New York bereidt zich voor op terugkeer toeristen nu VS verbod opheffen

New York bereidt zich voor op terugkeer toeristen nu VS verbod opheffen

Door Lucy Hooker
Bedrijfsreporter, New York

Gepubliceerd41 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenCoronavirus pandemieBeeldbron, Getty Images

De ijsbanen gaan open, de versieringen gaan de lucht in en de Thanksgiving day parade zal dit jaar weer in volle glorie te zien zijn.

New York maakt zich klaar om toeristen met open armen te omarmen na 20 maanden strikte langeafstandsrelatie.

Maar bezoekers worden ook gewaarschuwd dat de prijzen hoger zullen zijn, de menu’s beperkter, zelfs het toiletpapier is misschien niet zo zacht als je zou willen.

Welkom om te reizen in de nasleep van Covid.

Wat zijn nu de regels om naar de VS te reizen?

Vóór Covid kwamen er elk jaar 65 miljoen toeristen de stad binnen, meer dan een miljoen uit het VK.

Nu het verbod op bezoekers uit het buitenland is opgeheven – zolang ze maar zijn ingeënt – maken bedrijven in New York zich op voor wat deze winter hopelijk een tsunami van toeristen zal zijn.

Maar achter de schermen is het nog verre van normaal.

Kleine voorraad

“Bestek, bestek, glaswerk, afhaalcontainers, papierproducten… noem maar op, het is over de hele linie, zelfs toiletpapier”, zegt Philippe Massoud en somt de dingen op die moeilijk te bemachtigen zijn dankzij uitdagingen in de toeleveringsketen.

Hij is chef-kok en eigenaar van Ilili, een Libanees restaurant op 5th Avenue.

Bij een bepaalde standaard van locatie, zaken als bijpassend servies en de juiste specificatie van toiletpapier, zegt de heer Massoud. “Schuurpapier” is niet oké, zegt hij.

Afbeeldingsbron, IliliAfbeelding bijschrift, Philippe Massoud (r) bij Illili zegt dat sommige items moeilijk te verkrijgen zijn

Net als het VK heeft de VS te kampen met knelpunten in de toeleveringsketen, sterk stijgende prijzen en personeelstekorten die de dagelijkse gang van zaken belemmeren.

“Het hart van New York klopt hard en sterk”, zegt de heer Massoud, dus hij is er zeker van dat toeristen nog steeds de ervaring zullen hebben waarnaar ze op zoek zijn, maar om uit eten te gaan, moeten ze zeker vooruit boeken.

Ilili heeft al tijdens de lunch moeten sluiten. Veel van de medewerkers die aan tafels werkten terwijl ze een carrière op Broadway nastreefden, hebben de stad verlaten en zijn nog niet teruggekeerd.

“Iedereen heeft zonder uitzondering moeite om personeel te vinden”, zegt Massoud.

En met de stijgende voedselprijzen, zegt hij dat hij geen andere keuze heeft dan te kijken naar het verhogen van zijn prijzen.

Heruitvinding

Ilili past zich aan om het hoofd te bieden. Maar niet iedereen slaagde erin. Net als in andere steden over de hele wereld heeft de pandemie hotels, nachtclubs, restaurants, bars en broodjeszaken gedwongen te sluiten.

Maar nu beginnen er nieuwe locaties te openen, waaronder een enorme nieuwe nachtclub in de buurt van Times Square.

In feite is het een moment van heruitvinding, dat New York met enthousiasme aangrijpt, volgens Fred Dixon, hoofd van New York City & Co, het orgaan dat verantwoordelijk is voor het promoten van de stad.

Hij wijst op de eetstructuren in de openlucht die veel van de straten van de stad bekleden en zorgen voor geventileerde, veiligere ruimtes om te dineren.

Afbeeldingsbijschrift, Fred Dixon zegt dat New York de pauze in het internationale toerisme heeft gebruikt om zichzelf opnieuw op te bouwen en opnieuw uit te vinden

Nadat Covid aan het begin van de pandemie genadeloos door de stad raasde, blijven New Yorkers voorzichtig. Mensen dragen mondkapjes niet alleen in het openbaar vervoer en in winkels, maar vaak ook op straat.

Een vaccinatiebewijs is vereist om binnenshuis te dineren in restaurants in New York, sportevenementen en theaters bij te wonen, een regel die ook voor toeristen geldt.

“Er liggen uitdagingen voor ons, maar sommige van die innovaties hebben New York levendig en levendig gehouden”, zegt de heer Dixon.

Vanaf het moment dat de eerste lockdown plaatsvond, was zijn organisatie vastbesloten om NYC levend te houden in de hoofden van potentiële reizigers die thuis vastzaten in lockdown. Het voerde een reclamebordcampagne “New York mist you” uit in het Verenigd Koninkrijk, om hen eraan te herinneren wat ze misten.

Nu musea open zijn, regels zijn versoepeld en Broadway tegen de lente weer op volle toeren draait, schakelt NYC & Co de berichten om naar “New York is klaar voor u”.

voorraden aanleggen

Maar klaar zijn is moeilijker dan vroeger en bezoekers moeten misschien wat geduld oefenen, zegt Wilson Tang, die de 100 jaar oude Nom Wah Tea Parlor in het Chinatown-district van New York runt.

Vóór de pandemie trok Chinatown massa’s toeristen aan, die snuisterijen, noedels en dumplings oppikten. En het werd eerder en harder getroffen dan de meeste, mede dankzij de retoriek rond “het China-virus” en de vreemdelingenhaat die daarop volgde.

Nu zijn er uitdagingen om weer normaal te worden die niet van de ene op de andere dag kunnen worden overwonnen, zegt Wilson.

Afbeeldingsbron, Natalie Chitwood Afbeelding bijschrift, Toeristen moeten geduld oefenen, zegt Wilson Tang

“Het wachten [for service] misschien langer zijn, we hebben misschien niet het volledige menu, de prijzen kunnen duurder zijn dan de laatste keer dat je hier was”, waarschuwt hij.

“Dit zijn dingen om rekening mee te houden als we wakker worden uit onze Covid-slaap.”

Het nabijgelegen Lizy Yee, die de Kam Hing Bakery runt, is erin geslaagd om de prijs van haar biscuitgebak voorlopig laag te houden, maar slaat krampachtig ingrediënten aan om de stijgende kosten het hoofd te bieden.

“We proberen drie tot vier maanden reserve te krijgen”, zegt ze.

Afbeeldingsbron, Ben Hon Afbeelding bijschrift, Lizy Yee slaat ingrediënten aan om te proberen de ergste stijgende prijzen te vermijden

“We gebruiken kelders en verhuren opslagruimten.” Ze heeft al vijftig zakken suiker van 50 pond gekocht en wil ook meel en smaakstoffen in bulk kopen. De jacht op alternatieve leveranciers en betere deals is aan de gang.

Vervangende shampoo

Aan de luxe kant van de markt volgen ze een vergelijkbare strategie.

Rebecca Hubbard, algemeen directeur van het vijfsterrenhotel Lotte New York Palace Hotel zegt dat ze “opgetogen” is bij het vooruitzicht van terugkerende toeristen, maar net als anderen neemt ze geen risico.

Het hotel zorgt ervoor dat het meer dan volledig gevuld is met alles dat tekort zou kunnen komen als de knelpunten in de toeleveringsketen aanhouden.

“We bereiden ons voor op het ergste en blijven onze [stock] stijgt voor het geval dat,” zegt mevrouw Hubbard.

“Shampoo, toiletpapier, linnengoed, papierproducten, glaswerk, alles wat gasten normaal gesproken in een kamer zouden gebruiken.”

Bovendien heeft het hotel een kant-en-klare voorraad maskers nodig. Ze zijn een van de dingen die in het verleden tekort kwamen en vatbaar zijn voor vertragingen bij de verzending, omdat ze nog steeds voornamelijk uit Azië komen.

Bijschrift afbeelding, straatartiesten zijn terug op Times Square, maar niet alles is precies zoals normaal

Mitchell Hochberg, president van Lightstone, het vastgoedbedrijf dat eigenaar is van de Moxy-hotelketen, zegt dat de problemen met de toeleveringsketen momenteel erger lijken te worden en niet beter, hoewel hij benadrukt dat dit de ervaring van bezoekers niet zal beïnvloeden.

“Een gast zou niet weten dat het een andere shampoo is of dat het onderdeel van de airco van een andere fabrikant is gekocht”, zegt hij.

Maar er zijn enkele veranderingen.

“We hebben selfservice check-in ingevoerd… zoals op een luchthaven”, zegt de heer Hochberg. “Het werd goed ontvangen en lijkt iets te zijn dat voor de eenvoud zal blijven bestaan.”

Afbeeldingsbron, Getty ImagesAfbeelding bijschrift, Sommige hotels zijn helemaal gesloten

Moxy Hotels biedt gasten de mogelijkheid om de kamer minder vaak te laten schoonmaken, om de drie dagen in plaats van dagelijks, als ze dat liever hebben, om gezondheids- en veiligheidsredenen, om niet zo vaak personeel naar hun kamer te laten komen.

En voorlopig is het ontbijt nog steeds een afhaalzak muffin, croissant, yoghurt en dergelijke, in plaats van een warm buffet, ook om Covid-veiligheidsredenen, zegt hij.

Drankjes wisselen

Het vinden van manieren om de uitdagingen te omzeilen heeft echter ook zijn voordelen.

Bijschrift afbeelding, Honderden restaurants in de stad hebben extra zitplaatsen buiten langs de weg neergezet

In de wijnbar Ardesia in het centrum is het een vermomde zegen gebleken.

Mandy Oser heeft ontdekt dat een bestelling witte wijn uit Hongarije vastzit in een haven in Duitsland, dat een favoriet Iers whiskymerk pas met Kerstmis weer verkrijgbaar is, en George Clooney’s Casamigos Tequila is nergens te vinden. Ze is dus gedwongen op zoek te gaan naar alternatieven.

Onder haar nieuwe ontdekkingen zijn een “uitstekende” nieuwe ambachtelijke tequila en een merk bourbon gemaakt door een Afro-Amerikaans bedrijf in Tennessee.

“Voor ons heeft het een aantal nieuwe kanalen geopend en ons ertoe aangezet om te kijken in plaats van alleen maar opnieuw te bestellen wat we een jaar geleden hebben besteld.

“Covid heeft ons geleerd dat je niet weet wat er om de hoek is. Dat proberen we vast te houden.”

.