Vacatures in Australië: ‘Het personeelsprobleem is onmogelijk’

Vacatures in Australië: ‘Het personeelsprobleem is onmogelijk’

Door Phil Mercer
BBC News, Sydney

Gepubliceerd6 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenCoronavirus pandemie Afbeeldingsbron, Getty Images Afbeelding bijschrift, Overzeese medewerkers hebben de Australische horecasector decennialang ondersteund, maar de pandemie dwong veel barmedewerkers en bedienend personeel om naar huis terug te keren

Gezocht: geitenhouders, acupuncturisten en dierenverzorgers.

Pandemische grenssluitingen hebben een ernstig tekort aan vaardigheden verder verergerd dat de Australische economie jarenlang heeft tegengehouden.

Veel buitenlandse arbeiders keerden snel terug naar hun thuisland toen delen van de Australische economie zich terugtrokken in een lange en onzekere Covid-winterslaap.

Nu, knipperend in de lentezon, komen Sydneysiders, Melburnians en Canberrans nu uit hun Covid-grotten en willen ze graag uitgeven, maar veel bedrijven worden geconfronteerd met een chronische arbeidscrisis – ze kunnen niet genoeg personeel vinden om hun bedrijf draaiende te houden .

“Het personeelsprobleem is onmogelijk”, zegt de beroemde chef-kok Neil Perry in zijn nieuwe restaurant ‘Margaret’ in de chique wijk Double Bay in Sydney.

“Op dit moment is dit het ergste dat ik ooit heb gezien, het tekort aan arbeidskrachten in de industrie, ooit, met een aanzienlijk bedrag.”

Buitenlands personeel ondersteunt de Australische horeca al tientallen jaren, maar door de lockdowns door het coronavirus moesten veel obers, koks, banketbakkers, visverkopers en slagers terugkeren naar hun thuisland.

Perry wil ze terug en vertelt de BBC dat politici in Canberra een gedurfd plan voor natievorming moeten opstellen.

“De regering moet ernaar kijken alsof het het einde van de Tweede Wereldoorlog is en Australië zal worden gebouwd op de kwaliteit van de immigratie die we binnenhalen”, voegt hij eraan toe.

“De (hospitaal)industrie probeert terug te komen, maar er zit een echte handrem op, en het is de menselijke arbeidskant die een probleem is.”

Eén bedrijf is zo wanhopig op zoek naar personeel dat het aanbiedt om vluchten naar Australië te betalen voor buitenlandse rekruten en, indien nodig, quarantainekosten voor hotels, evenals twee weken huur plus een voucher voor eten en drinken van $ 1000.

Het lijkt misschien te mooi om waar te zijn, maar er is meer. Voor Britse burgers zal Australian Venue Co, een van de grootste pubgroepen van het land, ook helpen met visumkosten.

Afbeeldingsbron, Paul Waterson Afbeelding bijschrift, Boss of Australian Venue Co, een van de grootste pubgroepen van het land, Paul Waterson, hoopt Britse werknemers te lokken met hulp om visumkosten te dekken

“We verwachten een enorme vraag van jonge Britten”, zegt Paul Waterson, de CEO van de groep.

Vóór de Covid-sluiting was ongeveer een vijfde van het personeelsbestand van het bedrijf buitenlandse visumhouders. Het heeft een oorlogskas voor rekrutering van AUD $ 4 miljoen (£ 2,2 miljoen) om sommigen van hen terug te brengen.

Voor chef-koks en andere werknemers die recht hebben op een permanente verblijfsvergunning in Australië, kunnen die terugkeerkosten oplopen tot AUD $ 20.000 (£ 10.992) per persoon. Werkende vakantiegangers of backpackers komen ook in aanmerking, samen met Australiërs die in het buitenland zijn gestrand door grensbeperkingen.

Maar arbeidstekorten zijn geen nieuwe uitdaging voor Australië, en immigratie heeft gedurende vele decennia met succes geholpen om de leemten op te vullen en een multiculturele natie te zaaien.

Afbeeldingsbron, Getty ImagesAfbeelding bijschrift, Indoor restaurant dining is hervat, maar personeel is een strijd, zeggen bedrijfseigenaren

Ongeveer een derde van de Aussies is ergens anders geboren: de officiële lijst met bekwame beroepen voor toekomstige migranten is uitputtend en omvat duikinstructeurs, hondengeleiders, dansers en dieselmonteurs – en dat is nog maar de ‘ds’.

Bij een start-up in de binnenstad van Sydney is veel vraag naar hoogopgeleide wetenschappers, maar het blijkt lastig om mensen aan te nemen.

In een afgesloten glazen laboratorium kijken werknemers, gekleed in jassen, maskers en brillen, over monsters en gegevens. Ze ontwikkelen wat een nieuw soort koolstofneutraal voedsel zou kunnen zijn, waarbij vlees wordt gekweekt uit dierlijke cellen, die worden geïsoleerd uit kleine spiermonsters – ter grootte van een amandel – en het weefsel wordt gekweekt in het laboratorium.

Bron afbeelding, Nick Fraser Afbeelding bijschrift, Tim Noakesmith en George Peppou, mede-oprichters van gecultiveerd vleesproducent Vow, zijn op zoek naar medewerkers met specialistische technische vaardigheden

“Uiteindelijk moeten we miljarden mensen voeden”, legt Tim Noakesmith, medeoprichter van Vow, uit. Het is echter een hypermoderne onderneming met een tekort aan het juiste type mensen.

“Wat we nodig hebben, zijn enkele van de slimste mensen ter wereld in celbiologie, materiaalwetenschappers en ook engineering. Alles, van autonome voertuigachtergronden tot financiële technologie. En ze komen hier om te werken aan iets dat een enorme, enorme uitdaging is”, zei Mr. Noakesmith vertelt de BBC.

“Mensen binnen krijgen is moeilijk. Mensen enthousiast maken voor de missie is vergelijkbaar gemakkelijker, maar mensen het land binnen krijgen (vanwege de administratieve rompslomp) kan een enorme uitdaging zijn.”

Terwijl de internationale grenzen van Australië zich voorbereiden op heropening na anderhalf jaar, is het bedrijf gretig op zoek naar nieuwe rekruten om zijn ‘crack-team’ te versterken. “Wat we doen is ongelooflijk harde technische ontwikkeling en we hebben een aantal van de slimste geesten van over de hele planeet nodig”, legt George Peppou, een andere mede-oprichter, uit.

Afbeeldingsbron, Getty Images Afbeelding bijschrift, het Australische werkloosheidspercentage bedroeg in september 4,6%, maar sommige economen zeggen dat het totaal veel hoger kan zijn

Maar voor sommige bedrijven zou de oplossing voor een tekort aan vaardigheden en talent veel dichter bij huis kunnen liggen.

Australië heeft een aanzienlijke onaangeboorde pool van arbeiders: vluchtelingen uit Irak, de Democratische Republiek Congo, Myanmar en elders, die wanhopig op zoek zijn naar een baan.

Gegevens van het Australian Institute of Family Studies suggereren dat slechts 6% werk vindt binnen zes maanden na aankomst in Australië. Binnen twee jaar heeft slechts een kwart een voet op de werkgelegenheidsladder.

“De Australische economie kan er zeker van profiteren door vluchtelingen aan het werk te krijgen. Recent onderzoek van Deloitte heeft aangetoond dat als we de instroom van vluchtelingen zouden vergroten, dit miljarden dollars in de Australische economie zou betekenen”, legt Betina Szkudlarek, universitair hoofddocent, uit. in Management aan de University of Sydney Business School.

Afbeeldingsbron, Betina Szkudlarek Afbeeldingsbijschrift, Het onbenutte arbeidspotentieel van de Australische vluchtelingenbevolking zou een enorme impuls kunnen zijn voor de economie, zegt Betina Szkudlarek van de University of Sydney Business School

“We kunnen vluchtelingen niet zien als een generieke pool van laaggeschoolde werknemers. Helemaal niet. Ze zijn enorm divers. Dus dat betekent dat elke werkgever mogelijk een … zeer gedreven, betrokken … werknemer kan vinden binnen die talentenpool,” ze vertelt BBC-nieuws.

Officieel stond het laatste werkloosheidspercentage in Australië in september op 4,6%. Sommige economen denken echter dat het werkelijke cijfer dichter bij 10% ligt, omdat veel mensen zijn gestopt met het zoeken naar een baan. Dat komt neer op ongeveer 1,3 miljoen mensen.

Wat houdt deze groep tegen om de vacatures in te vullen? Er is geen eenvoudig antwoord, maar het is duidelijk dat het tekort aan vaardigheden een barrière is.

Tim Harcourt, hoofdeconoom aan de University of Technology Sydney, is van mening dat onderwijs, niet afhankelijk zijn van buitenlandse werknemers, de sleutel is tot het oplossen van de Australische arbeidsmarktproblemen.

“De pandemie heeft aangetoond dat tijdelijke migratie geen wondermiddel is voor onze arbeidsmarkt, en het toont waarschijnlijk aan dat sommige industrieën te veel afhankelijk zijn van globalisering”, zegt hij.

“In sommige gevallen maken mensen gebruik van tijdelijke migratie [for staffing] omdat ze geen fatsoenlijk loon betalen… [It’s] een manier om investeringen in menselijk kapitaal te vermijden en meer uit te geven aan onderwijs en opleiding.”

Maar voorlopig heeft Australië legio werkende migranten nodig om zijn economisch herstel te voeden. Gratis vluchten en drankbonnen zullen zeker helpen.

.