vergelijkingen op sociale media, met enkele foto’s van het Woodstock-muziekfeest.

“De laatste keer dat de werkloosheidsaanvragen zo laag waren, was in hetzelfde jaar dat we mensen op de maan lieten landen”, zegt vertegenwoordiger Ted Lieu, democraat uit Californië.

“De laatste keer dat de wekelijkse werkloosheidsaanvragen zo laag waren, waren The Beatles nog steeds samen”, voegde vertegenwoordiger Don Beyer, democraat van Virginia, toe.

De Amerikaanse economie heeft momenteel veel terugblik op het verleden, maar het is voor economen en analisten niet gemakkelijk geweest om de juiste historische analogieën te vinden.

Toen de lockdowns twee jaar geleden toesloegen, bereikte het wekelijkse werkloosheidsrapport recordhoogten, met claims die uiteindelijk de zes miljoen overschreden.

Maar de economie, geholpen door een enorm stimuleringsprogramma van de overheid, is sindsdien teruggekeerd met een kracht die de meeste analisten verraste.

De gevaren van stijgende gasprijzen voor BidenUS banengroei sterker dan verwacht

De groei is vorig jaar met 5,7% gestegen, terwijl de loonlijsten met een gezonde groei zijn gestegen, met meer dan 600.000 vorige maand, waardoor het werkloosheidspercentage is teruggebracht tot 3,8%.

Het rapport van donderdag benadrukte de krappe arbeidsmarkt, aldus analisten.

President Joe Biden heeft geprobeerd de winst op te eisen, wijzend op democratische uitgavenplannen en de voortgang die het coronavirus onder zijn toezicht controleert.

Hij vierde het rapport van donderdag en noemde het opnieuw een teken van een “historisch economisch herstel”.

Maar uit enquêtes blijkt dat het publiek zich zorgen blijft maken over de economie, wat een weerspiegeling is van de prijzen die stijgen in een tempo dat in 40 jaar niet is voorgekomen.

Afbeeldingsbron, Getty Images Afbeeldingsbijschrift, De laatste keer dat het aantal aanvragen voor werkloosheid zo laag was, was in hetzelfde jaar dat een man op de maan liep

Velen in de zakenwereld worden achtervolgd door vergelijkingen met de jaren zeventig, toen de VS werd getroffen door zogenaamde stagflatie – toen de groei vertraagde, zelfs toen de prijsstijgingen stegen, deels gedreven door olieschokken.

David Rosenberg, hoofd van het in Toronto gevestigde economische onderzoeksbureau Rosenberg Research, zei dat economische indicatoren – waaronder lage werkloosheidsclaims – erop wijzen dat de Amerikaanse economie op weg is naar een recessie – zoals het was aan het einde van 1969.

Maar dat betekent niet dat de Amerikaanse economie voor een herhaling staat van de problemen van de jaren zeventig, voegde hij eraan toe.

Hij zei dat de inflatiedruk als gevolg van schokken in het aanbod van de pandemie en de Russische invasie van Oekraïne uiteindelijk zal afnemen.

En hij verwacht dat productiviteitswinsten de groei zullen stimuleren, wijzend op investeringen die bedrijven sinds de pandemie hebben versneld op gebieden zoals automatisering.

“Dat is waar de vergelijking met de jaren zeventig echt op zijn kop valt”, zei hij. Een betere vergelijking is volgens hem de tijdelijke inflatie na de Eerste Wereldoorlog.

‘Onzekerheid is alomtegenwoordig’

Brad DeLong, hoogleraar economie aan de Universiteit van Californië, zei dat de VS moeten proberen dat voorbeeld te vermijden.

Om prijsstijgingen te beheersen, verdubbelde de Amerikaanse centrale bank destijds de rente van 3,75% naar 7% – een stap die prominente economen sindsdien als te laat en te ver beschouwen, merkte hij op.

Hij geeft de voorkeur aan vergelijkingen uit de late jaren 1940 en vroege jaren 1950, toen de economie verschoof als reactie op de Tweede Wereldoorlog en de Koreaanse en Koude Oorlogen.

“Ik kan het mis hebben. Er heerst veel onzekerheid. Iedereen grijpt nu naar het verleden en zoekt naar hun favoriete historische inflatie-episode uit het verleden als analogie,” zei hij.

“Misschien zien we iets heel nieuws.”