Minister zegt dat ze geen notulen kan vinden van Covid-ontmoeting met Randox

Minister zegt dat ze geen notulen kan vinden van Covid-ontmoeting met RandoxGepubliceerd1 uur geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBeeldbron, Getty Images

De regering heeft “geen formele nota kunnen vinden” van wat werd gezegd in een telefoongesprek tussen minister van Volksgezondheid Lord Bethell en Covid-aannemer Randox.

Owen Paterson, die stopte als parlementslid te midden van controverse over zijn betaalde lobby voor Randox, was ook aan het bellen.

De regering heeft beloofd de notulen te publiceren van wat er is gezegd nadat de oppositie had gevraagd.

Tijdens een debat in het Lagerhuis vertelde minister van Volksgezondheid Gillian Keegan de parlementsleden dat ze ze niet had kunnen vinden.

Labour’s Dame Angela Eagle noemde het een “verbazingwekkende openbaring”.

Een ander Labour-parlementslid schreeuwde: “Ontzettend.”

Starmer noemt premier lafaard in woedende Commons-ruzie Peer verlaat regering te midden van controverse over e-mails Wat is de ruzie over Randox en zijn Covid-contracten?

De voorzitter van het Lagerhuis, Sir Lindsay Hoyle, zei te hopen dat de ministeriële functionarissen dit zouden onderzoeken, en voegde eraan toe: “Ik zou verwachten dat regeringsvergaderingen die plaatsvinden met mensen in de buurt altijd zouden worden vastgelegd.”

In een verklaring zei Randox dat het “blij zou zijn om volledig mee te werken aan het voorleggen van al het benodigde materiaal aan het Huis”.

“Openbare openbaarmaking zal de efficiëntie en prijs-kwaliteitverhouding aantonen die Randox biedt via contacten die worden toegekend in volledige overeenstemming met de overheidsvoorschriften in een tijd van nationale crisis”, voegde het bedrijf eraan toe.

“In tegenstelling tot veel van wat er is geschreven en uitgezonden, heeft lobbyen geen rol gespeeld bij het toekennen van deze contracten.”

Afbeeldingsbron, BBC NewsAfbeelding bijschrift, Gillian Keegan beloofde de notulen te publiceren

De heer Paterson werd door de Commons Standards Watchdog ontdekt dat hij zich bezighield met betaald lobbyen bij de overheid in zijn rol als adviseur van £ 100.000 per jaar voor Randox.

Vervolgens nam hij ontslag als parlementslid en ontkent hij de lobbyregels van het Lagerhuis te hebben overtreden.

Het diagnostische bedrijf kreeg tijdens de pandemie bijna £ 600 miljoen aan contracten toegewezen zonder aanbesteding.

Tijdens de vragen van de premier zei Boris Johnson dat hij “erg blij was om alle details van de Randox-contracten te publiceren, die al door de National Audit Office zijn onderzocht”.

Maar Labour probeert de regering te dwingen om de minuten vrij te geven van het telefoongesprek tussen Randox-managers, de heer Paterson en Lord Bethell, dat plaatsvond op 9 april 2020.

De plaatsvervangend leider van Labour, Angela Rayner, suggereerde dat het ontbreken van notulen in strijd was met de ministeriële code.

Ze zei dat een besluit om Randox een contract van £ 347 miljoen toe te kennen “nadat een eerder contract van £ 133 miljoen niet was nagekomen” werd genomen na de telefonische vergadering.

De voormalige liberaal-democratische minister Alistair Carmichael vroeg mevrouw Keegan om de notulen van de telefonische conferentie te publiceren.

Mevrouw Keegan antwoordde: “Wat de notulen betreft, denk ik dat we hebben gezegd dat we dingen hier in de bibliotheek zullen publiceren.”

Ze zei later: “We zullen bekijken welke informatie er wordt bewaard, dat valt binnen de reikwijdte, en we zullen terugkomen naar het Parlement en ze deponeren in de bibliotheken van het Huis. We zullen ons ertoe verbinden dat te doen.”

Verder onder druk gezet door Labour-parlementslid Tony Lloyd tijdens de Randox-bijeenkomst, zei mevrouw Keegan: “De bijeenkomst waarnaar hij verwijst was een beleefdheidsbezoek van de minister aan Randox om RNA-extractiekits te bespreken.

“Dat stond op het ministeriële register van oproepen en vergaderingen, en we hebben geen formele nota van die vergadering kunnen vinden, maar alle andere aantekeningen die beschikbaar zijn met betrekking tot deze – en die vergadering was trouwens na alle contracten werden verhuurd met Randox.”

.