Rwanda gaat elektrisch met lokaal gemaakte motoren

Rwanda gaat elektrisch met lokaal gemaakte motoren

Door Gabriella Mulligan
Technologie van zakelijke verslaggever

Gepubliceerd1 dag geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBron afbeelding, AmpersandAfbeelding bijschrift, Didier Ndabahariye is een van de 25.000 motortaxichauffeurs in Kigali

Al 12 jaar vervoert Didier Ndabahariye passagiers door de straten van Kigali – een van de duizenden motortaxichauffeurs, plaatselijk bekend als moto’s.

Onlangs veranderde hij zijn gebruikelijke rit om door de hoofdstad van Rwanda te reizen voor een van de eerste elektrische motorfietsen op het Afrikaanse continent.

“De eerste dagen ging het niet goed, omdat ik niet gewend was om met e-moto’s te rijden en de motor soms afbrak.

“Ik ging echter door met werken en al snel wist ik veel over hoe de fiets werkt en hoe ermee te rijden. Toen begon ik meer geld te sparen”, legt Didier uit.

Hij is een van de 60 chauffeurs op een elektrische motor van de Rwandese firma Ampersand.

Afbeeldingsbron, Getty Images Bijschrift afbeelding, Er zijn ongeveer 25.000 motortaxi’s in de Rwandese hoofdstad

“Nu hou ik van de fietsen – een e-moto kan lang meegaan zonder problemen in tegenstelling tot een motormotor – en het gaat goed, het is erg soepel om te rijden.”

De start-up Ampersand pioniert met de overstap en hoopt dat de komende vijf jaar bijna alle motorfietsen in Rwanda elektrisch zullen zijn.

Het is een ambitieuze droom – er zijn ongeveer 25.000 motortaxi’s in Kigali, sommige rijden tot 10 uur per dag en leggen vaak honderden kilometers per dag af.

“Motorfietsen vormen meer dan de helft van alle voertuigen in dit deel van de wereld”, zegt Ampersand-topman Josh Whale.

“Hun eenvoudige motoren missen het soort dure emissiereductietechnologie die je in moderne auto’s of in motorfietsen in het noorden van de wereld ziet. Ondertussen rijden ze meer dan 100 km per dag, dus dat is veel vervuiling, veel koolstof [dioxide].

Afbeeldingsbron, Getty ImagesAfbeelding bijschrift, Motortaxi’s leggen vaak honderden kilometers per dag af

Meer technologie van het bedrijfsleven

Waarom Afrika dringend zijn eigen genetische bibliotheek nodig heeft Het Afrikaanse technologiebedrijf hoopt ruimtemissies van stroom te voorzienHoe het VK op woestijnzonneschijn te pluggenHoe gigantische windturbines de grenzen verleggenEnergie van de snelst bewegende objecten op aarde

“In Rwanda geven automobilisten in een jaar meer uit aan benzine dan de kosten van een nieuwe motor. We hebben laten zien dat we een alternatief kunnen bieden in dezelfde stijl als hun huidige motor. [that] kost minder om te kopen, minder aan stroom en minder om te onderhouden.”

Ampersand zegt dat besparingen op brandstof en onderhoud het inkomen van een chauffeur kunnen verdubbelen.

Afbeeldingsbron, Ampersand Afbeelding bijschrift, Ampersand zegt dat zijn e-bikes minder kosten in aanschaf en onderhoud dan bestaande benzinemotoren

Met naar schatting vijf miljoen motorfietsen op de wegen van Oost-Afrika, zou er een grote besparing op de CO2-uitstoot kunnen zijn als Ampersand en zijn rivalen een aanzienlijk deel van de markt innemen.

Ampersand is meer dan alleen een technologieplatform. Het monteert de motoren, de accu’s en heeft laadstations ingericht.

Elke motorfiets heeft zo’n 150 onderdelen, die in Kigali worden geassembleerd. Vooral belangrijk is dat de batterijpakketten speciaal zijn ontworpen en geprototypeerd door Ampersand-ingenieurs in Rwanda. Vervolgens worden ze in het buitenland vervaardigd en teruggestuurd naar Rwanda voor eindmontage door lokale technici.

Ampersand heeft momenteel 73 werknemers in zijn Rwandese motorfietsfabriek en verhuist deze maand naar een nieuwe faciliteit naarmate de productie groeit.

Afbeeldingsbron, AmpersandAfbeelding bijschrift, Ampersand assembleert en onderhoudt het wagenpark van elektrische motoren

“Voorlopig zijn we ook een motorfietsbedrijf, ook met reserveonderdelen en onderhoud. Maar aan de voertuigkant werken we graag samen met de grote bestaande benzinemotorfabrikanten.

“We zijn nog steeds klein en we willen snel handelen – zoals de klimaatcrisis vereist – en een aantal moeilijke dingen snel doen. Dus we zijn erg blij om samen te werken met grote bestaande spelers waar we kunnen”, zegt de heer Whale.

Het bedrijf heeft batterijwisselstations opgezet – waar chauffeurs hun lege batterijen inwisselen voor opgeladen exemplaren – en er zijn er al vijf in gebruik rond Kigali.

Elk wisselstation kost ongeveer $ 5.000 (£ 3.700) – en het bedrijf zegt dat het ongeveer 20 wisselstations kan bouwen voor de prijs van één conventioneel benzinestation.

De Rwandese regering heeft een grote rol te spelen bij het overstappen op e-vervoer, waarbij zij de voor- en nadelen van e-mobiliteit moet afwegen. Er zal een verlies aan inkomsten uit brandstofbelasting zijn, maar de voordelen zijn onder meer een verschuiving naar lokaal geproduceerde energiebronnen, lagere invoerkosten voor brandstof en het scheppen van banen als de montage lokaal plaatsvindt.

Afbeeldingsbron, AmpersandImage-bijschrift, De Rwandese regering biedt stimulansen om elektrische motorfietsen te gebruiken

Het land heeft een aantal prikkels ontwikkeld om e-mobiliteit aan te moedigen.

Dit omvat geplafonneerde elektriciteitstarieven voor laadstations en huurvrije grond daarvoor, preferentiële parkeerplaatsen en rijstroken voor elektrische voertuigen rond Kigali, en beperkingen op de leeftijden en uitstoot van vervuilende voertuigen.

Ook gevestigde vervoersbedrijven tonen zich bereid om bij te dragen aan inspanningen op het gebied van e-mobiliteit.

In Rwanda voert Volkswagen sinds 2019 een proefproject voor e-mobiliteit uit in samenwerking met Siemens, waarmee het 20 elektrische Golfs en twee laadstations in Kigali heeft gelanceerd.

Afbeeldingsbron, Volkswagen Afbeelding bijschrift, Volkswagen denkt dat Rwanda rechtstreeks naar elektrische auto’s kan overspringen

Volkswagen zegt dat het land het potentieel heeft om over te stappen van verbrandingsmotoren naar elektrische auto’s.

“Samen met onze ontwikkelingspartner Siemens en met steun van de regering van Rwanda wil Volkswagen van het e-Golf-pilootproject een blauwdruk maken voor elektrische mobiliteit in Afrika”, zegt Andile Dlamini van Volkswagen Group South Africa.

Voor Ampersand was Rwanda slechts de eerste stap in Afrika, en het bedrijf lanceert momenteel kort daarna in buurland Kenia en andere landen.

Hoewel er uitdagingen zijn om elektrische voertuigen in heel Afrika uit te rollen – zoals een tekort aan gespecialiseerde vaardigheden, de terughoudendheid van durfkapitaalinvesteerders en verstoorde toeleveringsketens – betoogt de heer Whale dat het continent een leider kan zijn in een wereldwijde verschuiving naar e-mobiliteit.

De benodigde hoeveelheid werkkapitaal is “gemakkelijk realistisch”, zegt hij, en zou door wereldregeringen kunnen worden opgezet om de uitrol te versnellen.

Afbeeldingsbron, AmpersandImage bijschrift, Ampersand chief executive Josh Whale: “Het elektrische tijdperk is hier – voor iedereen”

“We hopen dat we kunnen laten zien dat het elektrische tijdperk er is – voor iedereen – en dat schone mobiliteit niet iets is dat over tientallen jaren op een tweedehandse manier naar het zuiden van de wereld zal druppelen. Het is eerder kosteneffectief , financierbaar, investeerbaar – nu.”

.