Waarschuwing voor minder voedselkeuze deze kerst

Waarschuwing voor minder voedselkeuze deze kerstGepubliceerd1 minuut geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBeeldbron, Getty Images

Consumenten kunnen deze kerst met minder voedselkeuze te maken krijgen vanwege problemen met de toeleveringsketen, zijn parlementsleden gewaarschuwd.

Shane Brennan, hoofd van de Cold Chain Federation, zei dat leveranciers plannen aan het terugschroeven waren om ervoor te zorgen dat ze kunnen leveren.

De Cold Chain Federation vertegenwoordigt bedrijven die betrokken zijn bij de opslag en distributie van gekoelde en diepgevroren producten, waaronder voedsel.

“Het gaat erom de hoeveelheid goederen die je in de schappen moet leggen te verminderen”, zei Brennan.

Hij maakte de opmerkingen op woensdagochtend in het onderzoek van de Transport Select Committee naar de toeleveringsketen van vrachtvervoer over de weg.

“We zijn erg goed en stapelen hoog op en verkopen het goedkoop in de kersttijd,” zei hij.

“Wat we moeten doen, is dat strategisch terugschalen, om in feite de belofte waar te maken dat er de dingen zijn die je verwacht in de schappen te zien, maar niet noodzakelijkerwijs alle extra’s.”

De heer Brennan zei dat de onvoorspelbaarheid van de afgelopen twee jaar het tot de moeilijkste periode in het geheugen van de leden heeft gemaakt, eraan toevoegend dat er veel vermoeidheid was in de branche en problemen met retentie.

De toeleveringsketen wordt geconfronteerd met een aantal druk, zoals chauffeurs die de industrie verlaten en moeilijkheden bij het werven van nieuwe, grensproblemen en vertragingen bij het verplaatsen van zeecontainers.

De wereldwijde scheepvaartvoorraden bevinden zich in “een ongekende periode van stress”, vertelde de heer Brennan aan de commissie.

Hij zei dat het twee of drie dagen duurt voordat vers voedsel in de Britse havens wordt afgeleverd in de winkels, terwijl dit normaal gesproken op dezelfde dag of de volgende dag zou gebeuren.

Voor diepvriesproducten is het tijdschema verlengd van één tot drie dagen tot maximaal vijf tot zes dagen.

“We zien belangrijke veranderingen en moeten op die basis opnieuw plannen”, zei de heer Brennan.

In september waarschuwde de baas van de Food and Drink Federation (FDF), Ian Wright, dat het VK te kampen had met permanente voedseltekorten.

Hij zei: “De Britse shopper en consument hadden voorheen vrijwel elk product kunnen verwachten dat ze op de markt willen hebben [supermarket] plank of in het restaurant de hele tijd.

‘Dat is voorbij. En ik denk niet dat het terugkomt.’

Volgens de FDF heeft de voedsel- en drankenindustrie een tekort aan ongeveer een half miljoen werknemers – of een op de acht van het totale personeelsbestand – wat leidt tot problemen met de toeleveringsketen.

Verschillende bedrijven, waaronder supermarkten, pubs en restaurants, geven de schuld aan een gebrek aan vrachtwagenchauffeurs voor zware vrachtauto’s (vrachtwagens) voor het veroorzaken van problemen in hun toeleveringsketens, waaronder een tekort aan bepaalde producten.

Tekorten aan vrachtwagenchauffeurs worden ook toegeschreven aan EU-werknemers die het VK verlaten na de Brexit en tijdens de pandemie en belastingwijzigingen, waardoor het duurder wordt voor chauffeurs van elders in Europa om in het VK te werken of te werken.

Elizabeth de Jong, beleidsdirecteur bij de brancheorganisatie Logistics UK voor vracht en goederenvervoer, noemde een gebrek aan beschikbare parkeerplaatsen voor vrachtwagens een belangrijke reden om mensen van hun baan af te houden.

Ze vertelde de Transport Select Committee dat er al jaren bewijs was dat er veel te weinig parkeerplaatsen waren en dat mensen in hun taxi moesten blijven langs de kant van de weg of op industrieterreinen, zonder hygiënische voorzieningen.

Duncan Buchanan, beleidsdirecteur bij de Road Haulage Association, vertelde de commissie dat veel mensen dol waren op het rijden met vrachtwagens, maar dat het vaak de omstandigheden waren die hen ertoe brachten te vertrekken.

De heer Buchanan voegde er echter aan toe dat het tekort aan vrachtwagenchauffeurs begint af te nemen.

“We zien een verbeterde doorvoer in tests. We hebben tests opgeschort. Sinds april is er een echte stijging in de doorvoer van mensen die tests uitvoeren en slagen.

“We denken dat het tekort waarschijnlijk met ongeveer 15.000 is afgenomen. Veel daarvan heeft te maken met verbeterde testprestaties en verbeterde retentie. En deze dingen als je het hebt over het tekort aan chauffeurs, alles zijn schattingen op basis van informatie die we krijgen, harde cijfers zijn erg moeilijk.

“Maar onze schatting is dat we 15.000 terug hebben gekregen. En dat is aanzienlijk, over zes maanden.”

.