Thailand heropent voor gevaccineerde toeristen uit meer dan 60 landen

Thailand heropent voor gevaccineerde toeristen uit meer dan 60 landenGepubliceerd31 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenCoronavirus pandemieBeeldbron, Getty ImagesBeeldonderschrift, In Phang Nga Bay, ten noordoosten van Phuket, bereiden de lokale bevolking zich voor op de komst van toeristen

Naar verwachting zullen vandaag tienduizenden reizigers in Thailand aankomen, aangezien het land na 18 maanden van Covid-beperkingen weer opengaat voor toeristen.

Gevaccineerde toeristen uit meer dan 60 landen met een laag risico mogen de hotelquarantaine binnenkomen en vermijden.

Het aantal toeristen zal volgend jaar naar verwachting oplopen tot 15 miljoen, wat meer dan $30 miljard (£22 miljard) oplevert.

Een groot deel van het land wordt echter nog steeds geconfronteerd met beperkingen, met slechts ongeveer 42% van de bevolking volledig gevaccineerd.

‘Licht aan het einde van de tunnel’

Thailand registreert nog steeds zo’n 10.000 Covid-infecties per dag.

“Het is alsof je een heel zwak licht ziet aan het einde van de tunnel – we hebben al twee jaar niet kunnen werken”, vertelde reisleider Chaiyagorn Boonyapak aan de BBC. Maar hij en zijn collega-gidsen zijn nog niet gecontacteerd door klanten en reisorganisaties en het kan een maand duren voordat de tours weer actief zijn.

“We weten niet of [the government] kan het land echt soepel openen, maar ik hoop dat ze het kunnen. We zouden heel graag weer aan het werk willen.”

De pandemie van het coronavirus heeft de Thaise economie gehamerd, die voorheen 40 miljoen toeristen per jaar zou trekken. Vorig jaar daalde het aantal toeristen met meer dan 80%.

Luchthavens die Bangkok en Phuket bedienen, openen eerst naar landen als het VK, China, Japan, de VS en het grootste deel van Europa.

De Thaise regering voorspelt dat de inkomsten tegen 2023 zullen terugkeren naar het niveau van vóór de pandemie. Hoewel veel experts uit de sector zeggen dat de voortdurende grenssluitingen in China het herstel van de sector zullen belemmeren.

Vóór de pandemie vormden Chinese toeristen het grootste aantal toeristen, met 12 miljoen bezoekers die in 2019 uit China kwamen.

Afbeeldingsbron, Getty Images Afbeelding bijschrift, Toeristen zijn begonnen aan te komen op Suvarnabhumi International Airport in Bangkok

Wiwan Siriwasaeree is eigenaar van TALES Khaosan, een klein hostel in het hart van de beroemde toeristenstraat Khaosan Road in Bangkok. Ze is niet optimistisch over het vooruitzicht dat het toerisme zich zal herstellen tot pre-pandemische niveaus:

“Ik dacht bij mezelf wat ik zou doen als de situatie in Khoasan niet meer wordt zoals vroeger, daar ben ik best bang voor.

“We zijn bang dat we, nadat we de toeristen hebben binnengelaten en de nieuwe gevallen van Covid-19 weer een piek hebben bereikt, opnieuw in een lockdown zullen gaan? Ik heb niet zoveel vertrouwen in de situatie”, zei ze.

Peeti Kulsirorat, eigenaar van een restaurant in de buurt, is ook bang dat bezoekers in gevallen tot een piek zullen leiden: “Dan wordt de toeristenindustrie weer de schurk genoemd. Het zal de zondebok zijn, net zoals het drinken van alcohol is. “

Kulsirorat zei dat aanhoudende beperkingen – waaronder het onvermogen om alcohol te verkopen in een groot deel van het land – een negatief effect zullen hebben op de vakanties van mensen: “De complete toeristische ervaring moet worden geleverd in een pakket van zowel sfeer als gemak.

“Als ze hier komen en veel dingen zijn verboden en gesloten, wat heeft het dan voor zin om hier te komen? Het zal uiteindelijk langzamer gaan en mensen zullen zich vervelen met alle beperkingen.”

Mediabijschrift, jonge Thaise arbeiders racen om verlaten stranden te heropenen

Ondertussen heeft de pandemie op het populaire toeristeneiland Phuket de economie tot stilstand gebracht.

Dit, wiens familie een serre en sapbar bezit op het Kamala-strand van het eiland, zei dat ze in 2019 ongeveer $ 150 per dag verdienden.

“We moesten ons spaargeld gebruiken, groenten verbouwen en vis vangen om te overleven,” zei hij.

Nu, na maanden van sluiting, is de sapbar heropend en genereert elke dag ongeveer $ 30: “We verwachten niet dat alle ligstoelen meteen gevuld zijn.”

Rapportage door Pasika Khernamnuoy en Katie Silver

.