Werknemers van Shein-leveranciers doen 75-urige werkweek, vindt sonde

Werknemers van Shein-leveranciers doen 75-urige werkweek, vindt sonde

Door Lora Jones
Zakelijke verslaggever, BBC News

40 minuten geleden gepubliceerdDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBeeldbron, Getty ImagesBeeldonderschrift, Georgia Toffolo en andere Britse influencers hebben samengewerkt aan kledinglijnen met het fast fashion-bedrijf

Volgens een niet-gouvernementele organisatie maken werknemers van sommige leveranciers van de Chinese modegigant Shein buitensporig veel overuren.

Volgens een rapport van de Zwitserse belangenorganisatie Public Eye werkten een aantal medewerkers op zes locaties in Guangzhou 75 uur per week.

David Hachfeld van Public Eye zei dat er “enorme druk” was op het personeel om de kleding snel om te draaien.

Shein zei dat het problemen met de toeleveringsketen serieus neemt en het rapport zal beoordelen.

De onderzoekers van Public Eye bezochten 17 fabrieken die Shein en haar moederbedrijf Zoetop bevoorraden, vlakbij het hoofdkantoor van Shein in Guangzhou. De organisatie voert doorgaans campagne voor grote Zwitserse bedrijven en hun transacties in het buitenland.

Het interviewde 10 werknemers op zes van die locaties, die op dat moment alleen bestellingen van Shein ontvingen.

Ze meldden dat de arbeiders met wie ze spraken drie ploegen per dag draaiden, vaak met slechts één vrije dag per maand.

Public Eye suggereert dat het feit dat arbeiders, voornamelijk migranten, betaald worden per kledingstuk, hen aanmoedigt om lange dagen te maken.

Hoewel dergelijke uren niet ongebruikelijk zijn in Chinese productiecentra, schenden ze de lokale arbeidswetten, die een maximale werkdag van acht uur en een 40-urige werkweek bepalen.

Shein zei: “Toen we van het rapport hoorden, hebben we onmiddellijk om een ​​kopie gevraagd en wanneer we het rapport ontvangen en beoordelen, zullen we een onderzoek starten.

“We hebben een strikte gedragscode voor leveranciers die een strikt gezondheids- en veiligheidsbeleid omvat en in overeenstemming is met de lokale wetgeving. Als niet-naleving wordt vastgesteld, zullen we onmiddellijk actie ondernemen”, aldus de woordvoerder.

Shein onderzoekt ‘valse’ anti-Oeigoerse vacatures China stapt in te midden van woede over brute werkuren ‘Iedereen’ moet de klimaatimpact van mode onder ogen zien

Public Eye startte vorig jaar een onderzoek naar Shein, die met duizenden leveranciers samenwerkt, om meer te weten te komen over de structuur van de modegigant.

Het particuliere bedrijf maakt geen financiële cijfers bekend, maar er wordt aangenomen dat de omzet tijdens de pandemie enorm is gestegen, waarbij consumenten meer van online winkelen. Gegevensprovider CB Insights schat dat de inkomsten in 2020 boven de 63,5 miljard yuan (£ 7,4 miljard) uitkwamen.

Zogenaamde “fast-fashion”-bedrijven, die goedkope kleding aanbieden, hebben te maken gehad met kritiek op hun toeleveringsketens.

Victoria Bellandini, hoofddocent mode aan de Universiteit van Lincoln, zei: “Je kunt geen goedkope kleding krijgen die in goede arbeidsomstandigheden is gemaakt en totdat we echt weten waar onze kleding vandaan komt, kunnen we deze problemen niet oplossen”.

Ze zei: “Grote merken zeggen dat ze hun leveranciers controleren, maar zoveel hiervan wordt uitbesteed aan goedkopere fabrieken, wat betekent dat er een wijdverbreid gebrek aan transparantie is achter de industriestandaarden.

“De mode-industrie verandert tot op zekere hoogte op het hogere niveau, maar dit gebeurt niet voor goedkopere kledingmerken”.

De alleen-online fast fashion-gigantImage-bron, SheinImage-onderschrift, Shein heeft enorme aandacht gekregen op sociale-mediaplatforms zoals Instagram en TikTok

Tops van £ 1,50, midi-rokken van £ 10 en zelfs een trouwjurk van £ 30.

Shein wint jonge shoppers in de VS, het VK, Europa en Australië door fast fashion nog sneller en vaak tegen lagere prijzen te produceren dan zijn rivalen Boohoo of Asos.

Het is in zijn huidige vorm sinds 2013 actief. Het bedrijf vertrouwt op duizenden externe leveranciers in China om kleine partijen kleding te produceren, ongeveer 50-100 per stuk.

Of de artikelen het goed doen bij de trendbewuste klanten? Shein bestelt meer bij haar leveranciers. Zo niet, dan wordt het stopgezet.

Shein heeft het “test and repeat”-model versneld, beroemd gemaakt door onder meer Zara-eigenaar Inditex en H&M. Slechts 6% van Shein’s voorraad blijft langer dan 90 dagen op voorraad.

Lees meer over het geheimzinnige modebedrijf dat TikTok heeft overgenomen.

De heer Hachfeld, die ook de directeur is van de Schone Kleren Campagne in Zwitserland, suggereerde dat de lange uren die werden waargenomen “rechtstreeks verband hielden” met het stukloonsysteem, dat wijdverbreid is in China.

“Als je dat hebt zonder controles op limieten door te voeren… leidt dat automatisch tot hoge werkuren omdat arbeiders in hun levensonderhoud moeten voorzien.”

Hij voegde eraan toe: “Het is opvallend om te zien dat een bedrijf met zo’n grote invloed en een enorme omzet blijkbaar nog niet handelt naar zijn verantwoordelijkheid om ervoor te zorgen dat de lonen op een niveau liggen waarop je binnen normale werkuren een goed inkomen kunt verdienen.”

In een “goede maand” zeiden verschillende arbeiders dat ze tot 10.000 Yuan (£ 1.186) zouden kunnen verdienen. In rustige maanden kan hun loon tweederde lager zijn.

Sommigen beweerden ook dat ze zonder contract werkten, zegt het Public Eye-rapport, hoewel werknemers over het algemeen zeiden dat ze op tijd werden betaald.

Shein in aantallen 6.000 nieuwe items dagelijks toegevoegd £ 7,90 gemiddelde itemkosten 250 miljoen volgers op sociale media200 interne ontwerpers van meer dan 7.000 medewerkers25 dagen doorlooptijd van een kledingstuk

De NGO bezocht ook het 16 miljoen vierkante meter grote Shein-magazijn aan de rand van Guangzhou, waar het zijn kleding vandaan verscheept. Ongeveer een dozijn medewerkers die daar werden geïnterviewd, zeiden dat ze vergelijkbare, lange uren werkten.

Op een locatie van een leverancier ontdekten onderzoekers ook dat er geen nooduitgangen en getraliede ramen waren, wat bij brand fataal zou kunnen zijn.

Het fast fashion bedrijf schetst op zijn Amerikaanse website een gedragscode voor leveranciers.

Daarin staat dat ze “voor een veilige, hygiënische en gezonde werkomgeving moeten zorgen” en dat de werkuren moeten voldoen aan de lokale wet- en regelgeving.

Naast duizenden kleinere leveranciers in de toeleveringsketen, gebruikt de e-retailer 200 contractfabrikanten.

De BBC begrijpt dat het bedrijf elk kwartaal zijn leveranciers beoordeelt, waarbij soms externe accountants betrokken zijn.

Maar het bedrijfsmodel heeft tot bezorgdheid geleid bij politici in het VK.

Voorzitter van de commissie buitenlandse zaken Tom Tugendhat zei eerder tegen de BBC “wanneer de prijs te hoog is, moet je vragen wie echt betaalt en hoe”.

De productie en promotie van zijn crop tops en bikini’s op sociale media heeft ook onder milieuactivisten vragen doen rijzen.

Mediatitel, Hoe kan mode duurzamer worden?

Shein benadrukt dat haar methode om kleding in kleine batches te produceren efficiënter is en dat er weinig verloren gaat. Het wijst er op zijn website ook op dat het meer gerecyclede stoffen wil inkopen en printtechnologie gebruikt die minder vervuilend is dan traditionele zeefdruk voor afbeeldingen en patronen.

Maar Roberta Lee, een duurzame modestyliste, heeft gesuggereerd dat het bedrijf jaagt “op de angst voor het outfitherhalingssyndroom”, waarbij stukken waarschijnlijk na een paar weken op de vuilstort terechtkomen.

Hoewel Public Eye zegt dat het graag zou zien dat de fast fashion-industrie strenger wordt gereguleerd, “is een langzamere benadering van modeconsumptie en het laten tellen van de volgende klik een goede plek om te beginnen”, aldus de heer Hachfeld.

.