‘Ik heb geen nieuwe tv nodig, maar ik krijg er waarschijnlijk wel een’

‘Ik heb geen nieuwe tv nodig, maar ik krijg er waarschijnlijk wel een’

Door Lucy Hooker
Bedrijfsreporter, New York

Gepubliceerd7 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenBlack FridayAfbeelding bijschrift, Samantha en AJ zijn op zoek naar aanbiedingen voor kleding en elektronica

Als alles volgens plan is verlopen en ze niet al te slaperig zijn geworden van het Thanksgiving-feest van gisteren, zijn AJ en zijn vrouw Samantha om middernacht vanuit hun huis in Manhattan vertrokken voor serieuze Black Friday-inkopen in het nabijgelegen New Jersey.

“Ik ben opgewonden”, zegt AJ, die op een school werkt. “Er zal waarschijnlijk een menigte zijn zoals je nog nooit eerder hebt gezien.”

Ze hebben geen nieuwe televisie nodig, maar AJ zou graag een nieuw 70-inch scherm willen kopen als er een koopje is.

“Elk jaar, of je er nu een nodig hebt of niet, zoek je een tv”, zegt hij.

Ze gaan ook op zoek naar videogames, andere elektronica, kleding, truien, vesten, jassen, kleding voor de kinderen. “Alles met het hoogste percentage korting”, zegt hij.

Samantha, een bewaker, is al in de winkels op zoek naar iets nieuws om te dragen na anderhalf jaar thuis in een trainingspak, iets rekbaars, zegt ze, om dat Thanksgiving-diner het hoofd te bieden.

Tegen de glitter van kerstverlichting en feestkleding met lovertjes, hebben Amerikaanse winkels de prijspromoties opnieuw opgesteld in de aanloop naar het Black Friday-weekend, dat traditioneel het feestelijke winkelseizoen aftrapt.

Bijschrift afbeelding, winkels begonnen al vroeg met adverteren voor Black Friday-deals

Dit jaar belooft een geweldig jaar te worden, ondanks een achtergrond van sterk stijgende prijzen, personeels- en supply chain-problemen en ook stijgende Covid-cijfers.

Veel Amerikanen hebben tijdens de pandemie geld gespaard, aangevuld met steunbetalingen van de overheid, in de vorm van stimuleringsmaatregelen en belastingverminderingen voor kinderen.

Dat vindt al zijn weg naar de kassa’s. Tot dusver hebben retailers dit jaar al 15% meer verkocht dan vorig jaar rond deze tijd, en dat is 21% meer dan in 2019.

“Het is alsof je 50 miljoen Amerikanen aan de economie toevoegt in termen van vraag”, zegt Mark Mathews vice-president van de National Retail Federation.

Hij en vele anderen voorspellen dat de uitgavengolf zal doorgaan.

Waarom Kerstmis in een zeecontainer vastzit

“De consument staat in vuur en vlam”, zegt Neil Saunders, directeur van GlobalData Retail. “We hebben nog nooit zo hoge uitgaven gezien.”

Mensen zijn wat meer gaan socializen, zegt hij, dus kopen ze feestkleding. Sommigen zijn afgevallen, sommigen hebben het tijdens de pandemie aangetrokken en hebben nieuwe outfits nodig. En geld dat niet op vakantie gaat en woon-werkverkeer wordt besteed aan dingen voor thuis.

Het komt neer op “verbazingwekkende” uitgavenniveaus, zegt hij.

Bijschrift afbeelding, Shoppers wordt verteld om vroeg te kopen om teleurstelling als gevolg van problemen met de toeleveringsketen te voorkomen

Het is een zegen voor de grote merken en ketens. Target, Walmart, Home Depot, Abercrombie & Fitch, Dick’s Sporting Goods, Bath and Body Works, accessoiresbedrijf Tapestry zijn er allemaal in geslaagd om geld binnen te halen, met al sterke resultaten.

Neil Saunders schrijft het in ieder geval gedeeltelijk toe aan de Amerikaanse psyche, die volgens hem “extreem robuust” is. Optimisme en patriottisme zorgen ervoor dat mensen blijven uitgeven, zegt hij.

Paris Ratcliff en haar tante Phyllis schrijven het toe aan geluk – en de pure opluchting dat het beter gaat dan vorig jaar.

Bijschrift afbeelding, Paris (l) en haar tante, Phyllis, denken dat de positievere stemming zal betekenen dat ze dit jaar meer uitgeven

“Ik weet zeker dat ik dit jaar meer geld uitgeef”, zegt Paris, een onderwijsadministrateur uit Chicago.

“Vreugde zorgt ervoor dat je meer uitgeeft”, beaamt haar tante Phyllis, een lerares met speciale behoeften.

Een pandemisch gevoel van kameraadschap en sympathie zal dit jaar hun cadeaushoppen een boost geven, denken ze.

Maar in de tussentijd heeft Paris een paar Kate Spade-schoenen voor zichzelf gekocht en heeft Phyllis een Ralph Lauren-jas, die 60% korting kreeg bij Macy’s.

Maar niet overal is het zo bruisend als het zou kunnen zijn.

Langs Fifth Avenue en rond Soho, beide modieuze winkelstraten, zijn opvallend veel lege etalages die reclame maken voor nieuwe huurders.

Met stadscentra die nog steeds gedeeltelijk zijn uitgehold door mensen die vanuit huis werken, en het toerisme nog maar net herstart, zijn de uitgaven in delen gestegen.

Bijschrift afbeelding, Sommige delen van Manhattan hebben gaten voor nieuwe zaken

“Je hebt de woonwijken die voor mij een beetje drukker lijken dan sommige van de zakelijke gebieden in de binnenstad”, zegt retailexpert Dana Telsey, chief executive van de Telsey Advisory Group.

En problemen met de toeleveringsketen, waardoor de kerstvoorraad vast komt te zitten tijdens het transport, treffen ook bedrijven ongelijk.

Die problemen hebben “een scharnier in alles gezet”, zegt mevrouw Telsey.

“Over het algemeen hebben de grote spelers het meeste van wat je wilt”, zegt ze. Hoewel de lagere voorraden waarschijnlijk betekenen dat shoppers merken dat er minder van de echt grote promoties zijn, voegt ze eraan toe.

Retailers zoals Walmart en Macy’s hebben hun invloed kunnen gebruiken bij leveranciers en betalen voor luchtvracht, dat is niet hetzelfde voor kleinere retailers, zegt Mark Mathew van de National Retail Federation.

“Ze hebben niet per se de koopkracht”, zegt hij. “Als je te maken hebt met een vrachtbedrijf, en je bent een bedrijf van meerdere miljarden dollars, heb je een betere relatie, diepere zakken, en is de kans groter dat ze je in deze tijden zullen helpen.”

Dat is zeker de ervaring van Karen Barwick, die 19 jaar geleden Boomerang Toys oprichtte in de wijk Tribeca in het centrum van New York.

Het gebrek aan arbeiders in het stadscentrum betekent dat haar winkel, die alles op voorraad heeft, van de grote merken tot handgemaakt houten speelgoed uit Europa, nog steeds veel stiller is dan normaal.

En ze worstelt om het volledige assortiment Lego, Jellycats en andere kerst-musthaves te bemachtigen.

Hotwheels miniatuur raceauto’s, een betrouwbare grote verkoper, zijn beperkt beschikbaar.

“We hebben 30 verschillende modellen in backorder staan, maar er staan ​​er twee in de schappen”, zegt ze.

Afbeeldingsbron, Boomerang Toys Bijschrift afbeelding, Karen Barwick en haar medewerkers verwachten geen erg drukke Black Friday

Ze heeft Ravensburger-puzzels niet opnieuw kunnen bestellen. In september namen ze geen nieuwe bestellingen meer aan, zegt ze, vermoedelijk omdat ze wisten dat ze die niet konden uitvoeren.

De voorraad die ze binnenkrijgt, kost ook veel meer. “We proberen het niet door te geven aan de consument, maar er zijn gevallen waarin we moeten”, zegt ze.

Boomerang doet nog steeds maar zo’n 60% van de omzet van 2019. De winkel zal op vrijdag open zijn, maar een bijzonder drukke dag verwachten ze niet.

“Het wordt geen topjaar voor ons, maar zolang we er doorheen komen, een solide, gestage omzet hebben, zullen we tevreden zijn”, zegt ze.

.