Hoeveel kernenergie gebruikt het VK en is het veilig?

Hoeveel kernenergie gebruikt het VK en is het veilig?

Door Michael Race
Business Reporter, BBC News

Gepubliceerd20 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenKlimaatveranderingBeeldbron, Rolls-Royce

Rolls-Royce ontvangt meer dan £ 400 miljoen van de overheid en particuliere investeerders om kleine kernreactoren te ontwikkelen.

Hoe past kernenergie in de plannen van het VK om de klimaatdoelstellingen te halen?

Wat is de kleinere kernreactor van Rolls-Royce?

Kleine modulaire reactoren (SMR’s) werken op dezelfde manier als conventionele kernreactoren, maar op kleinere schaal.

BBC Bitesize: Hoe wordt kernenergie opgewekt?

Rolls-Royce zegt dat één SMR ongeveer twee voetbalvelden in beslag zou nemen, ongeveer een tiende van de grootte van een conventionele kerncentrale en ongeveer een miljoen huishoudens van stroom zou voorzien.

Het bedrijf heeft niet aangekondigd waar SMR’s zullen worden gebouwd als ze worden goedgekeurd, maar de productie zal naar verwachting worden geconcentreerd in het noorden van het VK, waar bestaande nucleaire expertise is.

Hoeveel stroom haalt het VK uit kernenergie?

Volgens de Britse regering wordt ongeveer 16% van de Britse elektriciteit geleverd door kernenergie uit 15 reactoren.

Maar het wil dat tegen 2025 ongeveer een kwart van de Britse energie uit kernenergie komt.

Volgens het plan van de regering om tegen 2050 een “netto-nul”-uitstoot te bereiken, is kernenergie een “betrouwbare bron van koolstofarme elektriciteit”.

Afgezien van SMR’s, heeft de regering de bouw van Hinkley C in Somerset gesteund. Het wordt de grootste kerncentrale in Groot-Brittannië en levert 7% van de elektriciteit van het VK.

Er zijn ook voorstellen voor een kerncentrale aan de kust van Suffolk, bekend als Sizewell C. Deze zijn nog niet goedgekeurd en lokale bezwaren blijven bestaan.

Wie gebruikt kernenergie over de hele wereld?

Medio 2021 waren volgens het World Nuclear Industry Status-rapport 415 kernreactoren in bedrijf in 33 landen. Dit geldt niet voor militaire reactoren, zoals die op kernonderzeeërs.

Samen produceerden de “big five” nucleaire landen – de VS, China, Frankrijk, Rusland en Zuid-Korea – in 2020 72% van alle nucleaire elektriciteit in de wereld.

Het industrierapport zegt dat het aandeel van kernenergie in de wereldwijde energiemarkt gestaag afneemt.

Maar twee landen, Wit-Rusland en de Verenigde Arabische Emiraten, begonnen vorig jaar met hun eerste reactoren.

Is kernenergie veilig?

Het International Atomic Energy Agency, onderdeel van de Verenigde Naties, zegt dat kerncentrales tot “de veiligste en meest beveiligde faciliteiten ter wereld” behoren.

Ze zijn onderworpen aan strenge internationale veiligheidsnormen.

Afbeeldingsbron, Getty Images

Maar er zijn enkele spraakmakende ongevallen geweest, waarbij grote hoeveelheden radioactief materiaal in het milieu zijn vrijgekomen.

Het ergste kernongeval in de geschiedenis was het gevolg van een explosie in de kerncentrale van Tsjernobyl in 1986. Een tsunami veroorzaakt door een enorme aardbeving overstroomde de kerncentrale van Fukushima in Japan in 2011.

Zelfs onder normale omstandigheden produceert de opwekking van kernenergie radioactief afval dat gevaarlijk is en decennialang veilig moet worden beheerd en opgeslagen.

Maar een House of Lords-paper van oktober zegt dat de kwestie van nucleair afval “onopgelost blijft in het VK”.

Momenteel wordt het opgeslagen in tijdelijke faciliteiten die niet zijn ontworpen voor de permanente opslag van zogenaamd “hoogradioactief” afval.

De krant zegt dat de voorkeursoplossing van de regering “geologische berging” is, waarbij afval diep in een rotsformatie wordt geplaatst om te voorkomen dat radioactiviteit ontsnapt.

Tot dusver heeft echter geen enkele gemeenschap ingestemd met het hosten van een dergelijke faciliteit.

De weg naar schone energieKernenergie: maken we ons te veel zorgen over de risico’s van straling? Hoe ‘groen’ is kernenergie?

De belangrijkste splijtstoffen zijn uranium en plutonium. In een kerncentrale ondergaat de brandstof een gecontroleerde “kettingreactie” om warmte te produceren die vervolgens turbines aandrijft en elektriciteit opwekt.

In tegenstelling tot fossiele brandstoffen produceren kerncentrales geen broeikasgassen zoals koolstofdioxide of methaan. Slechts 1 kg kernbrandstof produceert miljoenen keren meer energie dan 1 kg steenkool.

Bijschrift afbeelding, Critici van kernenergie willen meer investeringen in duurzame vormen van energie

Net als fossiele brandstoffen zijn kernbrandstoffen echter niet-hernieuwbare energiebronnen.

Het bouwen van nieuwe kerncentrales van elke omvang zorgt ook voor emissies – bijvoorbeeld door de grote hoeveelheid staal en andere materialen die nodig zijn te vervaardigen.

De milieugevolgen van de omgang met nucleair afval op lange termijn zijn evenmin duidelijk.

Critici zeggen dat overheidsinvesteringen zich moeten richten op hernieuwbare energie, zoals windturbines en zonnepanelen, in plaats van op nieuwe nucleaire capaciteit.

Een heel eenvoudige gids voor klimaatverandering Wat betekent netto nul? Ligt het VK op schema om zijn klimaatdoelstellingen te halen? Waarom is kernenergie zo duur?

Kerncentrales zijn extreem duur om te bouwen, wat mede de reden is waarom de regering achter het goedkopere ontwerp van Rolls-Royce staat.

Elke SMR kost naar schatting ongeveer £ 2 miljard, vergeleken met een grootschalige fabriek als Hinkley Point C, die £ 23 miljard zou kunnen kosten.

De regering hoopt dat een nieuw financieel financieringsmodel de kosten van nieuwe kernenergieprojecten kan verlagen.

Het betekent echter dat elektriciteitsklanten mogelijk een deel van de kosten van nieuwe regelingen vooraf moeten betalen via hun energierekening.

Men denkt dat deze regelingen de zaak voor de voorgestelde Sizewell C-fabriek hebben versterkt.

.